martes, 9 de abril de 2013

Francia comenzó a retirar sus tropas de Malí. De 4.000 soldados sólo dejarán 1.000

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El Mundo
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El primer contingente de 100 soldados franceses empezó a retirarse de territorio maliense y se encuentran rumbo a Chipre, donde descansarán tres días para luego emprender viaje a Francia.

Aunque las acciones militares continúan al norte de Malí, son cada vez menores y pareciera que Bamako ha retomado el control de la zona. Sin embargo, la estrategia de los atacantes islamistas también cambio a una especie de focos de guerrilla que ciertamente requiere de acciones de guerra no convencionales.

Francia desea dejar solo a 1.000 de los 4.000 soldados que tiene actualmente en Malí.

Informa EFE

Francia ha retirado este martes a un primer centenar de soldados de su contingente de 4.000 desplegado en Malí, donde el Ejército francés combate desde enero a los islamistas que habían conquistado la región de Azawad, en el norte del país.

El primer contingente desmovilizado ha llegado a Paphos, en Chipre, donde descansarán tres días antes de regresar a Francia, según ha informado el Estado Mayor. Son militares de unidades de paracaidistas que operaban en la región de Tessalit (noreste), donde se registraron violentos combates entre los pasados meses de febrero y marzo, según ha señalado el portavoz del Estado Mayor, el coronel Thierry Burkhard.

El presidente francés, François Hollande, había anunciado que las tropas franceses comenzarían a retirarse de Mali en abril y que el contingente debería quedar reducido a 2.000 soldados en julio.

Bajas militares

En total, Francia contaba con algo más de 4.000 militares en Malí antes de esta primera retirada de tropas, de los que cinco han caído en combate desde el pasado enero.

Según datos facilitados a finales de marzo por el Ejército maliense, también han muerto desde el inicio del conflicto al menos 63 soldados de ese país y unos 600 combatientes islamistas, a los que hay que sumar 26 soldados chadianos, dos togoleses y un voltense, y un número indeterminado de civiles.

La ofensiva lanzada a principios de enero por el grupo armado tuareg de corriente islamista suní Ansar al Din contra varias localidades del centro del país llevó a Bamako a solicitar apoyo militar a París.

Francia envió el pasado 11 de enero sus primeros aviones y, posteriormente, tropas de tierra que participan directamente en la guerra contra los grupos armados que controlaban las provincias septentrionales. Junto a ellos han combatido 6.300 soldados africanos, 2.000 de los cuales fueron enviados por Chad.

Tras expulsar a los rebeldes de Gao y Tombuctú, las tropas franco-chadianas se hicieron con el control de Kidal y continúan su ofensiva en la región montañosa de Ifoghas.

Una de las grandes preocupaciones de París es la suerte de los siete rehenes franceses en manos de grupos islamistas en el Sahel, de los que seis se suponen capturados por Al Qaeda del Magreb Islámico (AQMI).

La semana pasada, Francia propuso a las Naciones Unidas y al gobierno de Mali mantener de manera permanente un contingente de unos mil militares franceses en el país para colaborar en la lucha contra el terrorismo.

La ONU estudia enviar 11.200 cascos azules a la región y 1.400 policías. En paralelo, se desarrolla una misión de formación para el Ejército de Malí en la que participan medio millar de instructores de la Unión Europea (UE).

Foto: Captura de pantalla / YouTube