viernes, 24 de agosto de 2012

Quebec City vive la peor crisis de legionelosis en 20 años

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Quebec City vive la peor crisis de legionelosis en 20 años

Las autoridades municipales de sanidad pública de Quebec anunciaron esta mañana que la epidemia de legionelosis es la peor que se ha visto en 20 años. Hasta ahora la enfermedad ha dejado seis muertos en la capital de la provincia.

Las últimas dos muertes ocurrieron este jueves y unas 16 nuevas infecciones ocurrieron en las últimas 24 horas. Por el momento hay unos 65 casos de la enfermedad en la ciudad.

El director regional de la salud pública de Quebec, François Desbiens, afirma que se trata de la más grande epidemia de la enfermedad que se ha visto en las últimas décadas, por lo cual es una situación excepcional que debe ser atendida lo más pronto posible.

La fuente de transmisión de la enfermedad se encontraría en las torres de refrigeración de ciertos sistemas de ventilación de la ciudad.

El día de ayer varios especialistas de la ciudad examinaron unas 62 torres de refrigeración y tomaron muestras del agua para determinar cuáles son las torres infectadas. Igualmente, los inspectores administraron un tratamiento de bromo para matar a todas las bacterias posibles.

Los resultados definitivos de estas inspecciones estarán listos en tres o cuatro semanas.

La enfermedad del legionario o legionelosis, es una enfermedad parecida a la neumonía que afecta a la gente con problemas respiratorios o con sistemas inmunitarios débiles. Las bacterias responsables de esta enfermedad pueden sobrevivir a un gran rango de temperaturas. Éstas se alojan en el agua estancada producida por estas torres de refrigeración para luego propagarse en el aire a través de los sistemas de ventilación.

El alcalde de la ciudad, Régis Labeaume,  regresó de sus vacaciones antes de tiempo para ocuparse del asunto.

Los representantes del gobierno municipal afirman que la epidemia podría ser un problema más grande de lo esperado, pues las bacterias pueden viajar hasta tres kilómetros por el aire.

Paul-Christian Nolin, vocero edel alcalde, criticó la posición del gobierno provincial por no haber tomado las medidas necesarias durant la última epidemia de legionelosis ocurrida en 1996. En aquel entonces, los especialistas de salud pública habían recomendado crear reglas sobre el mantenimiento de las torres de refrigeración, y un registro de éstas.  

El alcalde Labeaume, al igual que el ministro provincial de la Salud, Yves Bolduc, darán declaraciones el día de hoy.

Con información de TVA Nouvelles y CBC News.

Foto: CDC Public Health Image Library- Wikipedia.