lunes, 21 de mayo de 2012

El demonio de Tasmania está en peligro de extinción por un cáncer facial epidémico

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El Mundo
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Demonio de Tasmania, Diablo de Tasmania, cáncer facial

El demonio de Tasmania, pequeño marsupial nocturno y carnívoro, está siendo víctima de un cáncer contagioso e incurable que afecta al espécimen. Antes de su extinción, que se cree es indetenible, los australianos crearon un refugio donde los animales sanos se están reproduciendo.

Los científicos están reuniendo a los machos y hembras sanos en el Devil Ark (Arca del Diablo), ubicada al norte de Sídney, en las colinas de Barrington Tops.

El cáncer facial que los amenaza de una completa desaparición en unos cinco años, genera la muerte en tres o seis meses. El contagio ocurre por mordidas, cuando los demonios combaten por defender su territorio, reseña Canoë.

“Las probabilidades de sobrevivir hoy son muy bajas. La enfermedad fue descubierta en 1996: 15 años más tarde la población ha caído en 91%”, explicó el ecologista Tim Faulkner, del Australian Reptile Park.

Por ahora, «no hay ninguna esperanza de tratamiento, ninguna esperanza sobre una vacuna o ninguna esperanza de ralentización del contagio”.

La población de los demonios de Tasmania se calcula en 20.000 o 30.000.

El demonio, así bautizado por los colonizadores británicos que se sorprendían de sus gritos, no siempre fue el emblema de Tasmania. Su confinamiento en la isla erosionó su diversidad genética y por ende su sistema inmunológico, haciéndolo vulnerable a las enfermedades: sus anticuerpos son incapaces de reconocer las células cancerosas, destaca la especialista Kathy Belov.

Su equipo de la universidad de Sídney estudia los tumores con la esperanza de encontrar una vacuna o un tratamiento. Los científicos realizan además un banco genético de los demonios.

Demonios contentos

Devil Ark es una especie de gran granja de unas 500 hectáreas construida en la comunidad de Tomalla Station, en el centro de un parque nacional.

El refugio, cuyo nombre hace referencia al Arca de Noé, es el hogar de cientos de demonios de Tasmania. Se espera que para el 2016 haya en el espacio un total de 350 y miles en los años futuros.

Los pequeños animales recorren el lugar en el que reina una vegetación muy similar a la de su hábitat natural. En la noche son alimentados de canguros y otras especies, para luego dormir.

Foto: Google Images