sábado, 2 de noviembre de 2013

Horario de invierno: La madrugada de este domingo se retrasó el reloj una hora

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Canadá
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Los relojes de toda Norteamérica se retrasaron una hora este domingo para pasar al horario de invierno.

Durante la madrugada de sábado para domingo tuvo la oportunidad de dormir una hora más, y de disfrutar una mañana soleada al despertar. Si salió a locales nocturnos, tuvo una hora más de diversión antes del cierre oficial de establecimientos a las 3 am.

Esta medida, adoptada en 70 países, es una manera de aprovechar el corto período de luz solar en el invierno durante las “horas productivas” de la mayoría de la población. En Canadá, el cambio de horario se hace en todo el territorio desde 1963.

Efectos en la población

Diversos estudios señalan que el cambio horario impacta gravemente el ciclo de sueño, especialmente para aquellos que tienen problemas para conciliar el sueño o levantarse cada mañana.

Un estudio publicado en Sleep Medicine Reviews indica que toma hasta una semana ajustar el ciclo circadiano al nuevo horario. Este desajuste causa el aumento de diversos problemas de salud y accidentes relacionados con falta de sueño.

Estadísticamente se ha comprobado el aumento de los siguientes sucesos luego del cambio de hora:

Accidentes automovilísticos: atribuidos tanto a la falta de sueño, que causa problemas con el estado de alerta de conductores y peatones, como a la falta de visibilidad por la disminución de horas de iluminación solar.

Ataques cardíacos: asociados a la alteración del ritmo circadiano y al estrés generado en el cuerpo durante el período de adaptación.

Accidentes laborales: también adjudicados a la somnolencia en el trabajo.

Dolores de cabeza persistentes: parte de la respuesta fisiológica al período de adaptación.

Menor productividad laboral: asociada a la somnolencia de los empleados. Se estima que el tiempo que los trabajadores pasan haciendo actividades no relacionadas con su oficio aumenta el lunes posterior al cambio de horario, debido a la falta de concentración.

Sin embargo, no todo es negativo. Para quienes encuentran más difícil despertarse durante las mañanas por la falta de luz solar, que produce en el cuerpo la hormona cortisol para promover nuestro estado de alerta, este cambio puede ayudar a mediano plazo.

Al “amanecer más temprano”, la luz solar puede ayudar a despertar más fácilmente.

¿Sufre usted de algunas de estas consecuencias durante el cambio de horario?

Foto: Dave Stokes – Flickr (CC)