viernes, 15 de junio de 2012

Insulza en Montreal: «América Latina debe aprovechar esta oportunidad histórica y cosechar los beneficios del crecimiento»

Publicado en:
El Mundo
Por:
Temas:

Insulza forum economique des ameriques

Para clausurar el decimoctavo Foro Económico Internacional de las Américas, realizado en Montreal a lo largo de esta semana, el secretario general de la OEA, José Miguel Insulza presentó ayer la conferencia «Promover la estabilidad y el crecimiento en América Latina: retos y oportunidades».

Durante su exposición, en la cual el exvicepresidente chileno se dirigió al público en inglés y en francés, se refirió a las perspectivas económicas favorables de las que están gozando la mayoría de las naciones latinoamericanas desde hace un decenio.

Las numerosas crisis que la región hubo de afrontar en los años noventa dejaron, según Insulza, importantes enseñanzas para atenuar la recesión y amortiguar los efectos de un contagio potencial de la crisis económica global, de la cual, según parece, el continente latinoamericano ha salido casi ileso.

El alto dignatario afirmó que, aunque América Latina ha abierto conexión con numerosos nuevos mercados alrededor del mundo y su expansión comercial se ha empinado en los últimos años, buena parte de la fuerza de su comercio se centra todavía en América, prueba de lo cual es el hecho de que las ocho mayores economías latinoamericanas están en el palmarés de los 30 principales socios comerciales de los Estados Unidos. Y no solo ha crecido la inversión directa norteamericana en el Sur, sino que la inversión en sentido contrario estaría también alcanzando niveles nunca vistos.

Insulza hizo hincapié en que estas relaciones florecientes se están consolidando no solo entre América Latina y los Estados Unidos, sino también con el Canadá. Siete de los 10 tratados de libre comercio que ha firmado el Canadá han sido con naciones latinoamericanas. Desde 1990, cuando ese país norteamericano ingresó a la OEA, las relaciones comerciales entre el Canadá y Latinoamérica han aumentado en más de un 500%.

Especificó que las exportaciones canadienses a América Latina han crecido en un 24,6% entre el 2009 y el 2011, y que las exportaciones de América Latina hacia el Canadá crecieron en un 22,1% durante el mismo período.

Este fortalecimiento de las relaciones comerciales ha generado, además, mayor respaldo a los ideales democráticos en la región y discusiones sobre diversos tópicos socioculturales.

El crecimiento alcanzado por nuestras naciones, incluso en medio de la crisis global, ha provocado altas expectativas en nuestra región, enfatizó Insulza. Y, aunque el crecimiento se ha desacelerado en los últimos meses en algunos de nuestros países (como el Brasil), ha comenzado en América Latina un período de expansión que podría permitir que la región duplique sus ingresos para el año 2025. Desde tal perspectiva, podría reducirse significativamente la pobreza que ahora afecta a 174 de los 600 millones de latinoamericanos y caribeños. 

La mira de la región, según el líder interamericano, apunta hacia la dirección correcta. Durante el decenio pasado, por primera vez en su historia, América Latina pudo ostentar una combinación de alto crecimiento, estabilidad macroeconómica, reducción de la pobreza y mejoramiento de la distribución de la riqueza, que ha permitido salir de la pobreza a más de 50 millones de personas.

En esta lucha contra las desigualdades, han sido clave, según Insulza, los programas de protección social que han sido implementados en 17 países de la región. Sin embargo, América Latina sigue siendo la región del mundo con mayor inequidad, y este problema estaría incluso expandiéndose a Norteamérica.

Tres serían, según Insulza, los retos económicos fundamentales que afronta la región: infraestructura, capital humano y educación e innovación. Para este dirigente, en la actualidad, no son las tradicionales barreras del comercio internacional las que afectan el potencial del mercado del continente, sino más bien los costos logísticos y de transporte, debido a la inadecuada conectividad física y a la ineficiencia de nuestra infraestructura.

Se refirió a la pasada Cumbre de las Américas, realizada en Cartagena, Colombia, y al énfasis de esta en la»integración física» del continente y en la cooperación regional para superar objetivos en áreas como pobreza e inequidad, seguridad, desastres y acceso a las tecnologías.

Asimismo, hizo referencia al VI Foro de Competitividad de las Américas, que se realizará en noviembre en Cali, el cual tendrá como tema central «Innovación y prosperidad». La OEA estará trabajando con el gobierno de Colombia para preparar, para la Red Interamericana de Competitividad (RIAC) el primer reporte sobre «Señales de la competitividad en las Américas», el cual contará con una sección especial sobre innovación, tópico que, según Insulza, es indispensable para acelerar nuestra productividad y nuestro progreso y el cual podría ayudar a conducir un cambio en los modelos de producción con equidad social.

El Secretario General de la OEA concluyó aseverando que la región debe aprovechar esta oportunidad histórica y cosechar los beneficios del crecimiento económico para hacer inversión en infraestructura, recursos humanos e innovación, necesarios para convertir las ganancias derivadas de los recursos naturales en capital humano y en competitividad internacional, la cual incluye no sólo el crecimiento económico, sino también la inclusión social, la equidad y el respeto al medioambiente.

 Sergio Esteban Vélez*

Foto: Captura de pantalla – YouTube

*Comunicador de la Universidad de Antioquia, especializado en Lenguas Modernas en la Universidad de Sherbrooke. Ha publicado siete volúmenes de poesía y de entrevistas. Es columnista semanal del periódico El Mundo (Colombia) y comentarista cultural de Noticias Montreal. Fue secretario general de la Academia Antioqueña de Letras. Ha sido ganador, entre otros, del Premio Nacional de Periodismo “Simón Bolívar”, máximo galardón al periodismo colombiano, y del Premio “José María Heredia”, que le concedió el Instituto Nacional de Periodismo Latinoamericano, de Los Ángeles, California.