viernes, 4 de mayo de 2012

Kevin Page: el gobierno no dio toda la información sobre el costo de los F-35

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Canadá
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F-35 Flicker Picture

Según el director parlamentario del presupuesto, Kevin Page,  el gobierno conservador quiso hacerle creer al público que el programa de los F-35 era más barato de lo que es en realidad.

El Globe and Mail reportó que Page reiteró este jueves su crítica hacia la compra multi-millonaria de los aviones F-35. La declaraciones de Page frente al Comité de cuentas públicas de la Cámara de los Comunes se produjeron solo semanas después de que el auditor general acusara al departamento de Defensa Nacional de haber confundido a los miembros del parlamento con respecto al programa de los aviones.

Los diputados conservadores hicieron todo lo posible para destruir los resultados que Page presentó en su reporte de marzo del 2011, y su conclusión que indicaba que la compra de los 65 aviones costaría en realidad $29 millardos, contrariamente a los $14.7 que el departamento de Defensa había estimado.

Por su lado, el auditor general, Michael Ferguson, calculó hacer un par de semanas que el programa costaría $25 millardos en realidad.

Page declaró que las reglas sobre cómo las cifras deben ser presentadas están claramente enunciadas en las políticas del Consejo del Tesoro.

Ferguson declaró la semana pasada que el gabinete sabía perfectamente que el costo total del programa era de $25 millardos cuando aprobó el presupuesto del proyecto, en dos ocasiones, en 2008.

En una entrevista, el sub-ministro de la Defensa, Robert Fonberg, afirmó que ninguna información había sido escondida de ningún departamento.

Estas declaraciones fueron acompañadas de un fuerte debate entre diferentes diputados del parlamento, especialmente el secretario parlamentario de la defensa, Chris Alexander, quien culpó al director del presupuesto de haber manipulado el estimado de los costos. Otros diputados conservadores se defendieron, diciendo que las reglas del Consejo del Tesoro son solo guías y que por lo tanto están abiertas a interpretación.

Otros criticaron a Page por haber utilizado cifras de los Estados Unidos para calcular el costo de los aviones. Page respondió a las críticas diciendo que después de todo, “estamos comprando los aviones de nuestros colegas Americanos”.

El diputado Malcolm Allen, del NPD para Welland, cree que el debate es poco claro y que el gobierno de Harper trató de manipular las cifras. “Creo que esto nos indica que no se ha aprendido ninguna lección”, declaró el diputado. “A estas alturas, al menos que sean comprobadas independientemente, no creo que nadie debería creer estas cifras”.

El diputado de Welland añadió: “(Los conservadores) trataron de minimizar el costo para hacerlo ver como un mejor programa y más barato de lo que realmente es. Deberíamos saber cuánto va a costarnos. Nosotros, los contribuyentes canadienses, somos los que vamos a pagar por esto”.

El sub-ministro Fonberg y su jefe Peter MacKay están en la mira luego de haber declarado que los nuevos F-35, con su ultra-sofisticados sistemas de vigilancia y sus 10 millones de líneas de códigos de software, costarían lo mismo que el mantenimiento de la antigua flota de CF-18s.

Pero estas declaraciones fueron puestas en duda por Dan Ross, quien está a cargo de las compras del departamento de Defensa.

“Siempre esperamos que los F-35, debido a su complejidad, costarían más” declaró Ross, quien añadió que en el pasado había dicho al comité que los costos de mantenimiento estarían entre $50 y $100 millones por arriba de los de la antigua flota.

Los liberales creen que los perdedores en este asunto es el público canadiense en general.

Bob Rae declaró que “(Los conservadores) le mintieron al pueblo de Canadá antes de las elecciones, y le mintieron durante las elecciones sobre el costo real de los aviones”.

Foto: Flickr de F35_Canada.