jueves, 24 de octubre de 2013

Comunidad colombiana de Quebec: estado actual, sus retos y sus logros (I)

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¿Qué tan organizada está la comunidad colombiana de Quebec? ¿Cuántos son? ¿A qué se dedican? Estas fueron parte de las preguntas que se plantearon en el foro ciudadano “Estado y Perspectivas de la Comunidad Colombiana de Montreal”, que contó con la participación de múltiples conferencistas y un público que superó las 60 personas.

Desde el Centre St-Pierre de Montreal, miembros de esta numerosa comunidad estuvieron debatiendo durante más de ocho horas sobre la actualidad de los colombianos en la Belle Province, sus problemas, sus necesidades, sus riquezas y su futuro, con el objetivo de aportar ideas que le permitan seguir creciendo de forma unida, fuerte, para así lograr más espacios en esta sociedad de recibimiento y que es hoy también su sociedad. Todo esto de cara a una integración real de sus miembros que genere un desarrollo sostenible y a largo plazo, que se extienda a estas y futuras generaciones.

El foro, que se celebró el pasado 12 de octubre estuvo organizado por el grupo Communauté Colombienne à Montréal (Comunidad Colombiana de Montreal, CCM).

Entre los múltiples conferencistas del foro, que tocaron temas tan variados como la educación y la integración de los niños colombianos, la participación política y hasta las artes y la cultura del país suramericano, estuvo Enoïn Humanez Blanquicett, quien ha dedicado parte de su vida académica en Montreal a estudiar a fondo su comunidad.

De hecho, Humanez Blanquicett conoce muy bien a sus coterráneos en Quebec, pues desde que llegó a la provincia canadiense, hace 11 años, se ha dedicado a observarlos y a estudiarlos, a ayudarlos y entenderlos no sólo desde el punto de vista académico, sino también comunitario y social. Es un participante activo de la comunidad y maneja sus números y estadísticas de forma precisa y consistente.

El magíster de la UQAM sabe bien que esas estadísticas son parte intrínseca del proceso de desarrollo que desea para su comunidad y por ello se dedicó a buscarlas para poder obtener la primera de sus maestrías en esta casa de estudios québécoise.

Humanez Blanquicett recopiló información periodística, datos del Consulado de Colombia en Montreal, de Bogotá, además de realizar 120 entrevistas a personas de la comunidad y profundizar con 56 testimonios de vida, para poder presentar algunas de sus conclusiones que dieron forma a su trabajo de investigación y que hoy sirven para conocer más en profundidad el estado actual de la comunidad colombiana en Quebec. Además, explicó, ha realizado un trabajo de observación durante los últimos 10 años que le ha permitido conocer a fondo la realidad de este grupo latinoamericano.

No se trata de estadísticas oficiales, reconoce el experto, aunque muchos de los datos que maneja provienen de Statistics Canada, los cuales cruzó con su estudio particular. Sin embargo, en entrevista con Noticias Montreal explicó que la idea era tener una investigación de carácter exploratorio desde la perspectiva histórica.

Algunos de los resultados

Colombianos en Montreal La inmigración colombiana se produce a la inversa de la inmigración latinoamericana. Países como Argentina, Uruguay, Chile, además de Guatemala y El Salvador, enviaron primero refugiados políticos a Canadá, pero al mismo tiempo se dio un proceso de países que no tenían un conflicto muy intenso. De esos países llegaron trabajadores calificados a través de la inmigración económica o reunificación familiar.

-Esas personas llegaron a Canadá desde Colombia, que era un país proveedor de mano de obra, de trabajadores y residentes permanentes. Pero a mediados de la década de los noventa estalló una crisis humanitaria porque la guerra se intensificó y se extendió a toda la nación. Los colombianos empezaron a irse a países vecinos, a refugiarse, y la comunidad internacional fue en ayuda de la población. Canadá fue el primer país que ofreció ayuda a los colombianos refugiados.

Dentro de esa dinámica llegaron unos 40.000 colombianos a Canadá entre el año 1997 y el 2011. De esos 40.000, unos 25.000 fueron refugiados.

-En Quebec hay casi  22.000 colombianos, el 60% aproximadamente vive en Montreal, lo que demuestra que esta comunidad responde muy bien a la regionalización. Hay grandes comunidades de colombianos en Sherbrooke, Joliette, Saguenay-Lac-Saint-Jean, por mencionar algunas. (De acuerdo con StatsCan, a 2011, había en la Belle Province un total de 21.320 ciudadanos colombianos, más mujeres -11.340- que hombres -9.985-).

– En general, la situación del colombiano en Quebec es dificultad a nivel laboral, con un salario promedio mínimo. Trabaja en manufactura. Tiene un empleo inestable o es mal pagado.

-Aproximadamente 62% de la comunidad está en esta situación, con salario promedio de entre 18.000 y 25.000 dólares anuales, según el especialista.

-Es común que el colombiano que se enriquece, que se educa, deserte de la comunidad. Que no participe en eventos comunitarios. Esto lo que genera es que la comunidad queda sin líderes. De estar presentes podrían dedicar un porcentaje de sus ingresos a financiar este tipo de eventos o podrían en algún momento comenzar a influir en los otros.

Algunos logros y los aspectos positivos

Tanto para Enoïn Humanez Blanquicett, como para muchos de los conferencistas que tomaron la palabra en el foro ciudadano, son múltiples los aspectos positivos que ha mostrado la comunidad colombiana en Quebec luego de un proceso de reconciliación y de unificación que ha venido viviendo a lo largo de los años.

Entre los logros alcanzados hasta ahora se encuentra el hecho de la representación de la comunidad en rostros líderes como el caso de Eddy Pérez, Ángela Sierra y Saúl Polo,  por mencionar algunos.

Para Humanez Blanquicett, otros elementos como el hecho de la cantidad de organizaciones bien estructuradas y activas para atender las necesidades, no sólo de los colombianos que viven en Canadá, sino también en su país de origen, es un buen signo que pone en buen nombre a este grupo latino en Quebec.

“Hay una cantidad de personas que llegaron aquí menores de 30 años, o que terminaron de crecer aquí, que se están preocupando por la comunidad, que se están preocupando por movilizar y por mostrar la cultura colombiana y latinoamericana. Hay un liderazgo comunitario, cívico colombiano y eso es positivo“, indicó.

No dejaron de mencionar los colombianos reunidos ese día los logros que los grupos culturales han logrado a lo largo de los años. Nombres de agrupaciones como el Ballet Raíces de Colombia, Bumaranga y Raíces, Caña y Son, han retumbado en la escena québécoise, generando una gran fuente de orgullo para propios y latinoamericanos en general, que disfrutan al ver a comunidades de otros orígenes bailando y conociendo parte de la rica cultura de Colombia.

En una próxima entrega profundizaremos en las conclusiones del foro ciudadano, en el camino que hay que recorrer para lograr que esta comunidad siga creciendo fortalecida.

Twitter: @GAbAguzzi/ gaguzzi@noticiasmontreal.com

Foto: María Gabriela Aguzzi V.  / Noticias Montreal