miércoles, 27 de febrero de 2013

Informático de Toronto gana la Medalla Herzberg, principal premio científico del país

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Canadá
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Stephen Cook -Youtube

Un investigador de Toronto, que ha dedicado su carrera a probar si ciertos tipos de problemas son solucionables con computadoras, ganó este año el premio Gerhard Herzberg Canada Gold Medal para la Ciencia y la Ingeniería, que significa un millón de dólares en financiamiento para la investigación.

Informa CBC que el máximo premio científico canadiense fue para Stephen Cook, un investigador del departamento de ciencias informáticas de la Universidad de Toronto.

“Es un gran honor, debo decirlo”, dijo Cook en una entrevista, horas antes de recibir el premio de manos del gobernador general David Johnston, en una ceremonia que tendrá lugar en el Rideau Hall de Ottawa, hoy miércoles en horas de la tarde.

El trabajo del científico se enfoca principalmente en complejidad informática y complejidad de pruebas, dos áreas de la ciencia de la computación y las matemáticas que consisten en cuánto tiempo y memoria tomará a la inteligencia artificial resolver cierto tipo de problemas. “En particular, estamos interesados en saber si los problemas pueden ser resueltos antes que el sol expire”, dijo Cook.

Es una pregunta importante para asesorar cuán seguras pueden ser cierto tipo de criptografías, como por ejemplo las usadas por PayPal para mandar información de la tarjeta de crédito de manera segura por Internet.

Cook explica que mientras la información se codifica mientras pasa entre una computadora y el servidor de PayPal, la data codificada está públicamente visible y es interceptable por un tercero: “La computadora de PayPal sabe como decodificarla, pero se asume que un posible interceptor no porque la información es intratable”.

Sin embargo, no se ha comprobado que el código sea imposible de resolver, por lo que Cook y sus colegas trabajan para buscar si esa presunción es cierta.

Cook explicó que el premio, que consiste en 200 mil dólares al año por cinco años, servirá para contratar a personal que colabore con él en su investigación: “Somos teóricos así que no tenemos grandes costos de laboratorio. Nos sentamos, pensamos, consultamos y viajamos”.

La Medalla Herzberg, que lleva el nombre del premio Nobel de Química de 1971, reconoce la “excelencia y la influencia de la investigación de un cuerpo de trabajo llevado a cabo en Canada que ha avanzado substancialmente”.

Foto: Captura de pantalla / Youtube