jueves, 16 de febrero de 2012

Ratificada condena a El Universo: deberá pagar $40 millones al presidente Correa

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El Mundo
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Rafael Correa,

La Corte Nacional de Justicia de Ecuador, un organismo cuyos integrantes entraron en funciones hace 3 semanas, ratificó hoy la sentencia contra el diario ecuatoriano El Universo.

Dicha sentencia señala que el diario ecuatoriano debe pagar al presidente Rafael Correa, por daños y reparaciones, la cantidad de 40 millones de dólares. Además se aplica una pena de tres años de cárcel para cada uno de sus tres directivos.

Reporte de El País:

El presidente ecuatoriano, Rafael Correa, finalmente se impuso en su batalla legal contra El Universo, el diario más grande de Ecuador. Este jueves, tras más de 13 horas de audiencia, la Corte Nacional de Justicia resolvió ratificar la sentencia de 40 millones de dólares [30,7 millones de euros] y tres años de cárcel dictada en contra de El Universo y sus principales directivos. Y mientras el jefe del Ejecutivo celebró la resolución junto con sus ministros y funcionarios de Gobierno, organizaciones de prensa internacionales insistieron en que el fallo significa un duro golpe no solo en contra del rotativo, sino contra la libertad de expresión en Ecuador y el resto de la región.

El controvertido proceso legal inició hace menos de un año, cuando el presidente Correa interpuso una demanda por injurias tras la publicación de un artículo de opinión del columnista Emilio Palacio, en el cual se criticaban las acciones del mandatario durante la revuelta policial del 30 de septiembre de 2010. En su columna, Palacio, que ahora busca asilo político en Estados Unidos, señaló que: “El dictador debería recordar, por último, y esto es muy importante que, con el indulto, en el futuro, un nuevo presidente, quizás enemigo suyo, podría llevarlo ante una corte penal por haber ordenado fuego a discreción y sin previo aviso contra un hospital lleno de civiles y gente inocente”.

Conocida la resolución de este jueves, Correa insistió en que las afirmaciones de Palacio afectaron a su honra, y añadió que con el fallo de la Corte se han logrado tres objetivos: demostrar “que El Universo mintió, que se puede juzgar no a los payasitos sino a los dueños del circo, y que los ciudadanos pueden reaccionar frente a los abusos de la prensa”. El presidente añadió: «Esto va a cambiar la historia, van a entender que la libertad de expresión es de todos, no solo de los que tienen plata para tener una imprenta».

De su parte, el abogado del diario, Joffre Campaña, manifestó que el fallo ratifica la “sumisión” de la justicia ecuatoriana al presidente de la República. Campaña adelantó que el caso El Universo será llevado a las cortes internacionales. Horas antes de conocerse el fallo, César y Nicolás Pérez, dos de los tres directivos del diario condenados, señalaron en la sede de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP), en Miami, que temen por su seguridad física y planean proseguir buscando en el exterior recursos jurídicos de protección.

La resolución del máximo tribunal ecuatoriano motivó además la inmediata reacción de organizaciones como el Comité para la Protección de Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés), por medio de un comunicado expresó que “este fallo con poca visión de futuro solo hará que los periodistas ecuatorianos dejen de investigar a los políticos poderosos”, y representa “un serio retroceso para la democracia en Ecuador».

«Un editor está buscando asilo político, tres ejecutivos pueden ir pronto a prisión y uno de los principales diarios del país puede quedar en la bancarrota sólo porque al presidente Correa no le gustó un artículo de opinión», manifestó Carlos Lauría, coordinador del programa de las Américas del CPJ.

El fallo de este jueves constituye la primera resolución sobre un caso de envergadura que toma la nueva Corte Nacional de Justicia de Ecuador, que tomó posesión hace apenas tres semanas y que fue designada Consejo de la Judicatura de Transición presidido por un delegado del presidente Correa.

Otros dos periodistas, Juan Carlos Calderón y Christian Zurita, fueron sentenciados en primera instancia la semana pasada a pagar dos millones de dólares [1,5 millones] en un proceso legal también iniciado por el presidente Correa, en esta ocasión por daño moral originado en un libro que reveló supuestas irregularidades del hermano del mandatario. Esta sentencia ha sido apelada y es probable que en varios meses llegue a la Corte Nacional de Justicia.

Foto: elpaís.com