miércoles, 18 de septiembre de 2013

Canadá domina la lista negra de corrupción del Banco Mundial, gracias a SNC-Lavalin

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SNC-Lavalin de Montreal

Canadá tiene “el honor” de ser hogar del más grande número de firmas que se encuentran en la Lista Negra de Compañías Corruptas, realizada por el Banco Mundial.

Pero, virtualmente, todo ello puede ser atribuido en gran medida a una empresa del país -SNC Lavalin-.

De las más de 600 empresas que están enlistadas como prohibidas para hacer negocios con el Banco Mundial por materia de corrupción, 117 son canadienses, lo que hace que el país acumule el mayor número de empresas de todos los países incluidos. De ellas, 115 representan a SNC-Lavalin y sus subsidiarias, de acuerdo con un reporte del Financial Post.

Entre esas subsidiarias se encuentra, Candu Energy y Evergreen Rapid Transit Holdings, la empresa de SNC-Lavalin que se encargará de construer el nuevo Sky Line Train de Vancouver.

El jefe de investigaciones contra la corrupción del Banco Mundial, James David Fielder, dijo al diario que la inclusión de las subsidiarias obedecen a la “investigación vinculada al proyecto de Padma Bridge, en Bangladesh, llevada a cabo por el organismo internacional, cuyos oficiales trabajaron de cerca con la Policía Montada de Canadá, en un esfuerzo por promover acciones colectivas en contra de la corrupción”.

La misma Policía Montada de Canadá anunció este miércoles que se presentaron cargos en contra del exejecutivo de SNC-Lavalin, Kevin Wallace, por el proyecto del Padma Bridge.

Wallace fue acusado de extorsión a un oficial extranjero.

En algunos países la extorsión es aún aceptada como una parte necesaria para hacer negocio, sin embargo, ésta despierta preocupaciones morales y políticas, afecta la buena gobernabilidad y el desarrollo económico sustentable, además de distorsionar las condiciones de competitividad internacional”, indicó el cuerpo policial federal a través de un comunicado.

El Banco Mundial, mientras tanto, se encuentra en una “cruzada” en contra de empresas corruptas. Hizo crecer su lista en 250 nombres de firmas, sólo durante los primeros siete meses de este año.

Mientras tanto, Bangladesh no es el único país donde, supuestamente, SNC-Lavalin, ha realizado extorsiones.

Pierre Duhaime, antiguo CEO de la empresa, fue detenido el año pasado por crímenes de la misma naturaleza, vinculados a pagos “cuestionables” por el orden de los 56 millones de dólares. Estos pagos estarían relacionados a operaciones de la empresa fuera de Canadá.

Duhaime fue detenido nuevamente este año por su supuesta participación en otros hechos de  corrupción en los contratos para construir un nuevo espacio del McGill University Health Care (MUHC), en Montreal.

La empresa también está vinculada al régimen de Muammar Gaddafi, en Libia, pues se cree que ambos eran tan cercanos que la compañía le ofreció la posición de vicepresidente en 2008 al hijo del exdictador.

También se le ha vinculado con prácticas corruptas en Argelia.

Foto: Pablo A. Ortiz / Noticias Montreal