sábado, 2 de marzo de 2013

Quebec asumirá unos $6 millones en gastos en servicios médicos para solicitantes de refugio

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Canadá
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Desde el pasado mes de junio el Gobierno Federal dejó de invertir miles de dólares para cuidados médicos de personas que solicitaron refugio en Canadá.

La decisión, tomada por el ministro de Inmigración, Jason Kenney, generó fuertes críticas en varias partes del país, especialmente en Quebec. Esto llevó al gobierno local a comprometerse a pagar la factura de los gastos médicos de miles de solicitantes de refugio.

Según reporta Radio-Canada, el gobierno provincial tendrá que pagar más de $6 millones adicionales para costear el servicio médico de unos 10.000 refugiados. Esta decisión fue tomada por Quebec en base a motivos humanitarios.

En cuatro meses el gobierno ya gasto unos $995.000 en servicios médicos y $910.000 en medicamentos, según el reporte. Esto servicios van principalmente destinados a solicitantes de refugio, quienes esperan una decisión sobre su caso o ya fueron rechazados y se encuentran en proceso de apelación.

Muchos grupos han criticado la medida de Ottawa de eliminar los fondos para este tipo de servicio, alegando que van en contra de los principios históricos de Canadá. Pero para el Gobierno Federal es parte de las reformas para reducir los gastos y procesar de manera rápida las solicitudes de refugio y evitar que las personas que hayan sido rechazadas permanezcan por mucho tiempo en el país.

En principio los cálculos de Quebec estimaban gastos de unos tres millones de dólares, pero la cifra prácticamente se duplicó con el paso de los meses.

Otras provincias han meditado implantar medidas similares, aunque de momento no se han tomado iniciativas. Ontario, otra provincia con una gran cantidad de solicitantes de refugio, dice todavía estar pensado en si asumir los costos de los servicios médicos.

El tema ha creado división en la opinión pública. Por un lado, muchos aplauden los esfuerzos para ayudar a estas personas que llegan al país pidiendo ayuda, muchas veces escapando de difíciles realidades.

Pero otros creen injusto para los canadienses que miles de personas, muchas de las cuales no tienen argumentos fuertes para solicitar refugio, disfruten de servicios a los que ni los mismos ciudadanos tienen acceso y que sean personas que quizá puedan salir del país en algún momento.

Foto: Flickr – Yozz! (CC)