viernes, 2 de marzo de 2012

Islandia evalúa plan de adoptar el dólar canadiense como moneda. Canadá está listo para conversar

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El Mundo
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Dólar Canadiense y Krona de Islandia

Por 150 años ningún país ha expresado interés en adoptar el dólar canadiense, el primo pobre del “verde” americano.

Pero ahora, la pequeña Islandia –que sufre aún las consecuencias del colapso de su sistema financniero en 2008- está viendo al loonie como la salvación ante los giros salvajes de los mercados y los controles del capital.

Por primera vez, el gobierno canadiense dice que está abierto a discutir la idea, según reseña The Globe and Mail.

Mañana Alan Bones, embajador canadiense, dirá a los habitantes de ese país -en un discurso que pronunciará en Reykjavik- que si realmente quieren el dólar canadiense, Canadá está listo para hablar.

Pero también les advertirá que la medida tiene un alto riesgo, incluyendo la pérdida completa del control de su política monetaria, porque el Banco de Canadá tomará decisiones solo para los canadienses y su economía.  Advertirá, por ejemplo, que cambiar  la corona por el dólar canadiense  dejará al país con pocas palancas y poca disminución del riesgo para contestar a los choques financieros y las fluctuaciones del loonie.

Un grupo de prominentes empresarios de Islandia se acercó a Bones el año pasado para hablar sobre la idea. En su discurso de mañana, se dará la primera respuesta pública.

El Banco de Canadá, que ha tenido llamadas del departamento de Finanzas, mantiene los labios sellados.

“No especualmos sobre monedas de otros países o temas internos”, dijo el vocero  del departamento de Finanzas, Jack  Aubry.

¿Por qué?

Hay varios factores por los cuales Islandia estaría interesada en adoptar el dólar canadiense. Daría el prospecto de una moneda estable y líquida que rastrea los precios de las materias primas, lo que se ajusta a la propia economía del país, que depende básicamente de las exportaciones de pescado y aluminio.

Y hay más razones (sentimentales).

“La persona promedio lo ve así: Canadá es una versión joven de Estados Unidos. Tiene más recursos naturales que Estados Unidos. Está menos desarrollada, tiene más tierra y mucha agua”, explicó Heidar Gudjonsson, economista y jefe del Research Center for Social and Economic Studies de Islandia.

“Y Canadá piensa en el Ártico”.

En un reciente estudio de Gallup, siete de cada 10 habitantes de este país dijeron que serían más felices si dejaran la corona por otra moneda. Se mostraron a favor del dólar canadiense, superando al americano, el euro y a la corona sueca.

Islandia también está atada. Los controles monetarios que el país impuso tras el colapso financiero en 2008 limitan las transacciones de cambio hasta las 350.000 coronas (unos $3.000). Una consencuencia inmediata es que los inversionistas extranjeros no pueden repatriar sus ganancias, haciendo al país poco atractivo para las inversiones extranjeras.

Esos controles de capitales podrían ser eliminados el año próximo. Muchos expertos temen que regrese la volatilidad del país –en inflación, en tasas de crédito y en la propia moneda. Islandia es, a fin de cuentas, el país más pequeño del mundo que todavía se adhiere a su moneda y a su política monetaria. La corona subió cerca de 90% entre 2001 y 2007 solo para caer 92% después  de la crisis de 2008.

El plan oficial del gobierno es ir al euro. Islandia ha aplicado para unirse a la Unión Europea y eventualmente, a la zona euro. Pero no se ve como una opción muy atractiva por estos días. Una entrada formal podría tomar una década, de acuerdo con los especialistas.

Y finalmente está la vía de adoptar, unilateralmente, otra moneda dento del país.

Expertos financieros como Henkel García, indican que en la actualidad hay proyectos que han dado resulados interesantes como la adopción del dólar americano en Ecuador, moneda que reemplazó al sucre ecuatoriano en el año 2000. Sin embargo, el especialista advierte (como se prevé lo haga mañana el embajador canadiense en Islandia) que con este tipo de medidas una nación “pierde área monetaria como instrumento de política”.

Fotos: Flickr- Cormac /M i x y