miércoles, 20 de junio de 2012

«Canicule» para principiantes: lo que debe saber sobre las olas de calor en Quebec

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Canicule, Canicule 101 Ola de Calor, Montreal

Ya el calor se siente en las calles de Montreal. Las altas temperaturas se extenderán hasta mañana jueves y aquí podrá leer algunos datos interesantes de cómo transcurren estos días en Quebec, así como las precauciones a aplicar, que siempre vienen bien.

El calor, como se sabe, no es solo producto de la subida del mercurio. Es el factor humedad el que hace que sintamos esa especie de horno o «secador de cabello gigante» que se percibe cuando la sensación es de 40°C o más.

El índice humidex fue desarrollado por meteorólogos canadienses en 1965. Este indicador, que está relacionado a la “sensación”, muestra de qué forma el tiempo caluroso y húmedo es percibido por la gente.

Cuando el aire es húmedo y no hay viento, el sudor de nuestro cuerpo no se evapora bien y una temperatura de, por ejemplo, 26°C que sería normalmente agradable, nos parece casi insoportable. Si el aire está seco y hace calor, el sudor de nuestro cuerpo se evapora bien, de manera que no sentimos tanto el efecto de la humedad.

El humidex combina la temperatura y la humedad en un solo valor, de manera de reflejar la temperatura percibida.

Estas condciones meteorológicas, explica Radio-Canada, podría también generar un deterioro progresivo de la calidad del aire e impulsar la formación de smog, una mezcla tóxica de gas y de partículas finas que toman la forma de una bruma espesa.

Personas en riesgo

Las personas que están en riesgo de sufrir problemas de salud vinculados al calor son:

-Las personas mayores.

-Las personas que sufren una enfermedad crónica (cardiovascular o respiratoria).

-Las personas que tienen problemas de salud mental.

-Los niños menores de 4 años.

No olvide que exponerse a temperaturas intensas puede generar contracciones musculares y sofocones.

La recomendación, como se viene diciendo a lo largo de la semana, es permanecer en sitios con aire acondicionado, en lugares con sombras, tomar mucha agua y reducir al mínimo los esfuerzos físicos.

Foto: Pablo A. Ortiz – Noticias Montreal