miércoles, 30 de octubre de 2013

Reporte sugiere que zonas sísmicas de Canadá no están preparadas para un gran terremoto

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Canadá
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Vancouver Skyline

¿Alguna vez se ha preguntado qué pasaría si en Quebec o en Nuevo Brunswick se registrara un fuerte sismo? ¿Estamos en Canadá preparados para un terremoto? Según la Oficina de Seguros de Canadá (Insurance Bureau of Canada), no.

La institución federal indicó que en el caso de que se registrara un movimiento telúrico en algunas de las provincias canadienses se generarían millardos de dólares en daños.

De acuerdo con un reporte publicado este martes, la oficina presentó conclusiones sobre la base de una hipótesis en la que Columbia Británica resulta golpeada un sismo de magnitud 9 grados. El otro escenario estudiado es qué pasaría si en Quebec ocurre un terremoto de 7,1 grados.

La oficina indicó en su reporte que los daños excederían la capacidad de la industria aseguradora para responder.

Según la firma analista de catástrofes, AIR Worldwide, se generarían pérdidas de hasta 75 millardos de dólares en la zona sísmica de Columbia Británica (costa oeste de Vancouver), y de 61 millardos en el área sísmica de Quebec (cerca de la capital provincial).

Para tener una idea del monto que esto representa, en el caso de la Belle Province, esos 61 millardos de dólares son casi el total del presupuesto anual de la provincia y en el caso de Columbia Británica, supera la relación ingresos-gastos.

Don Forgeron, presidente de la Oficina de Seguros de Canadá, explicó: “eventos de esta magnitud tienen un efecto dominó en la economía canadiense, generado por el daño a la propiedad, la interrupción de la cadena de distribución, pérdida de servicios, falla en la infraestructura y la interrupción del comercio”.

“Aseguradoras, gobiernos y todos los ciudadanos tienen la responsabilidad de estar preparados. Si se registrara un  gran sismo en un área densamente poblada, los seguros, por ellos mismos, no podrían pagar todo el daño. Los gobiernos y los consumidores tienen también un rol”, agregó.

El estudio explica que la preparación mitigaría los riesgos  para así reducir la pérdida económica en un tercio o más.

De acuerdo con el reporte, terminado en julio pero presentado este martes, un terremoto de estas magnitudes es un evento que ocurriría una vez cada 500 años.

El estudio también indica que sismos en Japón, Chile, Nueva Zelanda y Turquía, ocurridos en los años recientes, han resaltado la necesidad que tienen las aseguradoras de prepararse.

Unos 4.000 movimientos telúricos se registran en Canadá cada año, la mayoría de pequeñas magnitudes, por lo que no son percibidos por las personas.

En los últimos 300 años ha habido 24 terremotos de gran magnitud, es decir, de 5 grados o más. Se registraron en su mayoría en la costa oeste de Columbia Británica, al sur de Quebec y al sureste de Ontario.

Foto: Flickr / gcD600 (CC)