miércoles, 7 de noviembre de 2012

Casi 11.000 personas bailaron con Journey y Pat Benatar en el Centre Bell de Montreal

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El Centre Bell cambió el hockey por  una noche retro en la que casi 11.000 personas disfrutaron de la mágica y espectacular presentación Journey.

Quien no recuerda a este incomparable grupo, las baladas románticas como Open Arms… quizá algunos la bailaron románticamente con su primer amor en la época de los ochenta, en donde los jóvenes impusieron la moda los jeans deslavados, las bandas en el cabello, el  color neón que iluminaba la vida y la forma de vivir parte de esa época lo fue también Journey.

Journey, la historia

Creada en 1973 en San Francisco, Estados Unidos por el guitarrista Neal Schon quien se sintió atraído por la música desde su adolescencia influenciado por la música de Cream y Hendrix. A los 19 años decidió dejar sus estudios e iniciar una carrera dentro de la música formando parte del grupo de Carlos Santana .

Más tarde Schon y el tecladista Greg Rollie dejaron a Carlos Santana y juntos crearon el grupo  Journey. A ellos se integró Steve Perry, quien con su tono de voz haría de Journey la banda de rock pop por excelencia. Luego,  Jonathan Cain,  tecladista del grupo The Baby’s. se integra sin dudarlo. Esta unión tiene como resultado la balada romántica Open Arms.

El tiempo pasaba y seguía siendo testigo de innumerables contrariedades entre los integrantes debido al mal carácter de Steve Perry quien además quería controlar el grupo a su manera. Además, la relación que tenía en ese entonces con su novia Sherrie Swaford dañó la interacción de Perry con el grupo y aunado a ello la enfermedad que padecía su madre lo tenían en alta tensión.

En 1984 sacó a la venta, como solista, Stret Talk  álbum que destaca  oh sherrie!, canción que desde luego era dedicada a su novia. La salida del disco provocó la cólera del resto de los integrantes de la banda. En 1987 Steve Perry abandonó el grupo de manera intempestiva, dejanado a sus compañeros sin vocalista y llevando al grupo a una desintegración temporal.

La pausa y la corta carrera de Bad English

Luego de la separación momentánea de Journey en la cima de su éxito, Neal Schon y Jonathan Cain se unen con John Waite y Ricky Philips, del grupo británico en The Baby’s teniendo como baterista  a Dean Castronovo para grabar lo que sería su primer disco de Bad English, en 1989. Del álbum destaca el tema When I see you smile. Rotundo éxito de finales de los ochenta, de la autoria de Diane Warren, que llego ó al número 1 del top 100 de la revista Billboard. Los egos una vez más se hicieron presa de conflictos entre la banda llevando a Bad English a su fin y dando fuerza y coraje a Cain y Schon para llevarse al baterista Castronovo para de nuevo intentar revivir a Journey.

El regreso

Fue en 1995 cuando una vez más  Steve Perry, Schon, Smith, Cain, Valory se reúnen produciendo Tryal  by Fire, destacando los temas When you love a Woman y Message of love que les diera una nominación al Grammy. Aprovechando el éxito logrado con este álbum y los ojos de la prensa y fans puestos en ellos , Journey realiza una gira mundial sin precedentes, sin embargo, una vez más a causa de Steve Perry, el grupo decide separarse de él,pues  luego de haberse  lastimado en Hawaii la cadera, la cirugía era irreversible. Ante la negativa de Perry  para operarse, Cain y Schon decidieron continuar la banda sin él. El baterista Steve Smith dejó la banda en esa misma época por lo que debían buscar no solo un vocalista sino también un baterista. Deen Castronovo habia  tocado con  Schon y Cain en Bad English,. Como vocalista llamaron a Steve Augeri, quien por un tiempo cantó con Tall Stories, grupo que no destacaría y que llevaría a Augeri a trabajar en una tienda de ropa como gerente.

Muchos fans reprobaron una banda sin Steve Perry. Algunos se arriesgaron a decir que Journey era Steve Perry, sin embargo el parecido entre  Augeri con Perry, física y vocalmente, tuvo como respuesta  que el público aceptara a Steve Augeri, dejando en el baúl de los recuerdos a un Steve Perry, de quien la única diferencia visible era su carácter cálido y sencillo.

40 años de carrera se dice fácil, pero no todo ha sido miel sobre hojuelas, pues durante más de tres décadas, el grupo sufrió innumerables cambios en su agrupación.

Sin embargo, hoy por hoy, Journey toma de la mano ese milagro traducido como Arnel Pineda que le dio vida a un grupo que a pesar de sus altas y bajas no ha dejado de latir en los corazones de todos y cada uno de los que gustan de su género.

Prueba de ello fue la noche del lunes en la que Journey pasó por Montreal como parte de la gira «Eclipse», título del nuevo y más reciente álbum de la agrupación que hoy es una leyenda en la música pop rock. Los miembros de la banda lograron que  el Centre Bell se vistiera de retro dando la bienvenida a los asistentes que se dieron cita para disfrutar en primer plano de la música del grupo canadiense Loverboy quien fuera icono de la música de los ochenta en suelo canadiense.

Loverboy se despidió del público para dar paso a la incomparable voz de la rockerísima Patricia Mae Andrzejewski quien no es otra que Pat Benatar.

La más bailada de la noche

El Centre Bell se puso de pie convirtiéndose en una pista de baile con Love is a Battlefield… Benatar mostró, una vez más, que no por nada fue la ganadora de cuatro premios Grammys de manera consecutiva entre 1980 y 1984, con 17 sencillos en el top 40 de canciones y la inolvidable Heart Breaker que sacó el lado rockerísimo de los asistentes, quienes aplaudieron durante minutos toda vez que la cantante se despidió regresando a escena con  Hit Me With Your Best Shot, entre otras.

Eclipse a 40 años de vida de Journey

La noche seguía encendida y fue cuando los asistentes gritaban eufóricos dando la bienvenida a la agroupacion que cumple casi 40 años de formación. Journey mostró a sus fans que no hay edad para seguir disfrutando sus éxitos tales como Mashup, Majestic y Never Walk Away, la gente se puso de pie cuando Arnel, el vocalista, cantó Anyway You Want It.

Dont stop Believing,  el momento…

La guitarra de Neal Schon tocó los primeros acordes de City of Hope, tema inlcuido en Eclipse y que diera una pausa a los asistentes luego del exitante y emocionante desgaste de energía que desbordó Anyway you want it.

Al término de esta canción, el piano dejó claro a los asistentes que Faithfully  es la balada romántica por excelencia  coreada  instantáneamente por los ahí reunidos, transformados en un coro universal en donde más de uno abrazaba a su pareja, balanceándose, enamorados.

Continuando la noche con Separated Ways (worlds apart)  pasando por Open Arms , para la que el piano de Cain diera una magistral introducción mientras Arnel pidió a los ahí presentes iluminaran el Centre Bell que dio paso a I’ll Be Alright Without Weel in the Sky, tema en el que un fanatico aprovechó para darle una bandera de Canadá al vocalista, quien la ondeó al ritmo de su interpretación. Minutos más tarde,  el grupo se despidió entre silbidos y gritos de euforia de los asistentes que coreaban “encore encore…Don’t Stop Believin’”

Minutos pasaron y Arnel comenzó a cantar las primeras estrofas magistralmente acompañado, deleintando a los asistentes con Small town girl. Luego, la magia se hizo presente cuando Arnel, aclamado por el público, interpretaba la canción más coreada de la noche Don’t Stop Believin’ y, al final,  una lluvia de papeles blancos cubrió el Centre Bell en su totalidad. Los fanáticos aplaudían, gritaban, saltaban, y no dejaban de corear las siguientes canciones, Who’s crying now y Lovin’, Touchin’, Squeezin’.

El show terminó dejando claro que el regreso de Journey a los escenarios es producto de un milagro traducido como Arnel Pineda, un chico al que solo le bastó sonar y llevar siempre en la mente Don’t Stop Believin’.  Hoy por hoy, Journey, con un vocalista sencillo, accesible a sus fans, es y seguirá siendo una leyenda en la música rock pop de los años ochenta.

Journey continuará su gira por el oeste Canadá. El tour se prolongará hasta el 24 de mayo 2013.

Verónica Mancillas – Especial para Noticias Montreal