miércoles, 13 de junio de 2012

«Graceland», el tributo a Elvis, cumple 30 años

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Cuando Graceland abrió sus puertas al público, este mes hace 30 años, nadie sabía si sería un éxito. Casi 18 millones de visitantes después, la casa en la que Elvis Presley vivió alguna vez es un exitoso negocio que ha ayudado a convertir a Memphis Tennessee en un destino común para amantes de la música.

Pero la ex esposa de Presley asegura que es el espíritu de Elvis, y no la historia de la música, lo que hace que la gente se acerque. “Cada vez que voy siento en cada momento como si Elvis fuera a bajar por las escaleras”, dijo Priscilla Presley en una entrevista exclusiva a The Associated Press llevada a cabo por el aniversario del lugar. “No tengo dudas de que él está ahí, en algún lado, su espíritu. Creo que la gente lo siente”.

El Rey del Rock n’ Roll murió el 16 de agosto de 1977, y a principios de los años 80 Graceland se convirtió en una carga para el estado por los altos impuestos de herencia. Contables y banqueros quisieron vender la casa, pero Priscilla Presley pensó en que abrir la casa a los turistas podría solventar los problemas financieros y mantener el legado vivo. Invirtió 500 mil dólares y visitó otras atracciones turísticas, como Disney World o la casa de Will Rogers, buscando inspiración.

Los primeros visitantes, el 7 de junio de 1982

“No sabíamos si iban a venir 30 personas, o 300, o 3.000 el primer día. Afortunadamente, fue la última cifra”, dijo Jack Soden, Ceo de Elvis Presley Enterprises, quien ayudo a Priscilla con sus planes.

Vendieron 3.024 boletos para el primer día y nunca vieron para atrás. El éxito de Graceland dio la oportunidad de mantener el legado vivo y generar 32 millones de dólares americanos al año al mismo tiempo. Y el número de turistas ha permanecido firme, con un promedio de 500 mil visitas al año.

Las visitas aumentan en el aniversario de muerte

Los visitantes llegan durante todo el año, pero aumentan en agosto, durante la conmemoración de la muerte de Elvis, que incluye una vigía con velas. Graceland espera su visitante 18 millones este año.

La popularidad de Graceland ha ayudado a Memphis a convertirse en una de los principales destinos musicales del mundo.

“Cuando Graceland abrió, las ciudades líderes vieron el impacto que tuvo en los visitantes de todo el mundo”, dijo Regena Bearden, vicepresidente de mercadeo de Memphis Convention & Visitors Bureau.

A 20 minutos en carro del centro de Memphis, desde el principio Graceland fue un tributo a la vida y obra de Elvis. Los visitantes caminan por el comedor, la sala de estar, la cocina y la famosa Jungle Room, la corte del Rey. Los Discos de Oro cuelgan de las paredes de los largos pasillos. El uniforme de cuando estuvo en el ejército, y el vestuario que utilizó en películas y conciertos están exhibidos en otra sala.

Los turistas, algunos con lágrimas en sus ojos, pasa por la tumba de Elvis y de su familia. El cementerio, adornado con flores, tiene una fuente. La propiedad de 11 acres está rodeada de árboles y un paisaje que incluye luces de todos colores, que iluminan la casa en las noches.

Con información de CBC

Foto About.com