martes, 23 de octubre de 2012

Científicos atónitos ante decisión de condenar a expertos por el terremoto de L’Aquila

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El Mundo
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Los científicos a nivel internacional hicieron causa común con los condenados en Italia por el terremoto de L’Aquila.

Hasta donde se sabe, los 7 científicos condenados a 6 años de prisión, no fueron condenados por no predecir el sismo, sino porque dieron «mensajes equivocados» a la población, haciéndole creer que todo estaba bien, en circunstancias que la tierra temblada a cada momento.

Es una decisión polémica adoptada por las autoridades de Italia.

Pero también podemos observar una contradicción en las declaraciones que da a la prensa uno de los científicos que defiende a los condenados. Dice: «Está claro que una actividad sísmica registrada en los días previos hizo aumentar la posibilidades de que se produjera un suceso mayor«. Pero luego agrega: Si me hubieran preguntado si habría un terremoto, «habría apostado que no».

Como se ve es polémico el punto de vista. Recogiendo las mismas palabras previas del científico, el sentido común -creemos- habría dicho que sí, era probable que se produjera «un suceso mayor», o sea un terremoto…

El Mundo.es

Un terremoto sacude a la comunidad científica internacional desde que, ayer, un tribunal italiano condenara a seis años de cárcel a siete especialistas por minimizar el peligro de que un importante seísmo pudiera golpear la zona de L’Aquila.

Seis días antes de que un fuerte terremoto sacudiera esa área y dejara a su paso 309 muertos, esos siete expertos lanzaran un mensaje tranquilizador a la población invitándola a permanecer en sus casas.

«Es absurdo condenar a los científicos por el terremoto de L’Aquila», declara Thomas Jordan, director del Centro de Terremotos de California Sur. «Está claro que la actividad sísmica registrada en los días previos hizo aumentar las posibilidades de que se produjera un suceso mayor. Pero si me hubieran preguntado la posibilidad de que tuviera lugar un terremoto más fuerte, también yo habría apostado porque no. Estamos hablando de un aumento de la probabilidad de alrededor del 1%», señala en declaraciones al rotativo italiano ‘La Stampa’.

Los científicos advierten además de que la sentencia que condena a siete expertos en sismología por el terremoto de L’Aquila puede provocar que, a partir de este momento, los científicos tengan miedo a la hora de hacer previsiones.

«Desde ahora será muy difícil hacer apariciones en público para hablar de la actividad sísmica en Italia, vista la posibilidad de que los investigadores puedan ser denunciados por omisión o por crear alarma», se queja Stefano Greta, actual director del Instituto Nacional italiano de Vulcanología y Sismología.

Valorar los riesgos

«Es fundamental que los científicos puedan sugerir modos para mitigar y valorar los riesgos sin que por ello puedan ser considerados penalmente responsables», opina Ted Niel, de la revista ‘Geoscientist’.

«A partir de ahora, los científicos que trabajan en el campo de los desastres naturales se lo pensarán dos veces antes de hacer previsiones, incluso si creen tener datos suficientes para que una previsión sea atendible», vaticina por su parte el geofísico británico Bill McGuire.

«La sentencia ha tenido lugar en el país de Galileo. Hay cosas que no cambian nunca», se lamenta Michael Halpern, de la Unión de Científicos Preocupados, quien desde hace tiempo se ocupa de denunciar las interferencias políticas en el mundo de la ciencia.

Foto: notimex