martes, 25 de septiembre de 2012

TLC entre Colombia y Canadá: las oportunidades de negocio que debe tomar en cuenta

Publicado en:
El Mundo
Por:
Temas:

TLC Colombia CanadaDesde el 15 de agosto de 2011, fecha en la que entró en vigencia el esperado Tratado de Libre Comercio entre Colombia y Canadá, colombianos que viven en el país norteamericano e incluso los que están en su tierra natal, buscan información sobre cómo aprovechar las ventajas de un acuerdo de esta naturaleza.

Proexport Colombia se presenta como la agencia por excelencia para dar a conocer los detalles del tratado, las oportunidades de negocio, las recomendaciones respecto al mercado canadiense y las proyecciones de un acuerdo que apenas está en su etapa inicial.

No por casualidad la conferencia que dieron los representantes de la institución en el marco de la Feria de Servicios para colombianos en Montreal fue la más concurrida el sábado pasado, al punto que, aunque no estaba previsto, se debió realizar una nueva edición el domingo.

Los asistentes a la conferencia, ávidos de información, aprovecharon cada pequeño detalle desmenuzado en la presentación de Proexport, impulsados por una necesidad de comprender todas las ventajas que ofrece el TLC entre ambos países y cómo estas se puede convertir en oportunidades de negocios para ellos y sus familias.

A continuación, les presentaremos los puntos más resaltantes de esa conferencia, esas oportunidades actuales de negocio y detalles esenciales que le permitirán conocer al mercado canadiense.

Bases y fundamentos del TLC entre Colombia y Canadá

Para Proexport, resulta fundamental explicar qué comprende el Tratado de Libre Comercio entre Colombia y Canadá y qué no. Para ello, sus representantes recordaron que el acuerdo es un mecanismo que permite que haya un mayor flujo de capitales, bienes e incluso personas, entre ambas naciones. Es entonces, una negociación entre dos países, a través de la cual se abre las puertas a los productos de cada uno de los miembros del tratado a través de la eliminación o disminución de los aranceles.

Pero el TLC no está establecido como una fuente de financiación, ni prevé créditos impositivos para las empresas. Tampoco garantiza que todo lo que sea comercializado tenga éxito en cada uno de los diferentes mercados. ¿Esto qué quiere decir? Que no porque un producto colombiano ingrese a Canadá a través del TLC su comercialización será automáticamente exitosa. Será necesario entonces conocer bien el mercado al cual se está llegando, sus ventajas y sus retos.

El TLC, claro está, busca impulsar la colocación de productos no tradicionales en ambos mercados. El interés de Colombia está en  hacer la canasta de productos de exportación mucho más amplia  y que cubra sectores como la agroindustria, las prendas de vestir, la manufactura y los servicios.

Como quedó establecido el acuerdo, 98% de los productos colombianos que ingresen a Canadá están completamente desgravados, lo que quiere decir que no pagarán arancel cuando ingresen a tierras canadienses. Algunos de los artículos, en su mayoría del sector agrícola (el más sensible para el país en términos de protección a sus productores), no fueron completamente desgravados, sino cumplirán una reducción progresiva. Si es de los que ha buscado la información y se ha encontrado con el término CANASTA A, sabrá que es en este renglón donde están incluidos los artículos que pagan 0% de arancel.

Socios de vieja data

Las relaciones comerciales entre Colombia y Canadá se alimentan desde hace mucho tiempo. De hecho, según los voceros de Proexport, el TLC se da precisamente como el paso natural al incremento que venía registrando el intercambio comercial entre ambas naciones.

Para los expertos, el TLC llega como una muestra más de que los dos países están interesados en que el comercio siga en ascenso y la visión al respecto es positiva, pues aunque reconocen que el crecimiento será progresivo, los propios voceros de la agencia gubernamental colombiana esperan que la tendencia de ascenso se consolide, en pro de la economía canadiense y ante todo, de la colombiana.

Según los datos que maneja la agencia, Colombia le está vendiendo a Canadá, por año, productos y servicios que suman unos 800 millones de dólares, mientras que Canadá coloca en Colombia –también por año- unos 750 millones de dólares. Este año, ha habido un retroceso en las colocaciones colombianas en el país norteamericano, el cual, a juicio de los especialistas, es consecuencia de la caída de los precios de las materias primas en los mercados internacionales.

Actualmente, el país suramericano coloca en tierras canadienses productos como petróleo y sus derivados (41%), café (26%), banano (9%), flores (8%), azúcar (3%), así como otros alimentos, plásticos, algo de cerámicas, productos farmacéuticos y algo de ropa (siendo este último un segmento muy  importante que desmenuzaremos más adelante).

Oportunidades claras en la actualidad

Para los representantes de Proexport, las oportunidades de negocio para los colombianos que quieran emprender y adentrarse al mundo de la exportación están dadas actualmente en tres sectores claves (alimentos, manufactura y servicios), que deben ser profundamente estudiados por los interesados. Ese estudio pasa no solo por conocer la realidad del mercado canadiense, marcado por una diversidad de culturas y patrones de consumo que están bien definidos, sino por la básica necesidad de conocer muy bien cada una de las etapas de la comercialización y los canales de distribución  de cada una de las áreas, pues, como bien sabemos, la industria de zapatos no se maneja igual que la industria de libros o de perfumes, mucho menos cuando se trata de comercialización extranjera.

Proexport establece los siguientes rubros como principales oportunidades de negocio actuales:

En el caso de los alimentos, la agencia profundiza un poco y explica que hay grandes opciones en este sector considerando los siguientes aspectos del mercado canadiense:

-La importancia de los productos orgánicos va a seguir.

-Frutas exóticas, considerando la comunidad multicultural.

-Los productos en presentaciones individuales.

-Los productos previamente congelados.

Respecto a la manufactura, sector en el que se presentan oportunidades interesantes para productos como autopartes, envases y empaques, preparación para la higiene bucal, pisos cerámicos, materiales de construcción, Proexport destacó los siguientes factores a tomar en cuenta:

-En la construcción: materiales que por sus propiedades sean ecológicos. Maderas recicladas, por ejemplo.

-En prendas de vestir: un sector con un gran potencial en Colombia. En este rubro, a su vez, se destacan los siguientes elementos a tomar en cuenta:

  • El mercado canadiense consume prendas de vestir cuatro veces al año (estaciones)
  •  Es necesario identificar cuál es el producto y cuál es el consumidor. Tener en cuenta el mercado canadiense pasa por no pensar solo para los colombianos y sus gustos. Ejemplificaron el caso de la ropa interior que está pensada para la mujer colombiana. La adaptación a las preferencias locales es fundamental. “Ponerme en los zapatos del consumidor canadiense”.
  • Es necesario resaltar igualmente que los grandes mayoristas de Canadá (como por ejemplo Sears, Walmart, Winners, Le Chateau, Costco, Old Navy y otras cuatro grandes tiendas) manejan 50% del mercado. No es sorpresa entonces que sea cuesta arriba entrar a esos canales. Pero Proexport recordó que queda un 50% libre, al cual se le puede llegar a través de boutiques, cadenas más pequeñas y hasta por empresas que venden  uniformes.
  • Dato económico respecto al mercado local y la adquisición de ropa y calzado: los canadienses compran alrededor de 6.000 de dólares por año en ropa, según las estadísticas que maneja la agencia gubernamental.

Para el sector de los servicios, que también represente una buena opción para quienes estén buscando emprender la comercialización hacia Canadá. Rubros fundamentales a considerar:

-Servicios de animación digital y aplicaciones móviles.

-En Colombia actualmente hay un gran auge en estos dos segmentos, con calidad de exportación, por ende, ambos deben ser también considerados como oportunidades dentro del marco del TLC con Canadá.

Comprendiendo más el mercado canadiense

Es una sociedad cada vez más multicultural, lo que obliga a cualquier interesado en traer productos a pensar no solo en los colombianos sino en muchas comunidades.

Es un consumidor informado, exigente y consciente de los precios.

Es un consumidor que presenta grandes diferencias en cada provincia del país.

Solo 20% de los hogares en Canadá tienen un alto ingreso.

La población de la tercera edad consume y tiene necesidades diferentes al resto de la población.

Es un consumidor consciente de la salud del medio ambiente y sensible a las causas sociales, lo que se traduce en que está dispuesto a pagar un poquito más por un producto que fue fabricado con parámetros de cuidado al ambiente,  por una comunidad vulnerable, o es  un producto que no incluye en su fabricación el trabajo de niños.

Canadá en números (datos dados por Proexport Montreal)

-Canadá tiene un PIB estimado en 1,72 millardos de dólares, es la séptima del mundo y tiene un crecimiento menor respecto a los mercados emergentes  por ser una economía más madura. Es una de las naciones más ricas del mundo.

Sus importaciones ascienden a 451.000 millones de dólares por año. Compra 15 veces lo que adquiere Colombia en un año.

Su economía está basada en los servicios. Hay un sector industrial importante y es un país agrícolamente relevante para el mundo.  Es el primer productor mundial de avena y es, al mismo tiempo, uno de los productores de trigo más grandes del globo. Sin embargo, el sector agrícola tiene una baja proporción en la economía como un todo.

Canadá es el decimoprimer importador del mundo con una población aproximada de 35 millones de habitantes. Es entonces un mercado que está acostumbrado a comprar al exterior. Estados Unidos y México son los dos proveedores principales de Canadá, después de 18 años de aplicación del Nafta.

China y Asia está entrando como un jugador importante en la colocación de productos y servicios en el mercado canadiense.

Latinoamérica le vende solo el 8,5%.

-De los países de América Latina Canadá le compra a Perú, Brasil, Argentina, Chile y Colombia  (los primeros cinco). A Perú le compra minerales; a Brasil, azúcar y maquinaria; a Chile, cobre y frutas (el principal proveedor de uvas de Quebec es Chile) y a Colombia le compra minerales, carbón, café en grano, flores y frutas, esencialmente cambur (banano).

Las proyecciones

Hay expertos en Colombia que insisten en que el avance en el tratado no ha sido mayor debido a la insistencia en ver a Estados Unidos como el destino idóneo de los artículos que se producen. Es la posición de Ricardo Duarte, exjefe del Equipo Negociador de los TLC de Colombia, quien en entrevista con Portafolio resaltó en agosto pasado, que se sigue prestando más atención al acuerdo con Estados Unidos“Eso hace que se descuiden mercados muy importantes como Canadá y Suiza, que podrían presentar oportunidades más atractivas porque en esos países sí hubo eliminación de tarifas…».

Para la Embajadora de Canadá en Colombia, Clemencia Forero-Ucros,  es necesario que los interesados se empapen cada vez más de la información precisa que rodea al TLC.

Forero, quien destacó el TLC como «un gran paso que se dio entre los dos gobiernos» y quien reconoció que «hay inversión muy importante del Canadá en Colombia«, advirtió que hace falta conocer más. «Hay organizaciones en Canadá que ayudan al exportador colombiano a identificar nichos de mercado como el Trade Facilitation Office (TFO)», recordó.

«Se necesita atreverse y conocer más», concluyó.

Twitter: @GAbAguzzi – gaguzzi@noticiasmontreal.com

Foto: María Gabriela Aguzzi  V. – Noticias Montreal