lunes, 12 de marzo de 2012

Un estudio de la inequidad del ingreso en Vancouver muestra segregación racial y económica

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Canadá
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Diferencia de clases en Vancouver, segregación racial y económica en Vancouver

Vancouver pasó de ser una ciudad de una sólida clase media a una urbe que vive en extremos, con urbanizaciones abiertamente segregadas por raza e ingresos, de acuerdo con un nuevo estudio.

The Huffington Post Canada publica el estudio realizado por la Universidad de Columbia Británica. Es el primero en utilizar información del censo para explorar el cambio dramático en los patrones de ingresos que han moldeado el panorama socioeconómico de la ciudad durante los últimos 35 años.

Desde 1970 hasta 2005, la proporción de las familias de ingresos medios, o urbanizaciones, cayó significativamente en el área metropolitana de Vancouver (de 71% a 53%). Mientras tanto, la porción de muy bajos y bajos ingresos creció de 13 a 23%. La proporción de ingresos altos y muy altos, por el contrario, saltó de 16 a 24%.

El cambio se ha hecho más pronunciado en la ciudad de Vancouver, donde la porción de urbanizaciones de ingreso medio fue reducida a la mitad, de 65 a 31%. La proporción de zonas de altos ingresos se duplicó, de 16 a 32%, y la de bajos ingresos pasó de 19 a 37%.

La polarización racial también se ha profundizado, mientras las urbanizaciones de residentes blancos y nativos se mantuvieron como la mayoría que disfruta la porción del león en las ganancias.  Quienes viven en áreas donde hay más minorías visibles e inmigrantes han visto, por el contrario, caer sus ingresos.

Aunque la polarización de las urbanizaciones no ha sido tan pronunciada como en Toronto –ciudad donde también se realizó un estudio similar- los números son evidencia de una tendencia alarmante, según David Ley, quien es coautor  del informe, junto con Nicholas Lynch.

“La inequidad creciente, la polarización que aumenta, no ayudan a la estabilidad social o incluso a lo que es justo”, indicó en una entrevista. “Puede verlo como un tema ético o como una preocupación política y creo que llega a la misma conclusión: son problemas en desarrollo”.

Tres ciudades en una

Para investigar más a profundidad sobre los cambios geográficos del ingreso, los investigadores tomaron prestado un método utilizado por David Hulchanski, de la Universidad de Toronto, en su reporte de “Tres ciudades en Toronto”.

Utilizando los datos del nivel del ingreso de una zona, Ley y Lynch dividieron a la “gran Vancouver” en tres categorías de acuerdo con los ingresos, para mostrar la diferencia que hay entre los grupos y qué tan segregados están actualmente.

El primer grupo consiste en personas que tienen un ingreso relativo que viven en urbanizaciones en las que el ingreso promedio se haya incrementado más de 15% de la media metropolitana, entre 1970 y 2005.

Identificada como “Ciudad N° 1” estas zonas sumaron 30% del total y se encuentran en el núcleo de Vancouver, como en Shaughnessy y Kitsilano, en los suburbios del norte de la ciudad, así como en las áreas de Lower Fraser Valley.

La “Ciudad N° 2” se conforma de zonas en las que el ingreso se mantuvo estable, con alzas de entre 15% y por debajo del promedio metropolitan y constituye casi la mitad de las urbanizaciones.

Las urbanizaciones que luchan, donde los ingresos han caído, fueron catalogadas como “Ciudad N° 3”. Representan el 22% de todas las zonas de Vancouver y se extienden desde el sur hasta el este por el corredor del Skytrain hasta los suburbios.

El estudio no explora las causas del crecimiento de la desigualdad y de la segregación económica de Vancouver, pero Ley sospecha que algunas de las mismas fuerzas que están profundizando la división entre pobres y ricos, están en la fórmula de esta realidad.

La erosión de trabajos para la clase media, la caída en los beneficios del bienestar social y el recorte de los impuestos, han favorecido de forma desproporcional a lo que el experto cataloga como “el crecimiento de la inequidad en ambos extremos”.

Dice también que la inmigración parece ser parte de la historia, destacando que “la nueva pobreza está significativamente atada a los nuevos inmigrantes”.

Foto: Flickr – RemotelyBoris