viernes, 27 de enero de 2012

El telescopio Kepler de la NASA descubre 26 planetas en 11 sistemas planetarios

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El Mundo
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NASA anuncia el descubrimiento de 26 planetas

El Kepler detecta planetas y posibles candidatos con un amplio rango de tamaños y en distancias muy variadas. Este telescopio fue lanzado en 2009 para ayudar a los científicos a entender mejor el lugar de la Tierra en el universo.

El Economista tiene la información:

El telescopio Kepler de la NASA sigue sorprendiendo con la cantidad astros que descubre. En esta ocasión ha descubierto otros 26 planetas en once sistemas planetarios, según ha informado la agencia espacial estadounidense.

«Estos descubrimientos casi duplican el número de planetas verificados por Kepler y triplican el de astros que se sabe que tienen más de un planeta que transita en su entorno», explicó la NASA en un comunicado. «Esos sistemas ayudará a los astrónomos a entender mejor cómo se forman los planetas», explica la agencia.

Desde que fue lanzado en 2009, Kepler detecta planetas y posibles candidatos con un amplio rango de tamaños y en distancias de órbitas también muy variadas, para ayudar a los científicos a entender mejor cuál es nuestro lugar en la galaxia.

De todos los tamaños

Los planetas detectados ahora por Kepler orbitan cerca a sus astros centrales y varían en tamaño desde 1,5 veces el radio de la Tierra a un poco más que Júpiter, el mayor de la Vía Láctea.

Además, los 26 planetas orbitan más próximos a sus astros que lo que Venus gira alrededor del Sol, lo que significa que les toma entre seis y 143 días completar una órbita, según los científicos de la NASA.

Topografía rocosa

Se requerirán más observaciones para determinar si éstos tienen la topografía rocosa de la Tierra o un atmósfera gaseosa como la de Neptuno, explicó la NASA.

«Antes de la misión Kepler, sabíamos que existían quizá 500 exoplanetas» en la bóveda espacial, dijo Doug Hudgins, científico a cargo del programa Kepler en Washington.

«Ahora, en tan sólo dos años de mirar hacia un trozo del cielo un poco más grande que un puño, Kepler ha descubierto más de 60 planetas y más de 2.300 candidatos a planeta», explicó Hudgins.»Esto nos dice que nuestra galaxia está cargada de planetas de todo tipo de tamaños y órbitas».

Kepler identifica los «candidatos a planeta» mediante una repetición de las mediciones del brillo de luz que emiten más de 150.000 estrellas para detectar cuando un planeta pasa enfrente de ellas. Ese paso produce una pequeña sombra hacia la Tierra y el observatorio Kepler.

Foto: NASA