domingo, 8 de abril de 2012

Terminó la pesadilla: los Canadiens cierran la temporada con victoria ante los Maple Leafs de Toronto

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Canadiens de Montreal - Toronto Maple Leafs

Una de las peores temporadas en la historia de los Canadiens de Montreal llegó a su fin. La pesadilla de fanáticos y jugadores terminó. Ahora es tiempo de reflexionar y reconstruir.

En el último juego de la temporada regular los Habs salieron al hielo del Centre Bell con una sola misión: defender el orgullo de la ciudad. En frente estaba su rival histórico, vecino y club que también está en crisis, los Maple Leafs de Toronto.

Además, el Tricolor necesitaba seguir los pasos del Impact más temprano y confirmar el dominio deportivo de Montreal sobre Toronto durante este sábado.

El Impact venció al Toronto FC 2-1. Los Canadiens no se quedaron atrás y aplastaron a los Maple Leafs 4-1. Apaguen las luces y nos vemos en octubre.

Con el orgullo herido el club dijo adiós a sus fanáticos, quienes se fueron con un agridulce sabor. Disfrutaron el despliegue ofensivo y la emoción que puso el equipo, aunque de nada sirvió para maquillar una temporada catastrófica en Montreal.

Tomas Plekanec fue el primero. Con su equipo en inferioridad numérica, el checo robó el puck y definió de manera perfecta el contragolpe para el 1-0.

Luego fue Max Pacioretty. El joven alero sumó su gol 33 de la temporada aprovechando, una vez más, un pestañeo de la defensa de Toronto. 2-0 en el segundo periodo.

La única rebeldía que tuvo la visita fue con apenas 25 segundos de jugado el tercer capítulo. El capitán Dion Phaneuf lanzó un misil que hizo sonar el poste del arquero Peter Budaj antes de entrar en el arco. Un 2-1 que le ponía emoción al encuentro.

Pero Erik Cole, la otra bujía del ataque de los Habs, volvió las aguas a su cauce con, una vez más, un contragolpe. Pase de Pacioretty y el atacante definió solo frente al portero Ben Scrivens.

Ya con pocos segundos en el reloj y con el arco de los Maple Leafs vacío, Brad Staubitz marcó el gol más peculiar de su carrera. Intentó despejar el puck ante la presión rival y terminó poniendo el 4-1 definitivo.

La fanaticada en el Centre Bell se paró y despidió a su equipo, más por respeto a la institución y su significado para la ciudad que por lo mostrado durante estos 82 partidos. Los Canadiens terminan en el último lugar de la Conferencia Este de la NHL. Lo único positivo se desarrollará durante el próximo Draft.

Al haber terminado tan abajo en la tabla general, el club estará entre los primeros en elegir a su nuevo joven talento. Desde ahí la organización espera reconstruir al equipo, aunque el camino es todavía largo, ni siquiera se conoce quién será el director general del club ni el próximo entrenador.

Además, el verano estará marcado por las fuertes negociaciones con jugadores claves a quienes se les vence su contrato. Carey Price y PK Subban aparecerán en los titulares de la prensa montrealesa con regularidad en las próximas semanas.

Borrón y cuenta nueva. Atrás queda la tormenta y ahora la organización de hockey más importante de la historia, la más ganadora de todas, busca dirigir el barco hacia mares abiertos y cielos despejados que lleguen a tierras conocidas, esas donde espera la legendaria Copa Stanley.

Twitter: @PabloJinko – pablo@noticiasmontreal.com