domingo, 7 de abril de 2013

Los Amigos Invisibles con «Repeat After Me»: “Un acercamiento serio al inglés con todo el humor que nos caracteriza”

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Los Amigos Invisibles Montreal Festival de Jazz de Montreal Repeat After Me

Con más de 60 países recorridos en gira, un premio Grammy en mano y un debut en la cartelera Billboard, la agrupación venezolana Los Amigos Invisibles sale de nuevo de gira para promocionar su más reciente producción “Repeat After Me”.

La gira de la agrupación dueña del “ritmo gozadera” comienza por EE UU y Canadá. En este recorrido por Norteamérica visitarán 18 ciudades en 27 días, dando la oportunidad a la fanaticada que habita en La Belle Province de disfrutar de la gira “Repeat After Me”, el próximo 10 de abril en la Sala Astral, invitados por el Festival de Jazz de Montreal.

Importante a resaltar en esta nueva producción: la estrategia de distribución. En un momento en que todos los artistas tratan de capitalizar su música a través de la venta de sus discos y que el auge de las tecnologías digitales, y las redes sociales permiten hacer muchas cosas de manera independiente, estos músicos decidieron aventurarse en hacer el lanzamiento del álbum directamente por su sitio web losamigosinvisibles.com. Destacando, que si se compra el disco a través de la página se está apoyando directamente a la banda sin intermediarios.

“Repeat After Me”, una de las primeras frases que todo aquel que está aprendiendo inglés escucha decir a su profesor, se convirtió en el eje conductor del disco, justamente, por la incursión de modo más serio que la banda hace en esta producción cantando mayoritariamente en inglés, esperando, que el “ritmo gozadera” sea más comprendido por la audiencia anglosajona e igualmente disfrutable para aquellos que nacieron gozando en el «mundo Ñ».

En el marco de su visita a la ciudad este miércoles, estuvimos conversando en exclusiva para Noticias Montreal, con José Luis Pardo, guitarrista de la banda, quien nos reveló momentos memorables de la producción de este nuevo álbum y quien incluso aprovechó para dar un mensaje a Venezuela a sólo una semana de las elecciones presidenciales que se celebrarán el próximo domingo.

– El primer sencillo de “Repeat After Me”, La que Me Gusta, ha tenido un excelente recibimiento de parte de la industria. Debutan por primera vez con él en la cartelera Billboard, en la categoría “Latin Pop Albums” ¿Cómo se siente Amigos Invisibles con este debut? 

-Sí bueno, imagínate, no lo esperábamos, para nosotros es maravilloso. La cartelera Billboard tiene muchísimo prestigio y creo que nunca, cuando empezamos esta banda, nos imaginamos que íbamos a estar en la lista Billboard “what so ever”. 

– ¿Qué nos puedes decir en general sobre “Repeat After Me”? 

Repeat After Me” es un disco que se hizo de modo distinto a los anteriores porque por primera vez “Los Amigos” no vivimos en la misma ciudad y requirió mucha coordinación. Si teníamos un día libre en una ciudad nos metíamos en un estudio y grabábamos. Grabamos mucho en Nueva York, en Caracas, en París. Donde nos agarraba tiempo libre nos metíamos a grabar.

También se hizo con mucha postproducción en casa, en estudios que tienen “Los “Amigos”. Igualmente, eso de grabar en muchos lugares distintos nos llevó a tener muchos sabores distintos y lo más divertido, como teníamos tiempo limitado para grabar, las decisiones se tomaban muy rápido y eso quizá nos hizo recordar mucho al principio, cuando no teníamos dinero para pagar más horas en estudio y grabábamos todo así corriendo como “así quedo”, “así se queda”. Este disco tiene como que ese feeling que se siente un poco en el producto final, un producto muy orgánico, muy “Los Amigos” en ese sentido.

-¿Cómo lograron no perder la camaradería gozona Amigos Invisibles en “Repeat After Me” a pesar de ese nuevo método de grabación acelerado y en otros casos a distancia? 

-Hubo varios factores que ayudaron. Soy yo casi siempre quien graba en la banda y en muchas de las oportunidades estuvo la banda sola grabando, lo que creó una atmósfera en la que era todo muy íntimo e hizo que la banda se relajara bastante sin darle mucha vuelta. Ejemplo, estábamos todos juntos y decíamos: esa canción funciona en samba, vamos a tocarla en samba, y así fue saliendo un producto que no tuvo nada rebuscado, fue muy lindo y bien orgánico y todos estuvimos felices de lo que estábamos haciendo.

-Amigos Invisibles ya ha cantado en inglés, pero ahora por primera vez de alguna manera hacen de esta lengua la oficial del disco ¿Por qué tomaron esta decisión? 

– No fue una decisión premeditada, fue saliendo. La banda ya tiene más de diez años fuera de Venezuela, viviendo en Estados Unidos y entonces, ya como que el tema de cantar en inglés era intimidante para nosotros, porque el humor y las letras de Los Amigos Invisibles es algo muy difícil de traducir dado que el ingles no es nuestra lengua materna. Sin embargo fue saliendo así, haciendo varios experimentos que nos fueron gustando y se volvió como el eje del disco.

De hecho, “Repeat after me”, el nombre del disco, viene de ser lo primero que uno aprende cuando se mete en clases de inglés y el profesor te dice “my name is tal, repeat after me”, entonces, eso se volvió como el chiste del disco, que fuese ese, nuestro primer acercamiento, digamos serio al inglés pero con todo el humor de la banda.

– ¿Cómo se van integrando los anglosajones a Los Amigos Invisibles y a “repetir después de ustedes”? 

Ha sido súper chévere. Acabamos de arrancar la gira hace cuatro días, llevamos cuatro días tocando y ha estado bien divertido que los estadounidenses canten nuestras canciones, aunque muy probablemente no entiendan el sentido de todo, pero eso forma parte del chiste de esta nueva experiencia: ¡ahora los americanos están entendiendo lo que decimos!

Llevamos ya un rato tocando en EE UU y sentíamos que había mucha respuesta cuando cantábamos canciones que tenían un poquito de inglés como Amor o Ease your Mind. Responden bien porque claro, estás cantando en su idioma. Nos encanta lo que está pasando ahora con la banda y las posibilidades de que se nos abran más puertas, eso nos entusiasma bastante.

Amigos Invisibles Repeat After Me-¿Componiendo en inglés han llegado a sentir que este idioma es más casto que el español para darle vida a los personajes de sus canciones? ¿Cómo se imaginan a un “sobón” anglosajón? ¿Cómo traducirían el término «sobón» con esta connotación al inglés? 

Está divertido, porque por ejemplo, con canciones como Sex Appeal, que son como bien “pasadas” y bien sexys, los americanos se “freakearon” un poco. Nuestros amigos cercanos estaban todos “freakeados” y yo pienso uy, y eso que no han escuchado nada de lo que hemos hecho antes, hemos hecho cosas mucho peores que eso…

(Risas) Hay muchísimos sobones anglosajones, no hay que imaginárselos. Tienes que ver a esos tipos cuando se ponen “bichos borrachos” (Risas de nuevo). La pregunta de cómo traducir el termino “sobón” nos la hemos hecho mucho. Alguien dijo alguna vez que sería como “fun-ler”, pero no hay como una palabra exacta, por eso ni siquiera hemos tratado de explicarla en inglés. Pero en conclusión, creo que cualquier “sobón” latino le podría dar cuatro vueltas a un “sobón” gringo o anglosajón en general.

-Grabaron veinte y tantos temas y en total quedaron en esta producción 12 canciones más un intro. ¿Cómo ocurre el proceso de selección para decidir los temas que entrarán en el disco? 

– El proceso es democrático, ni peleamos, “Los Amigos” son muy “friendlies”, no pelean por nada. Votamos y la verdad, si a veces hay canciones que quedan empatadas siempre se hace el lobby por ésta y por la otra, pero esta vez la votación fue como bastante justa y bastante equitativa.

Grabamos todas las canciones que teníamos y quedaron entre 23 y 24. Quedamos de acuerdo con que todo lo que no se usara se usaría en un próximo disco. Entonces, no hubo desprecio hacia ninguna de las canciones, simplemente nos parecieron que éstas que quedaron eran las más adecuadas para este momento y para este disco.

– Para escoger el primer single, ¿proceso democrático también?

-Le preguntamos a mucha gente que está alrededor nuestro, amigos que están en el negocio, la sondeamos literalmente. Uno tiene como un “feeling” de “o es ésta o es aquella o es la otra”, y al final, como que buscas gente que quiere a la banda, que trabaja en radio, a nuestros managers. Es muy importante la opinión fuera de la banda, porque uno las toca tanto que las llega a sentir como hijas de uno. Es importante que venga alguien de afuera y vea y diga ¡ah! ésta funciona, esta no y así.

– ¿Tendrá La que Me Gusta video pronto? 

– Sí, le hicimos ya un videíto bien lindo en México que va a salir pronto. Fue un director maravilloso que tiene varias películas en su CV y modestia aparte, de los mejores videos que ha tenido la banda en mucho tiempo.

-Ahora hablando un poco más sobre el tras bambalina” del proceso de producción. Trabajaron con varios productores, entre ellos Cachorro López, Ray Mang y Dimitri. ¿Cómo fue esa experiencia y qué aportó cada uno de ellos a “Repeat After me”

-En el tras bambalinas de la grabación… Más que tener a un director en estudio, lo que hacemos es que grabamos todo nosotros y le damos las grabaciones a los productores para que “le metan mano”. Nos encanta la visión de alguien, de un tercero que no sea de la banda y que no ha escuchado la canción 10.000 veces, para que la modifique a su gusto y la haga más audible a una persona que no sea de la banda.

En el caso de Dimitri, él ha trabajado con nosotros desde “Súper pop Venezuela”. Es un productor que conecta mucho con la banda y a la banda le encanta trabajar con él, le dimos cuatro temas de “Repeat After Me”. Es un personaje, un francés malhumorado, la banda lo “chalequea” mucho y tenemos una relación de amistad muy bonita.

Con Cachorro López. Él hizo el tema Mentiras del disco “Comercial” y eso resultó un súper hit para nosotros, nos trajo muchísimas cosas buenas, muchísima postproducción y quedó por sentado que lo íbamos a llamar de nuevo para trabajar otra vez, porque fue una fórmula que funcionó muy bien. En esta producción le dimos La que Me Gusta que es nuestro nuevo single y también Corazón Tattoo, que es justo la canción que viene después de esa en el disco.

Ray Mang, es un productor inglés, todo un personaje. A mí me encantan los géneros house y disco y lo vengo siguiendo desde hace mucho como productor e ingeniero. Literalmente, por Facebook, comenzamos a hablar un día, nos mandábamos emails y cuando empezamos a hablar de disco nuevo dije «bueno, vamos a probar a este inglés». Algunos de la banda ya conocían su trabajo y decidimos darle una canción y resulto un “batacazo” trabajar con él, fue divertidísimo, un personaje comiquísimo y, de pensar en darle un tema, finalmente le dimos como cinco más. La banda estaba muy emocionada con lo que él estaba devolviendo porque nos entendió sin ni siquiera conocernos. Todo por email, todo por chat y entendió todo lo que queríamos. Eso es lo mas importante cuando estás buscando a una persona que trabaje con la banda: que conecte y entienda lo que quieres hacer sin que se lo expliques mucho. La música se maneja en términos muy abstractos y es difícil ponerla en palabras, entonces, cuando consigues un personaje así, que quiere trabajar con una banda y que te pone a sonar la música como a ti te gusta… ya, te conectas de por vida.

-¿Entonces…cuando encuentras a un buen productor es una relación amor?

-Totalmente. Ya nosotros no andamos dando vueltas diciendo “vamos a buscar a otros”. Decimos:»si esto funciona ¡este es el tipo!».

-La exploración de géneros musicales siempre ha sido una constante en Amigos Invisibles y dentro de esa exploración, los ritmos latinos siempre han sido protagonistas, no es el caso esta vez, fue intencional o simplemente fue algo que se dio?

No fue intencional, sencillamente ocurrió, fue muy honesto. Sí hubo una discusión cuando teníamos casi todo el repertorio listo y dijimos «wow, ¿no vamos a meter un track latino?, es el primer disco nuestro que no va a tener uno». Pero ya tener que hacerlo por forzado, por obligación, nos parecía como caer en una fórmula y no ser tan honestos. Aparte, a nosotros nos encantan los tracks latinos que tenemos, nos encanta El Sobón, Esto Es lo que Hay, y ya como que hacer un track así por “matearlo”, por forzar que haya un track latino en el disco, nos pareció que sería ofensivo con nosotros mismos. Vendrán muchas más salsas, cumbias, merengues, eso seguirá viniendo, pero el disco se convierte en un portarretrato de lo que uno está escuchando ahorita y bueno, no salió la salsa básicamente.

-¿Alguna anécdota o dato interesante que les gustaría compartir sobre “Repeat After Me” que todavía no hayan compartido con los medios?

– Pasaron muchas cosas chéveres y curiosas que todavía no hemos tenido oportunidad de compartir con los medios. Una de ellas es que no tenemos casi artistas invitados, pero de los pocos que tenemos cubrimos dos cosas que nos fascinan de Venezuela: el humor y las cuerdas.

El humor con “Los Hermanos Naturales”. La agrupación venezolana tiene una participación en las canciones Monstro y Reino Animal. Ellos son unos músicos fabulosos que aparte hacen comedia. Los llamamos y les dijimos: “miren, les vamos a pasar un track y lo que queremos es que chalequeen en el track”. El resultado fue divertidísimo. Fue súper chévere tener la participación de ellos porque nos encanta lo que  hacen.

Por otro lado, tuvimos una sección de cuerdas en el disco y es la primera vez que nos damos ese lujo, el lujo de tener una sección de violines. La sección de violines la juntó un colega músico muy talentoso venezolano que se llama Álvaro Paiva y la grabamos con pura gente de la Universidad Simon Bolivar, con esa Filarmónica que tan orgullosos nos ha hecho sentir en los últimos años. Fue muy lindo ver el entusiasmo que los chamos le pusieron, y tener la oportunidad de poner en el disco todo lo prestigioso que se han vuelto los músicos venezolanos de tipo clásico fuera del país. Tener nosotros testimonio de ello nos pareció algo maravilloso.

-Hablando de Venezuela ¿algún mensaje que quieran dar a la comunidad venezolana en estos momentos de coyuntura que se viven en el país?

– ¡Que voten pana! Yo creo que es importante que votemos porque si todos queremos un cambio todos tenemos que hacer lo mínimo que nos piden para que ese cambio se dé: ¡A votar!

Para mayor información sobre el concierto de Los Amigos Invisibles en Montreal, los invitamos al sitio web del Festival de Jazz.

Twitter: @Sofiphotographesofiacarrero@noticiasmontreal.com

Foto: Sofía Carrero / Noticias Montreal (Concierto de Los Amigos Invisibles, Montreal, 2012).