viernes, 11 de octubre de 2013

Presentan las primeras pruebas concretas de que un cometa golpeó la Tierra

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El Mundo
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Pruebas cometa

Las primeras pruebas tangibles de que un cometa llegó a la Tierra y explotó en nuestra atmósfera hace 28 millones de años fueron presentadas por un equipo internacional de científicos.

El astro entró en la atmósfera terrestre sobre lo que es actualmente Egipto. El calor generado en ese momento calentó la arena a una temperatura de 2.000°C, generando la formación de grandes cantidades de cristal de silicio amarillo que se encuentran dispersos en una superficie de 6.000 km cuadrados sobre el Sahara.

Una muestra de estos cristales diseñada por antiguos joyeros fue ubicada en la tumba del faraón Tutankamón.

El equipo de investigación descubrió igualmente que la presión generada por la poderosa onda de la explosión del cometa generó el nacimiento de diamantes microscópicos en la arena.

Los científicos también se interesaron en una misteriosa piedra negra que fue encontrada hace ya décadas por un geólogo egipcio en la zona de cristal de silicio. Sus análisis químicos permitieron a los investigadores concluir que esta piedra proviene del corazón del cometa.

Los doctores Jan Kramers, David Block y Marco Andreoli, de la Universidad Wits (Suráfrica) estiman que sus hallazgos darán nuevos indicios sobre el funcionamiento de los cometas y su formación, hace 4,5 millardos de años, durante el nacimiento de nuestro sistema solar.

El detalle de estos trabajos se encuentra en Earth and Planetary Science Letters.

Foto: Broche encontrado en la tumba de Tutankamón. La piedra se encuentra en el centro (vía Radio-Canada)