lunes, 6 de agosto de 2012

«Montreal brilla en el mundo por la calidad de sus fuegos artificiales»

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El viernes pasado, en La Ronde, el gran parque de atracciones de Montreal, tuvo lugar la clausura oficial y premiación de la vigesimoctava edición de l’International des feux Loto-Québec, la competición pirotécnica más prestigiosa del mundo. Para saber más sobre este evento y su alcance, estuvimos conversando con su directora general, Martyne Gagnon, y con Catherine Tremblay, directora de comunicaciones, quien respondió en perfecto español.

Esto fue lo que nos dijeron:

Noticias Montreal: ¿Cómo surge la iniciativa de crear esta competición?

Martyne Gagnon: La competición comenzó en 1985, con la finalidad de celebrar la apertura del parque de atracciones La Ronde. Queríamos algo grandioso. Se suponía que se realizaría sólo una vez… y ya vamos por la edición número 28!

NM: Hablemos del proceso de selección de las firmas participantes…

MG: Tenemos un comité de selección, en el cual trabajamos junto a la firma italiana Panzera, cuyo fundador, que era todo un «maestro» del arte de la pirotecnia, fue durante muchos años director artístico de la competición.

NM: Hablemos de cómo esta competición contribuye a la economía de la ciudad…

MG: La competición dura alrededor de seis semanas. Aproximadamente tres millones de personas asisten al conjunto de las presentaciones pirotécnicas. En consecuencia, se han desarrollado economías que dependen de la competición. Montreal es reconocida internacionalmente por la calidad de sus fuegos artificiales y esto concierne no sólo al público, sino también a la industria.

NM: ¿Qué puede comentarnos sobre un tema tan importante como es el de la financiación de un evento de estas dimensiones?

MG: Tenemos grandes patrocinadores. Los principales: Loto-Québec y Telus. Contamos, además, con patrocinadores que nos ayudan con los programas, con aspectos tan importantes como la publicidad, y con otros que aportan a través de servicios determinados, como el hospedaje a los participantes.

NM: Hablemos de la cooperación de la Internacional de Fuegos Loto-Quebec con otros festivales, en aras de la consolidación de Montreal como «capital de festivales»…

MG: Nosotros hacemos parte de dos asociaciones mayores, que son el REMI (Regroupement des événements majeurs internationaux) y Montreal Festimania, que es un colectivo de festivales que nos permite brillar no solo localmente, sino también a nivel internacional y que logra mostrar a los turistas que, si viajan a Montreal, pueden asistir fácilmente a varios grandes eventos al mismo tiempo.

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NM: Mencionemos algunas de esas noches especiales de fuegos pirotécnicos que, dada su grandiosidad, permanecerán durante largo tiempo en la memoria de los montrealeses…

MG: Podría mencionar los fuegos artificiales que hicimos en homenaje al Cirque du Soleil o las noches temáticas de clausura que hemos producido. Este año, rendimos homenaje a Queen. Pero también hemos rendido tributo, por ejemplo, a The Beatles o a Michael Jackson, el año de su muerte.

NM: Hablemos un poco de cómo esta competición de fuegos artificiales ha ido convirtiéndose en todo un símbolo de Montreal…

Catherine TremblayCatherine Tremblay: Eso es cierto. Por ejemplo, la ciudad de Montreal hizo recientemente una campaña publicitaria, en el metro y en varios periódicos, con fotos de la competición, en la cual decía que la ciudad estaba orgullosa de sus fuegos artificiales e invitaba a la comunidad a disfrutar de los mismos. Así, este evento ya va constituyéndose en toda una tradición de los veranos de Montreal.

NM: ¿Cómo este festival ayuda a generar empleo?

CT: Aparte de las personas que forman parte de cada una de las compañías participantes, nosotros, para apoyar a los concursantes, tenemos un equipo de 17 artificieros locales. Se habla, además, de que la competición generaría alrededor de 400 empleos. Y, fuera de La Ronde, hay, por ejemplo, compañías de cruceros que ofrecen «noches de fuegos artificiales» y restaurantes en el Viejo Montreal que aprovechan las noches de competición pirotécnica para atraer a la clientela…

NM: Hablemos de la respuesta de la gente ante esta iniciativa…

CT: La respuesta es increíble. Estimamos que cada noche de presentación hay 300.000 personas que ven los fuegos artificiales. Hay gente en el puente (Jacques-Cartier), en las orillas del río, ¡en todas partes! Hay algunos que llegan desde las 4:00 pm, hacen un picnic y se divierten, hasta la hora de ver los fuegos. La gente de Montreal, a lo largo de los años, se ha ido convertiendo en verdadera «conocedora» del tema de los fuegos artificiales, y es por eso que los jurados de la competición provienen del mismo público.

NM: ¿Y Cómo escogen a ese jurado?

CT: Hay que llenar una solicitud, en la primavera. Luego, nosotros entrevistamos a los opcionados y les damos una formación especial a los escogidos, quienes deben estar presentes en cada uno de los espectáculos.

NM: ¿Sería posible hablar sobre los costos aproximados de cada uno de estos espectáculos pirotécnicos?

CT: En realidad, tenemos política de confidencialidad acerca de este tema. Pero, además, sería muy difícil estimar los verdaderos costos de cada representación, porque, además de los gastos de viajes y del trabajo que se hace aquí en Montreal, las firmas participantes trabajan durante meses, en sus países, preparando sus espectáculos. Hay tanto trabajo anterior a las representaciones, que sería muy difícil avaluarlo.

NM: ¿Cuál es el beneficio que obtienen las firmas participantes del hecho de estar presentes en la competición?

CT: Realmente, es el prestigio. La competición de Montreal es la más importante del mundo y se suele decir que es una suerte de «Olimpiadas de la Pirotecnia». Entonces, para una compañía, participar en la Internacional de Montreal significa lo mismo que para un deportista representa participar en los Juegos Olímpicos. ¡Es muy importante en sus currículums!

l'International des feux Loto-Québec 2012

Fotos: Sofía Carrero