jueves, 12 de abril de 2012

HuffPost: La clase media de Montreal ha ido desapareciendo

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Canadá
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Calles de Montreal

La clase media de Montreal se está reduciendo. Así lo señala un estudio que mide el impacto de la pérdida de empleos en el sector industrial y cómo esto ha reconfigurado a la ciudad.

De igual manera, esta tendencia se registra también en Vancouver y Toronto, aunque a un ritmo distinto.

El Huffington Post Canada presentó los resultados del análisis, que se basó en datos de tres décadas de censos en los que se revela cómo han evolucionado los patrones de ingresos y su efecto en la evolución de Montreal.

Los conceptos claves son: los cambios en el mercado laboral, la dispersión urbana y el “aburguesamiento” de varios sectores. Todo eso ha hecho que la brecha entre ricos y pobres en la segunda ciudad más grande del país aumente.

Una de las razones que explica el estudio es que la transición hacia un mercado laboral basado en el conocimiento ha dejado atrás a toda una generación de mano de obra.

Desde 1970 hasta 2005 la proporción de vecindarios de ingresos medios se redujo de 64% a 49%. Por el contrario, los vecindarios de la gente con bajos ingresos casi se duplicaron, de 18% a 32%. De igual forma, los vecindarios realmente pobres pasaron de ser el 2,5% en el 70 al 4% en 2005.

En el otro extremo, los vecindarios con altos ingresos cayeron de 8% a 6,5%; pero los sectores de la clase más alta, los millonarios, crecieron de 8 a 9%.

La única ventaja que ha tenido Montreal es lo variado de su población a nivel étnico, lo que ha hecho que la brecha no sea tan marcada en las calles de la ciudad, en el día a día.

El estudio aplicó una técnica basada en los ingresos promedios de un vecindario, con lo que se crearon tres categorías de urbanizaciones.

El número 1 lo conforman los vecindarios que registraron un incremento de más de 15% en sus ingresos entre 1970 y 2005 en relación con el promedio de toda la ciudad. Según los datos, 19% de Montreal entra en esta categoría, en la que se encuentran sectores como Westmount, Outremont, el Viejo Puerto o el Plateau Mont Royal.

Varias regiones fuera de la isla de Montreal entran también en esta categoría, las cuales están dominadas por la población francófona. Casos como el de Varennes, Saint-Julie y Blainville demuestran que las clases altas ya no están ligadas a la comunidad anglófona, como era hace años.

Pero todo esto ha significado un aumento de la brecha entre ricos y pobres. Los vecindarios del grupo 3, aquellos en los que el ingreso cayó más de 15% del promedio, representan el 30% de la región metropolitana de Montreal.

Aún así, dentro de esta clasificación solo tres quintos son habitantes con ingresos bajos o muy bajos.

En la categoría 3 se encuentran sectores del noreste de la isla de Montreal, así como varios sectores antiguos de Laval y Longueuil.

Aquí existe una diferencia entre Montreal y Vancouver y Toronto. En las otras dos ciudades, los habitantes de sectores de la categoría 3 son en su gran mayoría inmigrantes con problemas para mantener una estabilidad económica.

En Montreal ese no es exclusivamente el caso.

La categoría 2, los vecindarios donde los ingresos se han mantenido alrededor del promedio global, representan el 52% de la región.

El estudio demuestra que la polarización no se ha sentido tan fuerte en Montreal gracias a sus características como ciudad, el buen acceso al transporte público, los sólidos programas comunitarios y los precios de la vivienda relativamente accesibles en comparación al resto del país.

Foto: Pablo A. Ortiz – Noticias Montreal