martes, 7 de agosto de 2012

Los mayas usaron el cacao como condimento hace 2.500 años, según científicos

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De acuerdo con recientes hallazgos del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) de México, en conjunto con el Centro W.M. Keck de Bioquímica Instrumental y Comparativa para la Arqueología  del Millsaps College de Estados Unidos, los mayas pudieron haber utilizado el chocolate, o su materia prima, el cacao, no solamente para la preparación de bebidas, como hasta ahora se pensaba, sino como un condimento, hace aproximadamente 2.500 años.

Tomás Gallareta, arqueólogo del INAH, dio a conocer lo anterior tras obtener los resultados de estudios de laboratorio que confirman la presencia de residuos de cacao en restos de cerámica encontrados en el sitio Paso del Macho, en la región Puuc en Yucatán, México.

Dichos restos fueron encontrados en 2001, y se han realizado diversos estudios hasta la fecha, descubriendo que uno de los fragmentos no corresponde a un vaso, vasija o cuenco, sino a un plato, por lo que se abre la posibilidad de que el cacao ahí encontrado haya sido utilizado también como condimento en la preparación de platillos, tal vez en forma de alguna salsa parecida al mole que conocemos hoy en día. Mencionan, además, que es poco probable que sólo se haya molido el cacao en dicho plato, ya que esa actividad se realizaba normalmente en otro tipo de utensilio, el metate.

Los fragmentos de cerámica se analizaron por espectrometría de masas en Milsaps College, donde el químico Timothy Ward, quien realizo los estudios, afirmó haber encontró teobromina y cafeína, componentes encontrados inequívocamente en el cacao (cuyo nombre científico es Theobroma cacao, “el alimento de los dioses”, por su etimología grecolatina).

Estos descubrimientos son relevantes para la arqueología, ya que es la primera vez que se tienen datos que relacionen el consumo de esta semilla a formas de alimentación diferentes a las bebidas. Además, los fragmentos fueron encontrados cerca del juego de pelota del sitio arqueológico, donde residían las autoridades y se realizaban importantes ceremonias, lo que indicaría que el uso del cacao estaba reservado para las clases altas de la civilización maya. Todo esto confirma que había un desarrollo muy amplio y sofisticado de la cultura maya  en la península de Yucatán desde por lo menos el año 600 o 500 a.C., de forma paralela a otras importantes culturas de la región.

Jacqueline Robledo López – Noticias Montreal

Con información del Instituto Nacional de Antropología e Historia, México

Fotos: Quim Timothy J. Ward / informe21.com / historialuniversal.com