jueves, 29 de marzo de 2012

The Economist: Alza de los precios de la gasolina en Canadá está entre las más aceleradas del mundo

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Gasolina impulsa la inflación en Canadá

Si parece que los precios de la gasolina han subido rápido, particularmente en Canadá…es porque así es.

De acuerdo con un nuevo análisis de The Economist, el año pasado los costos del combustible aumentaron de forma más acelerada en Canadá en comparación con el resto de los países desarrollados. Aunque aún permanecen económicos en relación con otra naciones, la cantidad que los canadienses han estado pagando más ascendía a 10% en febrero (respecto al mismo mes de 2011), ubicando a Canadá en el puesto 8 de los 28 países estudiados en términos de tasa de crecimiento.

Pero mientras los consumidores de este país sienten el impacto, Earl Sweet, director de investigación económicao de BMO Capital Markets, está contra de las comparaciones internacionales.

Destaca que muchos de los países incluidos en la lista The Economist se encuentran en Europa, donde los impuestos toman una mayor porción de la gasolina respecto a Canadá. Esta realidad hace los precios del combustible menos susceptibles a los cambios drásticos en el precio del crudo.

Las relativamente bajas tasas impositivas a la gasolina en Canadá implican que sus costos terminan siendo más afectados por las alzas del importe del petróleo, el cual, en los últimos meses, ha avanzado vertiginosamente debido a los conflictos de Medio Oriente, el terrorismo en Nigeria y la limitación en la capacidad de las refinerías.

“En todos esos países donde el aumento de los precios de gasolina ha sido menor que en Canadá, el nivel de costos es mucho más elevado que aquí, reflejando el componente impositivo”, explicó.

Para febrero de este año, el precio del combustible en Canadá era de 1,39 dólares por litro, más económico que todos los países excepto Estados Unidos, donde el equivalente es de 93 centavos y donde se ha registrado un aumento anualizado de 12%.

La razón, dice Sweet, es que los “impuestos juegan un rol más pequeño en las gasolineras, las cuales son incluso más activas para reaccionar a los cambios de los precios del petróleo”.

Pero sin importar la relación con otros países, efectivamente puede haber significativas implicaciones cuando los costos de la gasolina van en ascenso, informa The Huffington Post.

En una nota a los inversionistas dada a comienzos de esta semana, economistas de TD Bank predijeron que precios más altos de la gasolina en Estados Unidos, podrían golpear la demanda de los consumidores, llevando a una ralentización en el crecimiento del gasto en el primer y el segundo trimestre de este año.

“El alza en los precios del combustible ha precedido las ralentizaciones económicas de los países más grandes durante los últimos 40 años. Conocemos bien los riesgos que atraviesan Estados Unidos y la economía global debido al nivel actual de los costos del crudo”, indicó el banco agregando que “el peligro más claro y presente actualmente para la economía de EE UU es el precio del petróleo”.

Sal Guateri, economista del BMO, se hizo eco de estas preocupaciones en una nota enviada a los inversores ayer miércoles, advirtiendo que otro incremento de 10% en el precio del combustible en EE UU “podría llevarse una buena porción del crecimiento del PIB”.

Siendo un exportador neto de petróleo, la economía canadiense está de alguna forma protegida del impacto del aumento de los precios del crudo en otros países, pues costos más altos significa ganancias más elevadas.

Pero como explica el economista del TD Bank, Craig Alexander, ese beneficio no es necesariamente evidente en las gasolineras.

“El precio del petróleo se establece en los mercados mundiales”, dijo. “Así que incluso aunque somos un país exportador del crudo eso no significa que tendremos buenos precios”.

Foto: Pablo A. Ortiz –  Noticias Montreal