viernes, 16 de marzo de 2012

El gigante crece: Bell adquiere Astral Media por 3,38 millardos de dólares

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Canadá
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Bell adquiere Astral, medios de comunicación en Quebec, concentración mediática en Quebec

Bell Média confirmó esta mañana que adquiere Astral Media. La transacción está valuada en 3,38 millardos de dólares, lo que representa una prima de 39% sobre el valor de Astral al cierre de este jueves.

La operación permitirá a Bell Média tener bases aún más sólidas por todo el país, pero sobre todo en Quebec.

Astral posee 84 estaciones de radio a través de Canadá, de las cuales 29 se encuentran en la belle province. La empresa opera igualmente 22 cadenas de televisión pagas y especialistas, entre ellas Musique Plus, Musimax, Super Écran y Ciné Pop. Su capitalización bursátil está valuada en 2 millardos de dólares, a 37,35 dólares por acción según el cierre del jueves en la tarde.

De su parte, Bell Média posee la red CTV y sus 27 estaciones afiliadas por todo el país. La empresa cuenta igualmente con una participación financiera en 30 cadenas de televisión especializadas, entre ella RDS y TSN. Controla 15% de los intereses del Globe and Mail y 33 estadios de radio compradas a CHUM. También tiene un buen número de propiedades web. Su capitalización bursátil se eleva a 31,06 millardos de dólares, con el precio de acción de 40,06 dólares ayer.

Bell buscaba por años contenido y programación a fin de alimentar sus múltiples plataformas y aumentar su penetración en los mercados canadienses. La compra de Astral se inscribirá en la estrategia de convergencia adoptada por Bell con la adquisición de la red CTV en el año 2000.

El presidente y director de Astral, Ian Greenberg, se unirá al consejo de administración de BCE al cierre de la transacción, según reseña Le Huffington Post Québec.

“Es un momento importante en la historia de Astral. Creemos que el acuerdo con Bell constituye una excelente oportunidad para Astral, sus accionarios y sus empleados. Después de haber sido socios comerciales durante 15 años, nos conocemos bien y compartimos numerosos valores importantes. Nuestras dos sociedades hacen un equilibro y espero reforzarlo con la entrada en la familia Bell”, indicó Greenberg.

“Combinando dos marcas montrealesas respetadas durante un largo período, la compra de Astral por Bell hace de nuestra empresa la líder de las comunicaciones sociales de Quebec. Bell agrega a su equipo la dirección de Astral a escala nacional y desarrolla considerablemente su contenido francófono y podrá también, más que nunca, medir a fuerzas iguales a su principal rival québécois en los medios”, indicó  por su parte el CEO de Bell, George Cope.

La operación de compra deberá ser aprobada por el CRTC, que se avocará a estudiar el tema de la concentración mediática. Si no se debe concretar, se podrá esperar una indemnización de ruptura de 150 millones de dólares que deberá pagar Bell a Astral.

Los accionarios de Astral votarán al respecto desde ahora hasta el 25 de mayo.

De acuerdo con el HuffPost, Bell Média también intenta comprar la cadena V, actualmente propiedad de Remstar. De concretarse no habrá sorpresa pues Bell busca un espacio en la televisión de Quebec.

Un eventual control ubicaría a Bell Média en rivalidad directa con Quebecor en el mercado québécois.

¿Cree que la concentración y la monopolización mediática es un paso positivo o negativo para la provincia y, sobre todo, para los usuarios de dichos servicios?

Foto: Pablo A. Ortiz  – Noticias Montreal