jueves, 4 de julio de 2013

Entrevista con Alex Cuba: “Tocar en el Festival de Jazz de Montreal es algo que asumo con gran responsabilidad”

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Alex Cuba

Alexis Puentes, conocido hoy como Alex Cuba es un cantante y compositor de origen cubano radicado en Canadá desde hace más de una década. Su estilo es difícil de describir, pues como él mismo afirma: no está casado con ningún género musical y detesta que lo encasillen en categorías que rayen en el cliché.

Sin embargo, sus melodías a lo caña de azúcar, sonidos de guitarra potente y voz con tonos de pop-soul, lo han ayudado a destacar en la escena musical rompiendo con los estereotipos convencionales de la música latina.

Ha colaborado con artistas como Nelly Furtado, Juan Luis Guerra, Jason Mraz, Ron Sexsmith, Luis Enrique y David Bisbal, sólo por nombrar unos pocos. Describe su música como una fusión, una semilla de mango con una semilla de manzana y es esa mezcla lo que hace a su música ser lo que es: cubana y canadiense a la vez. Compone pensando en el sitio donde está y a dónde quiere llegar y no atado al lugar de donde viene.

Recientemente visitó la ciudad de Montreal, estando a cargo del preludio del concierto de Juanes. Sin duda, contribuyó en mantener muy altos los niveles de excitación de la audiencia, aún más, cuando anunció que se presentará en el marco del Festival de Jazz de Montreal el próximo 5 de julio en el Club Soda.

A propósito de su próxima visita a Montreal y de la promoción de su último álbum Ruido en el Sistema, el equipo de Noticias Montreal tuvo la oportunidad de entrevistar en exclusiva al cantante, quien con una gran simpatía, franqueza y guaguancó compartió lo que para él ha significado Canadá como país que le abrió las puertas; el Festival de Jazz de Montreal; el lugar que ocupa la música latina en Canadá y otros temas que forman parte de sus mayores inquietudes como artista.

– ¿Que ha significado Canadá en tu vida artística?

Canadá ha significado mucho para mí. Yo creo que en gran medida me ha dado una identidad artística porque salí de cuba en el 99 y no era cantante, no era cantautor, era más bien bajista, lo que no sentía fuese suficiente. Pero por alguna razón, no se todavía cuál, ni entiendo cómo fue, comencé a dar mis primeros pasos en lo que es el mundo de ser cantautor y Canadá me abrió los brazos. Tengo entendido que les gusta mucho el sonido de mi voz tanto al canadiense como a quien no habla el idioma, y, es por eso que CBC, la radio, me toca todos los días en español. Definitivamente este país me ha dado una identidad musical que se ha completado con el tiempo. Venía, por supuesto, ya formado de Cuba un tanto musicalmente, pero en Canadá todo ha tenido un nuevo sentido.

¿Cómo comenzaste a cantar en público?

Mi esposa siempre pensó que yo podía cantar, siempre escribí canciones, pero yo era muy tímido y no se las cantaba a nadie. Yo ya escribía, empecé a hacerlo a los 17 años, cuando me fui al servicio militar en Cuba. Siempre tuve dentro de mí aquel “bichito de escribir”, pero mi timidez no me dejaba…

En Canadá fui a un festival y apliqué como bajista, el festival duraba tres días. El primer día estuve ahí con mi bajo. El segundo día ya estaba un poco más relajado y le pedí la guitarra a alguien y sin darme cuenta comienzo a cantar. Vino uno de los profesores y me dijo: -“ven pa’ acá, ¿tú cantas?” Le digo, no para nada, a lo que me respondió: -“pues a mí me gustaría que cantaras en la gala final que tenemos el domingo”. ¡Tremenda pena! Y me hicieron cantar, y cuando el público me vio cantando, se puso de pie en pleno y me aplaudió. Ese fue el comienzo.

– Ya has participado en el Festival de Jazz y este año también estarás presente ¿Cuál ha sido tu experiencia en el Festival y qué expectativas tienes?

Para nosotros y para mí es lindo poder participar una vez más en el Festival de Jazz de Montreal. No hay que esconderle a nadie que es uno de los  festivales de jazz más prestigiosos  del mundo, y bueno, para mí, que me inviten una vez más aquí a tocarle al maravilloso público de Montreal, es algo que me llena de gran emoción. Siempre lo asumo con gran responsabilidad. Para nosotros es algo serio venir al festival de jazz de Montreal. Espero ver a muchos. Ese día tendremos un show nuevo con muchas nuevas canciones.

– ¿Nuevas canciones de tu última producción Ruido en el Sistema? ¿Qué nos puedes decir sobre este álbum?

Ruido en el Sistema es mi cuarto disco de estudio y es un disco que adoro por la manera en que nació, la manera en que logró ser y sobre todo por lo que me ha dejado, me ha enseñado y me ha dejado ver de mí mismo como compositor. Es un disco muy atrevido en el que no quise aguantarme nada. Quise empujar y quise derribar barreras, atreverme a lo que nunca había hecho antes. Me siento satisfecho con la manera en que el público lo ha recibido. Muy satisfecho de ver  la vida que está cobrando este disco tanto en Canadá como en América Latina.

Alex Cuba

– ¿En qué partes de América Latina está sonando Ruido en el Sistema?

Sé que comenzaron a tocarlo de modo espontaneo en Argentina, Colombia, Venezuela y otros países, cosa que me sorprende mucho porque verdaderamente mi desarrollo ha sido un tanto diferente al del artista latino promedio. Cuando me fui de Cuba no era famoso en el mundo del canto, por lo que no se me conoció como Alex Cuba. Esta historia comienza en Canadá y bueno, establecer el círculo completo desde Canadá ha sido un tanto difícil. Pero este disco sí está haciéndolo, está conectando a Alex Cuba con Latinoamérica y eso, por supuesto, me llena de ilusión y de emoción.

– ¿En qué se diferencia este álbum de los tres anteriores?

Se diferencia, quizás, en que ya con tres producciones el estilo de Alex Cuba se escucha mucho más marcado, mucho más denominado, a la vez que todavía empuja aún más, por ejemplo, al pop como género, lo cual es algo muy místico en Canadá.

Si lo miras desde el punto de vista anglo, el pop latino no existe en Canadá. Artistas como Alejandro Sanz, Juanes, Shakira,… no existen, no penetran verdaderamente la barrera del idioma. Canadá me ha dado desde el comienzo de mi carrera la categoría de World Music, lo cual es muy pequeño. Abiertamente te lo digo que no estoy de acuerdo con eso y que soy un fiel activista a favor de los artistas que se pronuncian en contra de los clichés y de las cajas.

Por ejemplo, si haces un poco de pop y estás en la categoría de Pop Music, la gente lo ve un poco extraño, como que estás vendiendo quien eres. Este disco sencillamente se volvió sordo y mudo a esa corriente y ojalá que esté abriendo una puerta para de cierta manera agrandar el gusto musical por la música latina en Canadá. Creo que la música latina en sí tiene su propia identidad, no se puede llamar World Music, tendría que llamarse Latin Music ¿no? Es una de las cosas que este disco ha hecho, sencillamente empujar un poco más allá el límite. Espero que esté abriendo y que continúe abriendo puertas, aunque sea difícil por todas las barreras del idioma de por medio y todas las concesiones por las cuales tienes que pasar.

– ¿Sientes que el idioma es o ha sido una barrera para ti?

En este momento sí lo es. Quizás al comienzo no lo fue pero en este momento sí, porque en mi caso, soy un artista que no se casa con un género en específico y entonces tener por ejemplo en los Juno Awards –premio a músicos en Canadá entregado por la Canadian Academy of Recording Arts and Sciences (CARAS)- una sola categoría en la que puedes participar, es muy limitado y no me considero un artista de World Music. Entonces, como canto en español, es ahí donde me ponen, el único chance que tengo.

Gané dos Juno y no el tercero, pero gané un Grammy Latino, demostrando que en lo que hice un esfuerzo por salirme de mi propia cultura, de lo que significa ser un emigrante y recrear la música como viene al compositor, otras cosas buenas también pueden ocurrir. Para mí la música es la expresión del lugar, el espacio y momento donde estás. Yo no compongo pensando en donde yo vengo, sino más bien pensando en donde estoy y hacia dónde voy.

– Para ser cubano, tu estilo instrumentalmente hablando parece bastante depurado ¿Qué puedes decir al respecto?

No me parece que esté mal el estilo recargado a nivel instrumental. La música cubana, por ejemplo, es sumamente sabrosa y rica en cantidad de instrumentos y diversidad de sonidos. Emigré porque quería encontrar más universo desde el punto de vista musical.  No estoy atado a la tradición y al mismo tiempo sé de dónde vengo. Recreo y trato de hacer una fusión, como una semilla de mango y una semilla de manzana, por ejemplo. Eso es lo que hace a mi música ser lo que es: cubana y canadiense a la vez.

– Las letras de tus canciones ¿cómo nacen?

El mundo de la letra… (risas), soy alguien muy extraño, no te voy a mentir. Ni leo, no tengo tiempo para leer, no tengo tiempo para escuchar música, es raro. Yo creo que la letra viene a través de mi musicalidad. Cuando aparece una melodía en mi mente, la mayoría de las veces ya lo hace con letra. La letra es muy directamente proporcional a la melodía. Por ejemplo, nunca me he visto en la posición de tener que forzar una letra para que entre en una melodía. Entonces, no se verdaderamente de dónde me viene la inspiración, sencillamente viene y… eso me hace sentir afortunado.

– Has colaborado con varios artistas de gran nombre como Nelly Furtado ¿Qué podrías decir sobre tus colaboraciones?

Yo creo que es el enfoque que le doy a mi música. Con Nelly sucedió de esa manera. Seamos honestos, Nelly pudo haber escogido a quien ella quisiera en el mundo para hacer el disco en español, el cual ella tenía tanto interés por hacer y estaba tratando desde hace tanto tiempo. Alguien le regaló mi disco, mi segundo disco Agua del Pozo, y automáticamente pensó que yo era lo que ella estaba buscando, lo sintió original, diferente y eso le dio la inspiración. Nos pusimos a trabajar y bueno, eso llevó consigo a llevarme a hacer más colaboraciones.

Haber asumido la responsabilidad de que Nelly cantara en español, es gracioso, ella piensa que yo dudé, incluso en la misma noche del concierto con Juanes, pasamos un rato juntos y aún lo repite. Ella piensa que yo estaba dudoso de que ella podía cantar en español, y yo le dije: ¡no! lo que tomé fue muy seriamente la responsabilidad de poner palabras en español en su boca y quise que saliera con un tanto de dignidad y sin duda lo logramos, porque ese disco aún suena y suena hoy idéntico a como sonaba ayer, lográndose cosas como la canción Manos al Aire, que fue un fenómeno bien grande en Latinoamérica y en Europa también.

– Estás colaborando en este momento con David Bisbal ¿Cómo describirías la experiencia?

David Bisbal es un tipo muy chévere. Me ha gustado mucho trabajar con él y esto no termina aquí, continua. Hay mucha gente que quiere que escriba con ellos. El hecho de vivir en un lugar donde no necesariamente existe un mercado latino, me ha hecho crear de la manera que creo, lo cual cuando vas al mercado latino suena diferente. Por eso los Grammy Latino me han abrazado, por traer una propuesta latina un tanto diferente. Desde que sometimos los primeros discos, fue lindísima la respuesta.

– ¿Qué países de América Latina has visitado?

Estuve por primera vez en Colombia en diciembre del año pasado. Fue fascinante porque sin haber estado ni haber lanzado un disco allí me habían contratado para una sola fecha y hubo que hacer dos. Se vendió la primera fecha en 72 horas. Ahora voy y pensamos ir próximamente en julio. He estado también en Puerto Rico, pero no he estado en ningún otro lugar de América Latina.

¿Qué otros países de América Latina te gustaría visitar?

A Argentina pronto y por supuesto también quiero ir a Venezuela. Tengo mucho fans por allá. Si uno confía que las cosas suceden a su debido tiempo, pues siempre estarás agradecido. Mucha paciencia, asumiendo cada día mejor la responsabilidad de hacer un mejor arte. Confío en que pronto va a llegar el momento en que voy a recorrer más países de América Latina y va a ser algo increíble.

¿Próximos proyectos?

Vamos a estar de gira todo el verano. Yo acabo de regresar de Berlín. Vamos a continuar por todo Canadá de costa a costa, vamos también a California. En otoño vamos a hacer una gran gira por Estados Unidos y estamos planificando un gran concierto en Cuba en enero del 2014. En el medio de todo muchas colaboraciones. Estoy trabajando con David Bisbal, no paro, estoy trabajando con él en su álbum y va a cantar algo que le estoy componiendo. ¡Constante movimiento, eso le depara el futuro a Alex Cuba!.

Alex Cuba se presenta este viernes 5 de julio en el Club Soda, como parte del Festival de Jazz de Montreal. Para mayor información entre aquí.

Twitter: @sofiphotographesofiacarrero@noticiasmontreal.com

Foto: Pablo A. Ortiz / Noticias Montreal