viernes, 29 de marzo de 2013

La verdadera victoria del Impact de Montreal ante los Red Bulls no estuvo en el marcador

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Karl Ouimette Impact de Montreal

El sábado pasado el Impact de Montreal derrotó 1-0 al New York Red Bulls, aunque la gran victoria no estuvo en el marcador, ni en el invicto que extendieron ni el primer lugar que mantienenen en la MLS.

La gran victoria, la que abre caminos a largo plazo y que fortalecen a una organización como el Impact, estuvo dentro del campo, con el número 34 y el apellido Ouimette en la espalda.

Nacido en la región de Terrebonne, a las afueras de Montreal, hace 20 años, Karl Ouimette jugó su primer partido como titular en el centro de la defensa del Impact, la organización en la que se formó y la que le dio su primer contrato de profesional.

El joven central es el primer fruto de las categorías inferiores del club, esas en las que su dueño, Joey Saputo, ha puesto tanto énfasis. Esas que pueden ser claves para el fútbol de Montreal, de Quebec y de todo Canadá.

Tras el juego del pasado sábado Ouimette no podía evitar sonreir. El técnico Marco Schallibaum le dio sus primeros 90 minutos en la MLS, reemplazando a uno de los mejores defensores en la historia, Alessandro Nesta.

“Eso demuestra la confianza del técnico. Puso su confianza en mi”, dijo Ouimette en el vestuario del equipo tras la victoria. “El hecho de que hizo eso me hizo muy feliz y me motivó a darle el nivel juego que quería de mi”.

Si bien la temporada pasada jugó dos partidos como suplente, su primera titularidad fue un evento que no olvidará jamas.

Esos días fueron muy especiales en la casa Ouimette. El joven supo la noticia en la noche del jueves previo al partido y aunque quizo mantener el secreto, no pudo resistir contarle a su familia.

“Le conté a una limitada cantidad de personas. Le dije a mis padres y a unos cuantos amigos”, relata el joven central. “Les pedí que no le dijeran a nadie porque quería estar concentrado en mí y en el juego y no quería que un anuncio en los medios pusiera más presión”.

Su partido fue bueno, sin pestañeos, gracias, según admite, a la ayuda de sus compañeros.

“Matteo (Ferrari) es un jugador muy experimentado. Fue muy bueno jugar junto a él, pues habla mucho y me guió a lo largo del partido”, dice Ouimette. “Al principio estaba nervioso, pero él me pasó el balón, una jugada fácil, y eso me ayudó a entrar en una zona de confort”.

Su debut como titular lo tuvo todo: más de 26.000 fanáticos en las gradas, una victoria e incluso una oportunidad de marcar su primer gol. Un cabezazo luego de un córner que pasó cerca del arco.

“Eso habría sido increíble, algo mágico”, dice sin poder controlar la emoción. “Golpeé el balón y miré que pasó cerca, hubiera sido algo extra y creo que habría tenido un infarto”, admite con una sonrisa.

Su técnico quedó contento con el resultado, por lo que le dará una segunda oportunidad como titular. Con Nesta todavía recuperándose de una lesión, Ouimette será titular ante el Sporting Kansas City.

“Tuvo un buen partido y luego todos los medios hablaron con él, lo cual pone más presión”, admite el DT Schallibaum. “Pero él es inteligente, sabe que jugar es bueno para él y que tiene que jugar como el sábado pasado”.

Con sus primeros pasos en la MLS han venido las primeras lecciones, esos pequeños detalles que los veteranos le van transmitiendo y que lo harán madurar. “Tiene que hablar más en la cancha”, dice el portero Troy Perkins. “Es joven, buen jugador y es muy inteligente, así que aprenderá muy bien”.

A los 10 años Karl Ouimette tuvo que decidir entre el hockey y el fútbol. “Me encanta el hockey, pero el fútbol es mi pasión”. Desde entonces, de manera sólida y sin hacer mucho ruido, se ha ganado su lugar y es la punta de lanza del proyecto del Impact de Montreal y del fútbol canadiense.

“Si puedo ser tomado como ejemplo para demostrarle a los jóvenes de Quebec que el fútbol es algo en lo que pueden triunfar y ser exitosos, creo que sería algo bueno”, señala, aunque dice no pensar mucho en su rol y todo lo que se espera de él, para “no ponerme más presión encima”.

El Impact de Montreal buscará mantener su invicto este sábado, pero para el club la gran victoria, esa que se celebra a largo plazo y que cambia por completo el futuro del deporte en Canadá, se consiguió la semana pasada.

Twitter: @PabloJinkopablo@noticiasmontreal.com

Foto: Pablo A. Ortiz / Noticias Montreal