viernes, 18 de octubre de 2013

Canadá firma histórico acuerdo de libre comercio con la Unión Europea

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El Mundo
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Stephen Harper Canadá Unión Europea

Canadá firmó este viernes “el acuerdo más importante de su historia”, tal como lo calificó el Primer Ministro, Stephen Harper. Se trata del Tratado de Libre Comercio con la Unión Europea.

El mandatario puso su firma este viernes en Bruselas en nombre de Canadá al principio de acuerdo con el continente al otro lado del Atlántico para llevar las relaciones comerciales a un nuevo nivel. Se trata de un proceso que llevó cuatro años y que todavía podría tener unos dos por delante.

La firma de hoy no representa sino el primer paso. Los detalles del acuerdo se irán definiendo en los próximos meses, se tendrá que blindar nivel legal y principalmente deberá ser ratificado por todos los involucrados, por los países miembros de la UE, así como por todas las provincias aquí en Canadá.

“Los negocios, provincias y territorios han sido socios cruciales para llegar a este punto en las negociaciones”, señaló el Primer Ministro. “Es por eso que hemos sido capaces de presentar un acuerdo que está en línea con los mejores intereses de los canadienses”.

Sin embargo, muchos de los detalles de este gigantesco acuerdo siguen siendo un secreto. El documento que entregó el Gobierno Federal pinta en líneas generales las bases del acuerdo, aunque los detalles irán apareciendo en los próximos meses.

En líneas generales el tratado significa:

  • La mayor ventaja de Canadá será tener acceso libre y sin problemas a un mercado de 500 millones de personas.
  • La industria de los lácteos y las carnes canadienses podrán entrar con mayor fuerza en Europa, aunque todavía quedan muchas dudas sobre quién se beneficiará más en este caso.
  • El sector automotriz enfrenta un buen panorama con este nuevo acuerdo, que permitirá a la industria canadiense entrar en el competitivo mercado europeo.

Sin embargo, algunos detalles están generando dudas en el país:

El sector de los medicamentos canadiense podría verse afectado. El acuerdo estipula una protección de patentes para varios medicamentos, por lo que la entrada en el mercado de drogas genéricas se retrasará, incluso hasta dos años, lo que podría generar un fuerte impacto económico en las provincias. Algunos creen que estos costos podrían elevarse hasta $1.000 millones por año.

El sector de los lácteos, especialmente centrados en Ontario y Quebec, podría enfrentar una gran competencia, pues los productos europeos podrán duplicar sus ventas en el país gracias a este nuevo acuerdo. Según reporta la agencia Canadian Press el Gobierno Federal tendría esto en cuenta y estaría pensando un plan de compensación para este sector.

Este acuerdo histórico también tendrá un impacto que ni el propio NAFTA ha tenido. El capital europeo podrá invertir en todos los niveles del país, incluso en proyectos del gobierno federal, provinciales y hasta municipales.

Sin embargo, Ottawa se mantiene optimista sobre los beneficios que este nuevo acuerdo traerá a la economía canadiense y al desarrollo del país. Lo principal es tener acceso a una economía que mueve $17 billones y que ahora estará al alcance de los negocios, servicios, y profesionales canadienses.

El acuerdo plantea la eliminación del 98% de todos los aranceles en cuanto al comercio entre ambas regiones. Esta proporción varía dependiendo del sector de la economía que se trate.

Foto: Comisión Europea