martes, 2 de abril de 2013

Estados Unidos invertirá 100 millones de dólares para hacer un mapa del cerebro humano

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El gobierno de Estados Unidos anunció un proyecto de investigación, llamado Brain Research through Advancing Innovative Neurotechnologies (BRAIN), cuya misión es crear un mapa del cerebro humano.

La iniciativa contará con un fondo inicial de 100 millones de dólares americanos en financiamiento en 2014, que vendrá de los Institutos Nacionales de Salud, la Agencia de Proyectos Avanzados de Defensa (DARPA) y la Fundación Nacional de Ciencias.

Informa Fayerwayer que la idea es que los científicos creen métodos para descubrir la forma en que las millones de células del cerebro interactúan entre sí. En definitiva, entender cómo funciona el cerebro.

La investigación podría ayudar a conseguir mejores tratamientos para enfermedades como la epilepsia, el Alzheimer o diversos traumatismos, aunque por ahora se asignó a un grupo de científicos a crear una tabla con metas y estimaciones de costos para trabajar en el proyecto.

Aunque en este momento es posible observar la actividad eléctrica en cerebros de animales, no es posible tener un panorama completo, pudiendo registrarse cientos de neuronas, pero no cientos de miles ni millones. Para esto, será necesario desarrollar nuevas tecnologías, modelos matemáticos y sistemas computacionales para procesar datos. También se requirió un estudio de las consecuencias éticas que puedan tener estos avances en neurociencia.

Varias organizaciones científicas se mostraron entusiasmadas y comprometieron apoyo económico para los próximos 10 años del proyecto.

En un comunicado, la Casa Blanca compara esta investigación al proyecto del genoma humano, destacando el impacto que podría tener. El presidente Barack Obama mencionó además al proyecto como uno de los “grandes desafíos” de su administración.

Foto: Wikipedia