jueves, 14 de febrero de 2013

Reporte de CBC: Una señora de Toronto murió luego de esperar tres horas por una ambulancia

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Canadá
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Ambulancia Toronto

Nuevos detalles salieron a la luz sobre el caso de la señora de 87 años que murió en Toronto luego de esperar tres horas por una ambulancia. Los reportes señalan los problemas para manejar el sistema de salud y cómo afecta la falta de personal.

La cadena CBC presentó un reportaje sobre la señora de la metrópolis de Ontario, quien murió luego de esperar por tres horas por una ambulancia luego que llamara de emergencia.

La razón principal que dieron las autoridades para explicar el retraso fue “los recursos limitados”.

El incidente ocurrió el pasado 30 de diciembre cerca de las 3:14 de la tarde. El Servicio de Emergencias Médicas de Toronto (Toronto EMS en inglés) recibió la llamada desde un hogar de retiro sobre una señora que se quejaba de fuertes dolores abdominales.

Los registros del Toronto EMS señalan que siete distintas ambulancias fueron contactadas para atender el caso, aunque eran desviadas a último momento para atender casos de mayor emergencia.

El caso de la señora fue catalogado como “Alpha”, que se le da a los casos con menor prioridad y que por lo general tiene un tiempo de espera de 21 minutos.

Según el reporte, 15 minutos luego de la llamada la primera ambulancia fue enviada al lugar, pero fue redirigida a otro caso de mayor prioridad. Una hora después el centro de retiro donde vivía la señora llamó de nuevo y le informaron que la unidad más cercana estaba a 18 minutos de distancia, aunque a último minuto fue enviada a otro lugar.

La situación se repitió hasta en siete ocasiones, siempre desviada por una emergencia de mayor prioridad.

A las 6:29 pm, tres horas después de la llamada inicial, la mujer dejó de respirar, por lo que su caso pasó a ser de la categoría “Echo”, el de prioridad más alta.

“Una vez recibimos la notificación sobre el cambio en la condición del paciente respondimos con nuestro mayor nivel de respuesta. Los paramédicos se encontraban a cinco minutos de distancia”, dijo el Toronto EMS a la cadena CBC.

Pero cuando llegaron al lugar la mujer había fallecido.

Muchos factores juntos

El caso pone sobre la mesa varias realidades de Canadá y la manera en la que se están manejando. Por un lado el sistema de salud parece no crecer en la cantidad de personal que tiene y al mismo tiempo la población se encuentra en un cambio generacional, en el que una gran cantidad de personas están llegando a una edad avanzada, por lo que requieren mayores cuidados.

Según señala el reporte, las mismas autoridades del Toronto EMS informaron a la alcaldía de la ciudad en 2011 sobre los problemas a futuro ante la alta demanda y el limitado personal.

“Para diciembre de 2012 se espera que el Toronto EMS tendrá 36 puestos vacantes en cuanto a paramédicos, lo cual obligará al EMS a reducir el número de ambulancias disponibles en un equivalente de 6,5 ambulancias en un periodo de 24 horas. La reducción en el número de vehículos reducirá la capacidad de ambulancias para llamadas de emergencia”, señala un reporte en nombre del para entonces director del organismo, John Lock, que envió a las autoridades de la ciudad.

Eso obligó a Toronto a aprobar la contratación de 50 nuevos paramédicos a partir de enero de este año, sin embargo llenar esos puesto podría tardar meses y todavía no sería suficiente para atender la elevada demanda.

Según señala CBC, entre 2005 y 2011, el volumen de viajes que realizaron las ambulancias de Toronto aumentó 36%, pero su personal solo creció 1%. De igual forma, el mismo informe señala que cada año en Toronto los paramédicos atienden al menos una vez al 30% de toda la población mayor de 75 años.

El problema es también el cambio demográfico en la población junto al periodo de recortes de presupuesto que se vive en todo el país, algo que ha hecho más difícil encontrar soluciones concretas.

Pero el caso también levantó una interrogante, una que apunta a la manera que se manejan los centros para personas mayores. Muchos se pregunta por qué los encargados del lugar no trasladaron a la señora a un hospital así sea en taxi una vez vieron que su situación empeoraba y que las ambulancias seguían retrasadas.

Foto: captura de pantalla CBC