miércoles, 16 de enero de 2013

Grupo vinculado a Al Qaeda secuestra a 41 extranjeros en una planta petrolera de Argelia

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El Mundo
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Un grupo terrorista vinculado a Al Qaeda realizó hoy un ataque a una planta petrolera en Argelia, ocasionando la muerte de dos  personas -un francés y un británico- y tomando como prisioneros a 41 extranjeros.

Entre los secuestrados figuran ciudadanos de los Estados Unidos, Japón, Francia y Reino Unido.

Al parecer se trata de una acción de Al Qaeda en represalia por la intervención extranjera en Malí y particularmente por el hecho que Argelia anunció el cierre de la frontera con Malí.

Informa DPE / EFE

El número de personas secuestradas en el ataque a una planta administrada por las empresas petroleras Sonatrach, BP y Statoil, en Argelia ha sido elevado por los medios argelinos, que aseguran que se trata de 40 extranjeros que se encontraban en un yacimiento de gas en el sur de Argelia.

El diario ‘Al Watan’ informó de que hay 41 extranjeros secuestrados, entre ellos de Estados Unidos, Japón, Francia y Reino Unido.

El editor del diario ‘Dernieres Nouvelles d’Algerie’ (DNA) dijo a la televisión francesa BFM que sus fuentes también hablan de «unos 40» rehenes.

El grupo islamista dirigido por el argelino Moktar Belmoktar, conocido como «Bellawar», ha reivindicado el ataque al campo petrolero de Ain Amnas y ha afirmado tener en su poder a 41 rehenes occidentales, 7 de ellos estadounidenses.

Hasta ahora se había informado del secuesttro de dos ciudadanos franceses y un japonés, en la planta en la localidad de Tiguenturin, fronteriza con Libia, cerca de la ciudad de In Amenas, situada en la provincia meridional argelina de Ilizi.

Por su parte, el ministerio de Exteriores del Reino Unido confirmó que son varios los británicos «atrapados» en un atentado terrorista perpetrado contra una central petrolífera en Argelia.

En un comunicado, el Foreign Office no aclaró ni la identidad ni el número de británicos afectados y tampoco especificó si han sido secuestrados o heridos.

La multinacional británica BP confirmó el ataque si bien no precisó si ha habido víctimas. En un comunicado, BP señaló que el incidente «sigue en marcha» y que se inició a las 5.00 GMT cuando la plataforma «fue atacada y ocupada por un grupo de hombre armados y no identificados».

«El contacto con el lugar es extremadamente difícil, pero entendemos que personas armadas están todavía ocupando el centro de operaciones de In Amenas», indicó.

La petrolera indicó que las autoridades de Argelia investigan la situación y que los Gobiernos de Reino Unido, Noruega y otros países han sido informados.

Mientras, la petrolera noruega Statoil confirmó que unos terroristas han tomado el control del yacimiento de gas que explota en el sur de Argelia, durante una rueda de prensa ofrecida en la localidad noruega de Stavanger.

El portavoz de la empresa Lars Christian Bacher dijo que los atacantes se hicieron esta mañana «relativamente rápido» con el control. De los 17 empleados de Statoil, dos resultaron heridos leves. Antes, la esposa de un noruego confirmó a un medio local que su marido le dijo por teléfono que había sido secuestrado.

Contagio

Este asalto se produce dos días después de que las autoridades argelinas anunciaran el cierre de la frontera con Mali, país escenario de combates entre grupos salafíes que controlan los territorios septentrionales y el Ejército regular, apoyado desde el viernes por tropas francesas.

Argelia, donde mantiene su cuartel general Al Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI), siempre ha mostrado su temor a que una intervención militar en Mali, pudiera tener consecuencias negativas para los países de la zona.

El país norteafricano siempre defendió una solución dialogada al conflicto territorial maliense, cuyo norte está ocupado por rebeldes tuareg.

Foto: YouTube / Al Jazeera