miércoles, 6 de marzo de 2013

Los camellos son oriundos de Canadá, según un nuevo estudio

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Canadá
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Camellos -Flickr

La creencia popular de larga data que dice que los camellos, hoy día presente solamente en paisajes desérticos, tienen origen en Norteamérica, cuenta ahora con bases científicas más sólidas. 

Un descubrimiento de científicos canadienses y británicos, publicado esta semana en el Nature Communications Journal y el Toronto Standard, apoya esta teoría, asegurando que la mayor cantidad de fósiles de esta especie están en la región.

Hasta la fecha, científicos habían encontrado restos de esqueletos de una especie de antiguos camellos en Yukon. Pero ahora se encontraron fósiles de piernas de estos animales cerca de Strathcona Fiord en Ellesmere Island, 1.200 kilómetros al norte de los fósiles anteriores. Estos restos, además, son de una especie mucho más cercana a los camellos que existen hoy en día –aparentemente un 30% más grande que los actuales-.

Cuando estos mamíferos rumiaron por la Isla Ellesmere, hace 3,5 millones de años, el paisaje era más de bosque, con temperaturas aproximadas de 0 grados centígrados e inviernos de 6 meses, según Natalia Rybczynski, investigadora del Museo Natural de Canadá y una de las científicas del descubrimiento.

Se cree que las jorobas del camello, compuestas mayormente por grasa, ayudaban en las condiciones climáticas adversas. 

Foto: Flickr – The Field Museum Library