lunes, 21 de enero de 2013

Contribuyentes pagaron gastos de los ejecutivos que acompañaron a Harper en su viaje a China en 2012

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Canadá
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Harper en China

El Gobierno conservador cubrió gastos de algunos de los ejecutivos del país cuando estos acompañaron al Primer Ministro de Canadá en una misión a China, realizada hace un año, una medida que los líderes y las autoridades han defendido por ser una “buena inversión”.

El viaje representó un intento de acercamiento de Stephen Harper, quien durante años evitó la idea de conducir ofensivas comerciales en el extranjero.

La Cuentas Públicas de Canadá muestran que entre 2006 y 2011 su esposa, Laureen Harper -y su estilista personal, Michelle Muntean- eran los gastos más comunes dentro del Gobierno durante los viajes.

Pero luego vino el viaje a China, realizado en febrero de 2012.

La delegación a tres ciudades chinas incluyó a 30 ejecutivos de sectores como petróleo, agricultura y manufactura, así como a casi dos docenas de miembros de la comunica chino-canadiense.

En el primer viaje al país asiático de Harper (2009), el Primer Ministro estuvo acompañado por ocho personas, incluyendo a su esposa, su estilista y empresarios chinos-canadienses.

El Departamento de Asuntos Extranjeros informó que el transporte, el alojamiento, la comida y gastos “misceláneos” generados por la delegación oficial fue cubierta por el Gobierno. El promedio de gastos acarreados por las personas que no son parte de las autoridades gubernamentales fue de 1.200 dólares.

Corporaciones y asociaciones, incluyendo Bombardier, Cenovus Nuclear Energy, The Canadian Association of Petroleum Producers y Cameco, confirmaron a The Canadian Press, que el Gobierno pagó parte de sus gastos. Los montos varían de firma en firma.

La directora de comunicaciones de Bombardier, Isabelle Rondeau, dijo: “dejaremos al Gobierno para que confirme esta información. No diremos más nada al respecto”.

Mientras tanto, la Canadian Taxpayers Federation indicó, por su parte, que no ve reacional que el Gobierno pague los gastos de los CEOs.

“Creo que la mayoría de los canadienses estarían escandalizados al saber que están pagando los gastos de los ejecutivos de grandes corporaciones para promover sus empresas”, aseveró Gregory Thomas, director federal de la organización.

“Es bastante probable que si a muchas de estas personas se le hubiera ofrecido la posibilidad de viajar con el Primer Ministro a China, lo habrían hecho, pagando ellas mismas sus gastos”, agregó.

Algunos sí pagaron

Algunas de estas empresas, incluyendo a Eldorado Gold Corp., informaron que pagaron ellas mismas sus gastos y que están sorprendidas de que aparezcan en la lista del Gobierno.

“Nuestro CEO, Paul Wright, pagó todos sus gastos generados en el viaje”, advirtió Nancy Woo, vicepresidente de relaciones de inversión, a través de un correo.

“Creemos también que no tiene sentido que los paguen los contribuyentes”, agregó.

Foto: Flickr del Primer Ministro de Canadá