jueves, 9 de agosto de 2012

Orgullo y redención para Canadá: el fútbol femenino se lleva el bronce en el último minuto

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Fútbol Femenino Canadá Londres 2012

La participación de la selección canadiense de fútbol femenino en Londres 2012 no podía terminar de otra manera, como una de esas épicas historias reservadas para una pluma muy talentosa.

Diana Matheson colgó la medalla de bronce en el cuello de toda una nación luego de marcar el único gol del partido en el último minuto de juego ante Francia, un gol tan emotivo como el que Estados Unidos había marcado hace unos días para dejar fuera de la final a las canadienses.

Canadá derrotó a Francia con inteligencia, con orgullo y quemando el último combustible que le quedaba en el tanque.

Los primeros 45 minutos no fueron los mejores para ambos equipos. Pocas oportunidades se dieron, aunque la mayoría parecía inclinarse para el lado rojo y blanco, con Christine Sinclair una vez más al frente del batallón.

Pero todo cambió en la segunda mitad, en la que las canadienses la pasaron mal gran parte del tiempo. Francia salió a comerse al rival. Una, dos, hasta tres veces las francesas estrellaron el balón en el poste ante un rival que lucía cansado.

Pero la regla del fútbol dice que el que no hace, le hacen…

Con la mente ya en la prórroga, Francia pestañeó. Sinclair lideró un ataque intenso pero inteligente, lleno de paciencia. El balón pasó por toda el área, de un pie al otro hasta que encontró a Matheson sola con el arco vacío. Su puntillazo sacó lágrimas de casi toda la selección, sus entrenadores y de cientos de miles de fanáticos que estaban pendientes de su selección.

“Se siente increíble. Sentíamos como grupo que íbamos a merecernos esto y lo hicimos, en el último minuto”, dijo Matheson, la héroe de la jornada.

Canadá gana su primera medalla en un deporte de equipos desde 1936, cuando el equipo de básquet ganó la plata en Berlín. En 1904 habían ganado el oro en fútbol masculino. Más de 100 años después el fútbol canadiense vuelve a subirse a un podio olímpico.

Para los fanáticos fue una manera de sanar la herida dejada por la semifinal, en la que Estados Unidos derrotó a Canadá con un gol en el último minuto de la prórroga, luego de un par de pitazos dudosos por parte del árbitro, lo que levantó una gran polémica entre las jugadoras canadienses, quienes podrían ser penalizadas por la FIFA por sus comentarios.

Foto: Comité Olímpico Canadiense