sábado, 28 de abril de 2012

Le Devoir: «costo de la educación gratuita sería de 1% del presupuesto de Quebec»

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Canadá
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Billetes dólares canadienses

El gobierno de Jean Charest jamás ha convocado la posibilidad de la gratuidad en la educación, aunque para muchos es un tema esencial. Pocos análisis económicos se han hecho sobre el asunto, pero, los cálculos indican que la gratuidad obligaría a Quebec a destinar menos de 1% de su presupuesto de gastos para hacer esta idea posible.

De acuerdo con Simon Tremblay-Pépin, investigador del Institut de recherche et d’informations socio-économiques, hace falta determinar la contribución de los estudiantes tal y como está presente en los documentos gubernamentales. Para el año 2011-2012 esta se elevó a 750 millones de dólares.

Este monto sería el costo bruto de la gratuidad. Teniendo en cuenta el presupuesto actual de gastos que es de 70 millardos de dólares aproximadamente, el monto de 750 millones representa el 1% del presupuesto, reseñó Le Devoir.

Se podría sin embargo escoger sustraer el crédito de impuestos ofrecido para los derechos de escolaridad. En ese caso, la eliminación de la factura dada a los estudiantes generaría costos suplementarios de cerca de 560 millones de dólares para el gobierno. Según Tremblay-Pépin, Quebec podría también escoger la vía de la “casi-gratuidad”, que ya está vigente en la red colegial, lo que permitiría aún más reducir la factura para el gobierno. Se trataría entonces de mantener los derechos de admisión y los secundarios que ya pagan los estudiantes.

El experto de IRIS reconoce sin embargo que otros parámetros deberían ser considerados en el cálculo de la gratuidad, como el alza posible de la frecuentación escolar. El tema de los programas de ayuda financera y de estudios deberían también ser abordados. Pero, a su juicio, es difícil en este momento juzgar estos aspectos.

El Institut de recherche en économie contemporaine estimaba a comienzos de este año que costaría entre 176 y 405 millones de dólares instaurar la gratuidad escolar en Quebec, lo que representa 1,3 y 2,7% del presupuesto del ministerio de Educación (15 millardos de dólares). “Estimamos que la eliminación de los derechos de escolaridad haría que el Estado pague 77 millones de dólares en costos de programas de ayuda financiera. Además, una baja en los créditos de impuestos de 63,1 millones. Estimamos que el impacto total de la eliminación de las matrículas sería de 140 millones de dólares. Tomando en cuenta estos dos factores, podemos estimar que el costo de la gratuidad universitaria se situaría entre 176 y 405 millones de dólares”, dijeron los dos especialistas del organismo.

La comisión “Parent”

El sociólogo Guy Rocher se ha pronunciado recientemente a favor del acceso a los estudios superiores. “Se trata de un tema de sociedad que costaría 1% del presupuesto de Quebec”, indicó este miembro de la comisión «Parent». El principio de la gratuidad está ya presente en el reporte de esta histórica dependencia. A comienzos de los sesenta se había destacado que la gratuidad era “deseable al largo plazo”, pero ningún gobierno de Quebec se ha mostrado a favor.

Foto: Pablo A. Ortiz – Noticias Montreal