martes, 31 de julio de 2012

Más de 600 millones de personas quedaron sin electricidad en la India

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El Mundo
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Un apagón general dejó a oscuras y en el caos a varias ciudades de la India, entre ellas Calcuta, Varanasi, Patna y la misma Nueva Delhi. En algunos lugares el apagón duró 15 horas y en otros, 10. Casi todos los servicios fueron suspendidos y en los hogares la comida que necesita refrigeración se dañaba. Hoy también se han producido algunos apagones y en algunos lugares aún no se  ha restablecido el servicio.

Las críticas se concentran contra el gobierno, que no ha hecho inversiones importantes en este sector desde hace 10 años. Las autoridades anunciaron que harán una investigación, pero desde ya acusó algunos estados de estar utilizando más electricidad de la que le corresponde.

El País

Más de media India ha sufrido un apagón masivo de electricidad durante varias horas este martes. En algunos lugares el servicio no se ha restablecido. El apagón se suma al de ayer, que ya era el peor en los últimos 10 años y que había afectado solo a una cuarta parte de la población.

Hoy más de 600 millones de personas (la mitad de la población del país) ha sufrido las consecuencias del colapso de dos de las cuatro redes de suministro de electricidad, la del Norte y la del Este. Algunos de los Estados afectados —con ciudades grandes como Calcuta, Varanasi o Patna— estuvieron más de 15 horas sin electricidad y en Nueva Delhi, la capital, hasta 10 horas.

“Todo depende de la electricidad, me quedé sin agua, los alimentos en el frigorífico se descompusieron y el tráfico en la calle sin semáforos era insufrible”, relata Tanuj Sharma, uno de los afectados en Nueva Delhi. El maestro de hindi también perdió horas de trabajo, pues algunas de sus lecciones las tiene por Internet.

El metro de Nueva Delhi, que transporta diariamente a casi dos millones de personas, tuvo que evacuar a sus pasajeros. Mucha gente llegó tarde a trabajar o los niños faltaron a las escuelas. Más de 300 trenes sufrieron retrasos. Los hospitales dieron solamente los servicios más necesarios.

La causa del apagón fue la sobrecarga en las redes de suministro, que hace obvio que el país asiático necesita mucha más electricidad de la que es capaz de producir. El ministro de Energía, Sushilkumar Shinde, ha atribuido el colapso del sistema al hecho de que algunos estados estaban usando más electricidad de la que les correspondía. En las horas punta, India sufre un déficit de electricidad de aproximadamente un 10 por ciento, lo cual supone un lastre para su economía. Y esto teniendo en cuenta que un tercio de la población no tiene acceso a la electricidad.

«Es el segundo día que ocurre esto. He ordenado que se castigue a quienes utilizan una cantidad de electricidad mayor de la que les corresponde», ha señalado Shinde. Las autoridades han informado de que los sistemas de suministro del sur y el oeste del país están proporcionando electricidad para ayudar al restablecimiento de los servicios.

El problema se ha agravado a causa de las escasas precipitaciones (en algunos casos menos del 70% de lo normal) que ha generado el monzón este año en Estados agrícolas como Punjab y Uttar Pradesh. Esto ha afectado la generación de energía hidroeléctrica y ha aumentado el consumo. Al haber menos lluvia que riegue los campos de cultivo, aumenta el número de campesinos que utilizan bombas eléctricas para recoger agua de los pozos. También, por la carestía de lluvia las temperaturas se han mantenido altas y ha aumentado el uso de electricidad.

El Gobierno ha ordenado una investigación sobre las causas del apagón y se cree que tras el informe se pedirá una mejor administración de la electricidad a los Estados.

Pero las críticas hacia el Gobierno se han recrudecido. Ya desde hace más de medio siglo no ha alcanzado sus objetivos de aumentar la producción de electricidad. Y se habla de que la terrible deficiencia en las infraestructuras es uno de los mayores obstáculos para el desarrollo del país que aspira a convertirse en superpotencia.

Fotos: Ap / Reuters / 24horas.cl