domingo, 30 de diciembre de 2012

¿Quiere una de las banderas canadienses que ondea sobre el Parlamento? Solo basta esperar 35 años

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Canadá
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La bandera de Canadá siempre está ahí, ondeando en la torre del Parlamento, en Ottawa, en el punto más alto de la capital del país.

Sin embargo, pocos saben que la bandera roja y blanca cambia todos los días. Cada mañana, antes de que comience todo el debate político, un trabajador sube y reemplaza el ícono canadiense.

Robert Labonté es uno de esos trabajadores que tiene el “honor” de hacer ese trabajo, según relató a la cadena Radio-Canada. En el estrecho tope de la torre del Parlamento sube todos los días y cambia el Maple Leaf / Unifolié, como se le conoce en inglés y francés.

Su trabajo ha levantado su espíritu patriótico, al punto que admite que todos los días, mientras desciende de la torre, canta el himno nacional.

Lo otro que quizás no sabe es que una de esas banderas que ondeó por unas 24 horas en lo más alto de la capital canadiense, puede llegar a sus manos como recuerdo. El problema es que tendrá que esperar aproximadamente 35 años para que llegue su turno.

La página del Parlamento explica que la bandera se cambia todos los días de lunes a viernes, a excepción de los feriados y los días con condiciones climáticas muy difíciles. De igual forma, no se suele cambiar cuando posa a media asta a modo de tributo.

Antes de subirla es inspeccionada en detalle. El trabajador encargado de la tarea debe prepararla antes de subir los 33 metros hasta lo alto de la torre, debido a que debe trabajar en un espacio de 1,2 x 1,2 metros.

Finalmente la amarra al asta que tiene una altura de 10 metros. Eso sí, debe cuidar que en ningún momento toque el piso, como símbolo de respeto.

Cualquiera que quiera tener una de esas especiales banderas solo debe escribir una carta a la oficina de Servicios Gubernamentales y Trabajos Públicos de Canadá. Solo hace falta su nombre, su dirección y su teléfono.

A partir de ahí resta esperar. ¿Cuánto? En el caso de la bandera que ondea sobre la torre principal, llamada la Torre de la Paz, la lista de espera es de entre 35 y 38 años. Se trata de una imponente bandera canadiense de 4,6 x 2,3 metros.

Existe otra opción, una de las banderas que ondea tanto en la torre este y oeste del Parlamento, la cual es cambiada todos los días también. Son más pequeñas, 2,8 x 1,4 metros y el tiempo de espera es menor… solo 25 años.

Foto: Pablo A. Ortiz / Noticias Montreal