lunes, 6 de agosto de 2012

Curiosity ya está en Marte y da inicio a una de las misiones más importantes para la humanidad

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El Mundo
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Curiosity Llegada Foto Marte NASA

Parecía una sencilla imagen en blanco y negro que mostraba un suelo desconocido. Pero en realidad se trata de una imagen que marcará la historia de la humanidad: la primera foto de Marte enviada por el explorador Curiosity.

El robot aterrizó en la madrugada de este lunes (hora del este) en la superficie del “planeta rojo”. Millones de personas siguieron el climax de la misión a través de la televisión e internet, lo más parecido a lo que significó la llegada de Neil Armstrong a la Luna.

Fue una celebración tras otra en la sala de comando de la misión que tiene casi una década preparándose. Aplausos sonaron con el descenso final, luego cuando los paracaídas abrieron de manera perfecta. También hubo una pequeña ronda de aplausos cuando los primeros datos empezaron a llegar desde Marte, a millones de kilómetros de distancia.

Pero nada superó al momento en el que se confirmó el aterrizaje de Curiosity en suelo marciano. Hubo lágrimas, abrazos, suspiros de alivio. Todo con el apoyo de toda la humanidad, que vio el evento pegada a su televisor.

El robot explorador pesa casi una tonelada y es del tamaño de un automóvil. Recorrió 567 millones de kilómetros en ochos meses y diecisiete días.

Curiosity Llegada Foto Marte NASA

«Hoy, en el planeta Marte, Estados Unidos ha hecho historia«, dijo Barack Obama en una declaración distribuida por la Casa Blanca. «Éste es un triunfo de la tecnología sin precedentes».

«Estamos allá para buscar respuestas nuevas a viejas preguntas acerca de si hubo vida en Marte o si el planeta será capaz de sustentarla en el futuro», dijo Charles Bolden, director de la NASA. «Hoy las ruedas de Curiosity han comenzado a trazar el sendero para las huellas humanas en Marte».

Ese plan, confirmado por el presidente Obama, significa poner al ser humano sobre la superficie de Marte para la década del 2030.

El proyecto costó $2.500 millones y se estuvo desarrollando por casi una década, con la ayuda de otros de los proyectos que se han lanzado hacia Marte. Curiosity enviará fotos, tomará datos sobre la temperatura de los suelos, la presión del aire, humedad y radiación ultravioleta.

Fotos: NASA