sábado, 8 de septiembre de 2012

Corte superior de Quebec acepta demanda colectiva contra industria cartelizada de gasolina

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La Corte Superior de Quebec dio la luz verde a una demanda colectiva de un grupo de conductores contra varias compañías gasolineras que habrían conspirado para aumentar el precio de la gasolina.

Al menos las gasolineras de 22 municipalidades cerca de la capital de la provincia, así como por Trois-Rivières, están siendo acusadas en la demanda que ha sido impulsada por la Asociación de Protección de los Automovilistas (APA). Según la demanda, todas estas grandes compañías, que pertenecen a las grandes petroleras, se comunicaron para subir de manera artificial el precio de la gasolina.

Según la APA, cerca de 1,1 millones de clientes fueron afectados por la medida.

En 2008 ya se había lanzado una primera demanda en la región de Sherbrooke, Magog, Victoriaville y Thetford Mines. Sin embargo, esa demanda estaba en nombre de unos 240.000 clientes.

Según las informaciones, entre 2002 y 2006 las empresas acusadas se habrían comunicado entre ellas para aumentar de manera conjunta el precio de la gasolina de manera artificial. De perder la demanda, estas compañías podrían ser obligadas a pagar hasta $200 millones en daños, aunque muchos reportes señalan que en el proceso de negociación las compensaciones podrían quedar en unos $100 millones.

Las compañías señaladas en la demanda son Ultramar, Olco, Irving, Couche-Tard, Pétroles Cadrin (Sonerco), Pétroles Global (Olco), así como Philippe Gosselin et Associés (Shell).

De igual forma, la APA dice que el complot realizado por estas grandes empresas habría obligado a las más pequeñas a subir el precio del combustible sin motivo, con lo que miles de otros clientes habrían pagado más sin motivo.

Según señala La Presse, la jueza que lleva el caso no habría aceptado un recurso parecido que acusaba a varias estaciones de servicio de la región del Gran Montreal.

Foto: CBC / AP