sábado, 19 de enero de 2013

La NHL está de vuelta: una guía para entender el hockey y los Canadiens de Montreal

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Canadiens de Montreal NHL

El hockey está de vuelta. Una de las tradiciones más importantes de Canadá volverá a ocupar la noche de los sábados y varios días de la semana luego de un doloroso lockout que tenía frustrados a millones de fanáticos.

Para los amantes de la NHL, y en especial los de Montreal, llegó el momento de sacar las camisetas del closet y de llamar a los amigos para disfrutar el juego con algo de comida y bebida. La hora de los pronósticos, de los gritos de alegría y los lamentos de la derrota.

Pero para muchos, especialmente para los inmigrantes, el hockey y los Canadiens de Montreal son todavía un terreno desconocido y listo para ser explorado.

Para eso creamos esta guía para entender el deporte de los pucks, los patines y las peleas, así como para comprender el significado que tiene los Habs en Montreal.

El deporte:

La NHL fue fundada en 1917 en Montreal. En la actualidad cuenta con 30 equipos divididos en dos conferencias, este y oeste, que a su vez se segmentan en cuatro divisiones por lado.

Debido al lockout esta temporada será de solo 48 partidos y no 82. Luego se jugarán los playoffs en series eliminatorias a siete juegos hasta que el campeón del este y el oeste se enfrenten en la serie final por la Copa Stanley.

Si bien existen cientos de reglas distintas, la base del hockey es bastante clara: seis jugadores por equipo (portero, dos defensores y tres atacantes), quienes pueden cambiarse de manera ilimitada durante los tres periodos de 20 minutos que dura un partido.

Para no sentirse perdido en sus primeras experiencias con el hockey es necesario conocer dos reglas y una situación de juego, las cuales son las que más impacto tienen en un partido:

Diagrama Hockey RinkIcing: la cancha de hockey tiene tres líneas rojas: la central y las dos líneas de gol donde se ubican las porterías. Si un jugador dispara el puck desde su propia mitad del campo y éste cruza la línea de gol del adversario sin que nadie lo toque, se presentará una situación de icing.

El juego se detendrá en el momento que un jugador del equipo contrario a quien hizo el disparo toque el puck (a excepción del portero). Sin embargo, si el primero en llegar al puck es un jugador del mismo equipo que está atacando, la acción continuará.

Offside o fuera de juego: esta puede ser una de las reglas más difíciles de reconocer en principio.

La cancha de hockey cuenta con dos líneas azules cerca de cada una de las arquerías. Para entrar en cada una de esas zonas ofensivas es necesario que el puck cruce la línea azul antes que cualquiera de los jugadores que están atacando. No cuenta si el puck fue transportado por un jugador del equipo que se defiende.

Una vez el puck entra en la zona ofensiva los jugadores que atacan tendrán que mantenerlo dentro. Si el puck cruza la línea azul hacia la mitad de la cancha, todos los jugadores que atacan deberán salir de la zona ofensiva.

Power play (en francés superiorité numérique o jeu de puissance): en la NHL las faltas se pagan dejando fuera de la cancha al infractor por dos o cuatro minutos, dependiendo del tipo. Durante el tiempo de penalidad se dará una situación de power play, en la que el equipo infractor tendrá que defenderse con solo cinco jugadores mientras el rival mantiene sus seis.

En estos casos los equipos suelen encerrarse alrededor de su portería para evitar el gol. Durante un power play no aplica la regla del icing.

Sobre los Canadiens de Montreal

Carey Price Canadiens de MontrealEl Club de Hockey Canadiens de Montréal se fundó en 1909 y desde entonces se ha convertido en el más ganador en la historia de la NHL al levantar la Copa Stanley en 24 oportunidades.

El equipo es llamado comúnmente como los «Habs«, una abreviación de habitants, el término con el que se identificaba a los residentes de Quebec de origen francés que se instalaron en el siglo 18.

Los Canadiens están muy vinculados a la cultura francófona de Quebec. Por casi tres décadas el equipo ha tenido una política de contratar solo entrenadores que hablen francés, aunque esto se rompió la temporada pasada cuando Randy Cunneyworth tuvo que tomar las riendas de forma interina.

De igual forma, es común que el equipo tenga al menos un jugador québécois en sus filas.

Otros datos:

  • Varios números del club están retirados, como el 9 de Maurice Richard, quizás el jugador más importante de la historia del club, el 4 de Jean Beliveau y el 33 de Patrick Roy. El número 99 está retirado en toda la liga y pertenecía a Wayne Gretzky, para muchos el mejor jugador en la historia del hockey.
  • Los Canadiens solían jugar en el antiguo Forum, ubicado cerca del metro Atwater y donde en la actualidad de encuentra un cine.
  • En el Centre Bell de Montreal un tradicional canto de apoyo al equipo es el «Olé… Olé, olé, olé», inspirado en las barras de fútbol europeas.

Una buena recomendación para enteder la historia de los Canadiens es ver la película Maurice Richard (The Rocket).

Twitter: @PabloJinko – pablo@noticiasmontreal.com

Fotos: Pablo A. Ortiz / Noticias Montreal