martes, 18 de junio de 2013

Crisis en Montreal: alcalde Michael Applebaum renuncia y dice ser inocente de los cargos de corrupción

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Michael Applebaum

Michael Applebaum anunció su renuncia al puesto de alcalde de Montreal, el segundo mandatario que pierde la ciudad en menos de un año.

“Tomar decisiones significa tomar decisiones difíciles”, señaló Applebaum en una corta rueda de prensa, un día después de que fuera arrestado y acusado por 14 cargos de corrupción y fraude.

“Es por esto que renuncio al puesto de alcalde de Montreal”, agregó, según dijo, para centrarse en su defensa y en su familia.

Applebaum, quien el pasado mes de noviembre tomó el lugar de Gérald Tremblay, dijo ser inocente de todos los cargos que enfrenta.

“Nunca tomé un centavo de nadie”, dijo el alcalde, el primero de origen anglófono que tuvo Montreal en más de un siglo. “Haré todo lo posible por limpiar las reputación de la ciudad de Montreal”.

De igual forma, el hasta hoy alcalde de la segunda ciudad más grande de Canadá envió a todos los montrealeses, quienes se encuentran algo sorprendidos por todo lo ocurrido a nivel político en los últimos meses.

“Quiero decirles que los amo y amo a la ciudad de Montreal. Entiendo su decepción y su cinismo hacia el clima político de los últimos años”, dijo en el corto comunicado que leyó en francés y luego en inglés.

Applebaum enfrenta 14 cargos por fraude, corrupción, abuso de confianza y complot relacionados al tiempo que era alcalde de la municipalidad de Côte-des-Neiges-Notre-Dame-de-Graces, entre 2006 y 2011.

La Unidad Permanente Anticorrupción arrestó a Applebaum este lunes. Se le acusa de ser parte de una red de corrupción y colusión en la entrega de contratos de construcción, por los cuales su antiguo partido, Union Montréal, habría recibido comisiones y incluso él mismo habría recibido dinero a cambio de otorgar las licitaciones.

Applebaum había sido elegido alcalde interino el pasado mes de noviembre luego de la renuncia de Tremblay y tenía como mandato dirigir a la ciudad hasta las próximas elecciones municipales que se realizarán el próximo 3 de noviembre.

Más temprano:

El alcalde de Montreal, Michael Applebaum, arrestado ayer y acusado de fraude, entre otros 13 cargos, debe pronunciarse hoy en torno a su detención. Ayer, durante su arresto por parte de agentes de la UPAC, no pronunció palabra alguna frente a los periodistas.

Según publica La Presse a esta hora (10:30 am) el alcalde Applebaum podría dar declaraciones hoy mismo o mañana, de acuerdo con lo afirmado por el presidente ejecutivo de la ciudad de Montreal, Laurent Blanchard, quien agregó que las declaraciones del burgomaestre podrían estar orientadas hacia una dimisión.

Durante el día de ayer, Applebaum fue interrogado por los policías del cuartel general de la Sûreté du Québec durante unas 10 horas, aproximadamente.

Dos personas más fueron también arrestadas: el exfuncionario Jean-Yves Bisson y el ex consejero municipal y candidato conservador, Saulie Zajdel, reseña Radio-Canada.

Según fuentes citadas por el periodista Alain Gravel (Enquête), la investigación policial está orientada hacia algunos casos de extorsión de los cuales, uno de ellos llegó a ser de 50.000 dólares pagados a Applebaum en intercambio de apoyo político en los debates respectivos a ciertos proyectos inmobiliarios, entre los que destaca la gestión del centro deportivo de Notre-Dame-de-Grâce.

Mientras tanto, desde todas las regiones de la Belle Province, se siguen escuchando voces que piden la renuncia de Applebaum, incluyendo a la primera ministra de Quebec, Pauline Marois, quien dijo que la ciudad no entraría en tutela (como pasó con Laval).

Foto: Captura de pantalla