lunes, 17 de junio de 2013

Crisis en Montreal: alcalde Michael Applebaum fue arrestado y enfrenta 14 cargos por corrupción

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Canadá
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Michael Applebaum Arresto Montreal

El alcalde de Montreal, Michael Applebaum, fue arrestado este lunes por casos de corrupción y fraude, con lo que la crisis política de la ciudad de agrava una vez más.

En horas de la mañana oficiales de la Unidad Permanente Anticorrupción (UPAC) detuvieron a Applebaum en su residencia. Pocos minutos después las autoridades dieron más detalles durante una rueda de prensa.

El alcalde de Montreal enfrenta 14 cargos por fraude al gobierno, corrupción en asuntos municipales, complot y abuso de confianza. Según aclararon se trata de un caso vinculado al periodo entre 2006 y 2011 y que está vinculado a acciones ilegales en la entrega de permisos para la construcción de dos obras inmobiliarias en el sector de Notre-Dame-des-Graces, del cual Applebaum era concejal.

“La UPAC tiene por mandato proteger la integridad del sistema económico de Quebec”, señaló Robert Lafrenière, director de la UPAC. “Los valores de ética e integridad deben mantenerse en todos los funcionarios electos”.

Las autoridades señalaron que el pasado mes de marzo obtuvieron información sólida sobre las actividades ilegales en las que estaría involucrado Applebaum, que van desde sobornos, como comisiones especiales con la finalidad de obtener permisos de construcción.

No se señaló de parte de quién habría recibido el dinero el alcalde.

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Applebaum fue detenido cerca de las 6:00 am de este lunes en su residencia en el sector de Notre-Dame-des-Graces. En el pasado había sido interrogado pero nunca se habían presentado cargos concretos en su contra.

El hombre de 50 años había sido elegido el pasado mes de noviembre como alcalde interino luego de la renuncia de Gérald Tremblay, quien también salió en medio de un escándalo por corrupción. Desde entonces Applebaum había dicho que no sabía de las actividades ilegales de su antiguo partido político, Union Montréal, y que no estaba involucrado en ningún tipo de caso de corrupción.

Los cargos que se le presentaron fueron aprobados por la Corona, según confirmaron los oficiales de la UPAC.

Dos otras personas fueron detenidas en la operación. Uno es Saulie Zadjel, antiguo consejero municipal de Côte-des-Neiges-Notre-Dame-de-Grâce, mientras el otro es Jean-Yves Bisson, un alto funcionario de esta municipalidad, de la cual Applebaum era alcalde antes de tomar el puesto de manera interina de toda la ciudad.

Entre los tres enfrentarán un total de 23 cargos criminales.

Gobierno de Quebec pide a Applebaum renunciar

El Gobierno de Quebec reaccionó de manera clara ante el arresto del alcalde de Montreal. Michael Applebaum debe renunciar sin necesidad de intervenir.

El ministro de Asuntos Municipales, Sylvain Gaudreault, señaló a la cadena Radio-Canada, que la provincia no planea poner a la ciudad bajo tutela en medio de la crisis que vive.

“Pensamos que el señor Applebaum, por el bien de los montrealeses y para preservar la institución que es la Ciudad de Montreal, debe anunciar que renuncia, que se retira”, señaló el ministro. “Según la ley 10, podemos suspender a un funcionario de sus funciones, pero no creemos que debamos llegar a eso. Llamamos al señor Applebaum a asumir sus responsabilidades”.

De esta manera el gobierno provincial descarta tomar una medida similar a la que tomaron en Laval, donde el gobierno local, luego del arresto del alcalde Gilles Vaillancourt, solicitó la tutela del gobierno para manejar sus asuntos.

Ese no es el caso de Montreal.

“Hay en la actualidad un consejo ejecutivo de coalición”, señala Gaudreault. “La administración funciona y los proyectos siguen su curso. Estamos conectados constantemente a la alcaldía”, dijo, esperando que el comité ejecutivo actual sea capaz de resolver la situación.

Por su parte, el ministro responsable de la región de Montreal, Jean-François Lisée, pidió también a Applebaum que renuncie luego de su arresto. “Pedimos al alcalde Applebaum tener un gesto responsable y retirarse, renunciar para permitir a la alcaldía tomar las disposiciones para continuar las cosas”, señaló Lisée.

Foto: captura de pantalla Radio-Canada