miércoles, 4 de julio de 2012

Prevén hasta cinco años más de retraso para entrega de los nuevos helicópteros de las Fuerzas Armadas

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Canadá
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Helicopteros de la fuerzas armadas podrían estar otros cinco años tarde

Los nuevos helicópteros de combate que remplazarán la antigua flota de las Fuerzas Armadas canadienses podrían tardar otros cinco años en ser entregados, según reportes de CBC News.

Estos helicópteros -que son fabricados por la empresa Sikorsky- ya tienen un retraso de cuatro años y una factura de 300 millones de dólares más del presupuesto original.

La empresa con sede en Connecticut falló a su más reciente fecha de entrega de los 28 helicópteros Cyclone de última generación, que se habían sido encargados para remplazar la antigua flotade Sea Kings, que tiene ya casi 50 años.

En una entrevista en el programa Power and Politics de CBC, Chris Alexander, secretario parlamentario para el ministro de Defensa, afirmó que la entrega empezaría “pronto”, en solo un par de “meses.”

Sin embargo, las personas cercanas a Sikorsky y a este proyecto en particular, afirman que los helicópteros para las Fuerzas Armadas canadienses poseen un nuevo diseño con tecnología muy sofisticada,  la cual tomaría aún un par de años en instalar, probar y entregar.

Incluso las dos fragatas de la marina que habían sido modificadas especialmente para recibir a los primeros helicópteros Sikorsky fueron regresadas a su lugar de origen.

Por otro lado, la ministra de Obras Públicas, Rona Ambrose, cuyo departamento es responsable del calendario de entregas con la empresa Sikorsky, declaró a CBC que la compañía no les ha dado ninguna fecha, que en todo caso, no se puede creer mucho en sus promesas, pues sus plazos han cambiado muchas veces en los años precedentes.

La fecha original de entrega de los helicópteros debía ser en 2008, según lo acordado en el contrato con la empresa, el cual fue firmado en 2004.

En 2008, el Gobierno conservador aceptó extender el plazo de entrega por otros cuatro años, es decir hasta junio 2012, y también aumentó el precio original de $300 millones. Hasta ahora, la empresa no ha pagado ninguna multa por entregas atrasadas.

El mes pasado, Sikorsky había presentado unos prototipos de helicópteros, los cuales no poseían sistemas de misiones militares, y tampoco estaban hechos para viajar sobre el agua o en la oscuridad.

La ministra Ambrose afirma que con la última entrega fallada, las multas por entregas tardías llegan a los $94 millones. Sin embargo, aún no se ha llegado aún a ningún acuerdo con la empresa sobre cómo resolver el problema. Además, no se sabe cómo se compensará a los contribuyentes, quienes han estado absorbiendo los costos extras de la transacción estos años.

Esta no es la primera vez que el gobierno tiene problemas con la entrega de helicópteros para las Fuerzas Armadas. Desde los años sesenta, el primer ministro Pierre Trudeau ya estaba negociando para remplazar a los Sea Kings que incluso en ese entonces empezaban a considerarse antiguos. Durante las últimas décadas, los intentos de cambiar la flota han estado llenos de problemas y controversias, y en su mayor parte han fallado.

Foto: navy.forces.gc.ca.