domingo, 3 de noviembre de 2013

Los rostros latinoamericanos de las elecciones municipales de Montreal

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Canadá
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Candidatos Latinos Elecciones Montreal

Este domingo los montrealeses elegirán un nuevo gobierno municipal, unas elecciones que buscan limpiar la imagen de la ciudad luego de un difícil año marcado por escándalos y acusaciones de corrupción.

Además, será la oportunidad para que los distintos sectores que conforman la sociedad de Montreal den un paso más para involucrarse en la toma decisiones e impulsar el desarrollo de su ciudad.

Uno de esos grupos son los latinoamericanos, una comunidad cada vez más numerosa, pero principalmente involucrada activamente en la sociedad montrealesa. Como políticos, como activistas e incluso como electores.

Sólo media docena de los 485 candidatos a alcaldes y concejales tienen origen latinoamerico. Una cifra baja, pero que poco a poco va aumentando. Un compromiso que crece no sólo de manera cuantitativa, sino también cualitativa.

Por eso quisimos conocer a algunos de esos rostros latinos de las elecciones de este domingo en Montreal, al menos un candidato de uno de los principales partidos que lucharán por dirigir la ciudad por los próximos cuatro años.

Aquí lo que nos dijeron:

Soraya Martínez, candidata a la alcaldía de la municipalidad de Villeray-Saint-Michel-Parc-Extension por la Coalition Montréal que lidera Marcel Coté

Soraya Martínez Coalition MTL

Llegó a Canadá a los nueve años, proveniente de la Chile de la crisis política y la dictadura, y desde siempre ha estado en el medio comunitario y cultural, hasta que descubrió la política, la cual la llevó a ser electa en 2005 como concejal.

El rol de los latinoamericanos en las elecciones de Montreal

“En 2005 fui la primera hispana elegida en el concejo. Hoy veo que la comunidad hispana está tomando su lugar, pero es algo reciente. Una razón es que hay mucha más comunidad que se está involucrando, están lanzando raíces aquí, ya son propietarios de sus hogares o tienen sus comercios, así que se sienten más comprometidos con lo que pasa en su comunidad”, explica.

¿Conocen los latinoamericanos cómo funciona el sistema político canadiense?

“El porcentaje de participación promedio de los ciudadanos es entre 35 y 42%. Los hispanos participan menos que el promedio. Es solamente que no se sienten todavía completamente comprometidos”, explica Martínez “Hay un trabajo que hacer para sensibilizar a los ciudadanos, porque son servicios que nos tocan a todos, todos los días. Hay que hacer un poco más e implicarse”.

Diferencias entre la política de Montreal y la de Latinoamérica

“La política municipal es administrativa, por lo que las prioridades son distintas. En Chile vivimos una dictadura por muchos años y la política era dirigida más a los derechos humanos. Aquí es distinto, pero como todo ciudadano deben preocuparse por que todos los servicios funcionen, eso en parte es luchar por una justicia social”, señala.

“Cuando uno llega como inmigrante uno se preocupa por el trabajo, la casa. Ahora cuando avanza se preocupan por otras necesidades, ya hay una comunidad latinoamericana de tercera edad que tiene otras necesidades”.

María Ximena Florez, candidata a concejal por Projet Montréal de Richard Bergeron para la circunscripción de Bordeaux-Cartierville

María Ximena Florez Projet Montreal

Nació en Colombia y hace una década llegó a Canadá. En ese poco tiempo se hizo un nombre trabajando por la comunidad, lo que la impulsó a la política y ya se encuentra en su segunda campaña, luego de haber sido candidata en 2011 a diputada federal por el NPD.

El rol de los latinoamericanos en las elecciones de Montreal

“Cuando uno llega la prioridad no es la política, es conseguir un trabajo, que la familia se establezca; pero los latinos en general somos muy politizados y ahora en estas elecciones ha sido positivo ver que hay otros candidatos (latinos) y la reacción de la gente puerta a puerta ha sido muy buena, me ha sorprendido. La gente se siente interesada”.

¿Conocen los latinoamericanos cómo funciona el sistema político canadiense?

“Falta mucho trabajo de educación popular. Nuestros niños ya van conociendo la realidad porque crecieron aquí, pero los que llegamos adultos lo que conocemos es el sistema de nuestros países”, señala. “Nos falta camino. Deberíamos inculcar esa parte de cómo funciona, porque hay mucha gente interesada, pero tiene mucho desconocimiento. Todo es complicado, pero hay que demostrarle a la gente cómo es y una vez lo hacen se van a involucrar mucho más”.

Diferencias entre la política de Montreal y la de Latinoamérica

“En Colombia participé en algunos movimientos estudiantiles, pero realmente no hice política, pero creo que una cosa chévere de Canadá son las oportunidades. Me siento muy privilegiada de que en 10 años pueda haber hecho dos campañas. Tengo la misma oportunidad que cualquiera nacido aquí o en cualquier otra parte”, señaló

Francisco Moreno, candidato a la alcaldía de LaSalle por el equipo de Mélanie Joly

Francisco Moreno Mensaje

Nació en El Salvador y ya tiene cerca de 30 años en el país. Desde siempre se ha preocupado por su comunidad y por fortalecer el rol de los latinoamericanos en la sociedad de Montreal y todo Canadá.

Poco a poco se involucró como ciudadano, participando en las sesiones del Concejo Municipal y de ahí dio el salto como activista, pero no le gustó que “mucha gente del medio estaba metida en corrupción”, por lo que decidió crear su propio partido para los comicios de 2009: Parti Ville-LaSalle. Para mañana espera ganarse la confianza de sus vecinos bajo la propuesta del equipo de Mélanie Joly.

El rol de los latinoamericanos en las elecciones de Montreal

“Falta mucho trabajo por hacer. Muchas veces traemos la mentalidad de nuestros países de origen, donde los políticos son corruptos, aquí lo son en una forma más discreta. Tenemos el prejuicio de que las cosas no se pueden cambiar, pero aquí el voto no es cambiado, aquí el voto cuenta. Tenemos que involucrarlos y ejercer nuestro derecho como ciudadano de primera categoría, para que se nos haga respetar nuestro lugar en esta comunidad”, dijo.

“El latino tiene que cambiar la mentalidad. Hay que verlo como un paso para cambiar el futuro de nuestros hijos. Tenemos que construir una democracia que en nuestros países no existe y más que los canadienses, nosotros tenemos una mejor visión de cómo funciona la política”.

¿Conocen los latinoamericanos cómo funciona el sistema político canadiense?

“La mayoría de la gente lo desconoce porque yo lo desconocía en su momento. Hay que implicarse para saber cómo funciona. Si nosotros no ejercemos ese poder nadie lo va a hacer. Por ejemplo, la comunidad italiana es igual que la de nosotros en muchos factores, sólo que ellos se implican”, señala.

Los latinos primero llegan a trabajar, pero tienen que darse cuenta que todo nos interesa y que deben involucrarse y sobre todo saber cómo funcionan las cosas”.

Diferencias entre la política de Montreal y la de Latinoamérica

“En los países de nosotros todo es bien polarizado, uno es de derecha o de izquierda. Son de líneas de partido grandes o instituciones, así que uno no tiene de donde escoger”, dice Moreno. “Acá tenemos un abanico de opciones, de derecha, de izquierda, pero también una mezcla”.

Por el partido que lidera Denis Coderre está el candidato Sergio Borja, empresario de origen ecuatoriano. Sin embargo, no pudimos contactarlo para entrevistarlo. De igual forma existen otros candidatos de origen latino, como José Humberto Salas, candidato a concejal por Saint-Paul-Émard. En Projet Montréal también se encuentra René Obregón, mexicano y candidato a la alcaldía de Anjou, mientras que otro mexicano, Emilio Álvarez García, forma parte del equipo de Mélanie Joly como concejal para Villeray-Saint-Michel-Parc-Extension.

Twitter: @PabloJinko – pablo@noticiasmontreal.com

Fotos: cortesía Projet Montréal / Équipe Mélanie Joly / Coalition MTL