miércoles, 6 de noviembre de 2013

TLC Canadá-Honduras: industria porcina canadiense tendrá acceso al mercado hondureño

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El Mundo
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TLC Honduras Canada FTA

Un nuevo Tratado de Libre Comercio entre Canadá y un país latinoamericano. En esta oportunidad, se trata de un país pequeño -en términos de población y territorio- pero que, en palabras del ministro de Comercio Internacional canadiense, Ed Fast, tiene un gran potencial de desarrollo, no sólo económico, sino también social y democrático. Se trata de Honduras.

Este martes, el ministro Fast, junto con el ministro de Industria y Comercio hondureño, José Adonis Lavaire, firmaron finalmente el TLC Canadá-Honduras, luego de varios años de negociaciones que culminaron con la firma del acuerdo en Ottawa. En el acto estuvieron presentes, además, Kellie Leitch, ministra del Trabajo (quien también firmó el acuerdo)

A través de una teleconferencia, Ed Fast pudo dar más detalles sobre el nuevo tratado que, según el ministro, favorecerá no sólo intercambio comercial entre los dos países -actualmente favorable a Honduras- sino impulsará una mayor cooperación en áreas como la laboral y la ambiental entre Canadá y la nación centroamericana.

Este nuevo TLC Canadá-Honduras no sólo prevé garantizar el acceso a los bienes, sino contempla también el otorgar servicios de comercio transfronterizo, inversiones y compras del gobierno.

Se prevé que una vez que el tratado esté plenamente implementado, más de 98% de los productos quedarán libres de aranceles. “Los sectores claves tendrán un mejor acceso, entre los que destacan la carne de res, de cerdo, productos de la industria de papa, aceites vegetales, granos y otros alimentos procesados“, dijo el ministro.

Si se observan las estadísticas más recientes, de los últimos cinco años,  el comercio bilateral ha crecido 46%.

En 2012, las exportaciones canadienses a Honduras totalizaron 38,6 millones de dólares, 3,3 millones producto del sector agrícola. El total del comercio ascendió el año pasado a 250 millones de dólares, según El Heraldo. En 2010, Canadá importó desde Honduras bienes y servicios por un monto de 56,9 millones de dólares.

“La firma de este TLC Honduras Canadá representa un compromiso de ambas partes de hacer crecer y expandir estas relaciones. Es al mismo tiempo una muestra de la confianza de Canadá en Honduras en que el país continuará su desarrollo social, económico y democrático.

Para el ministro es importante que este TLC impulse además un mayor interés entre los jóvenes hondureños en venir a estudiar a Canadá, destacando que para la OCDE el país es uno de los mejores del mundo en términos de educación. Esto lo explicó cuando se le preguntó si habría algún cambio en el sistema de visado para los hondureños luego de la firma del tratado. “Seguirán siendo necesarias las visas para los hondureños que quieran visitar Canadá, porque los TLC no incluyen temas como visas o inmigración“, explicó al respecto el ministro.

Los antencedentes

Honduras y Canadá tienen una relación que data de más de 50 años.  La intención de ejecutar este acuerdo se había postergado durante varios años debido a un punto álgido que estuvo presente en las negociaciones: la compra por parte de empresas hondureñas de la carne de res y de cerdo canadiense, para así no afectar la producción nacional hondureña.

En febrero de 2011, ya se reconocía este punto como un factor de mayor negociación en los acuerdos que deben establecerse para firmar un TLC. A tal punto que en febrero de ese año, la comisión negociadora propuso no incluir la carne de cerdo en el tratado. Se mantuvo entonces una postura fuerte de parte de los negociadores hondureños, sobre todo tomando en cuenta los resultados negativos que venía dejando el Cafta (tratado entre EE UU y Centroamérica), con caídas de hasta 40% en la producción. 

En noviembre de ese mismo año, a pesar del panorama, el presidente Porfirio Lobo y el primer ministro de Canadá, Stephen Harper, suscribieron el TLC y se había acordado que entraría en vigencia en junio de 2012. Casi un año y medio más tarde se da entonces la efectividad del mismo.

Sin embargo, la firma de este martes pasó por dejar atrás esos puntos álgidos. En la teleconferencia, el ministro Fast informó que desde ya Canadá podrá exportar carne de res y de cerdo. “Consideramos que era necesario resolver ese inconveniente antes de firmar el tratado”, indicó Fast.

De acuerdo con estimaciones de la industria, el acceso a exportar carne de res y de cerdo tiene un valor de mercado combinado de entre 5 y 7 millones de dólares anuales, con un gran peso en las exportaciones de cerdo. “Este acceso generá beneficios y nuevas oportunidades para los exportadores canadienses”.

Otros sectores de interés

Ed Fast profundizó en la teleconferencia sobre los rubros que generarán oportunidades de negocios para ambos países, explicando que el sector de los fertilizantes tendrá cabida en las nuevas negociaciones. “Canadá es líder mundial en fertilizantes de alta calidad. Somos el exportador número 1 de potasa”, indicó.

Otros rubros:

  • Maquinaria
  • Productos químicos, tintes
  • Productos farmacéuticos (buena oportunidad para exportar para los canadienses)
  • Vestimenta
  • Especias
  • Frutas y nueces
  • Pescado
  • Equipamiento para maquinaria eléctrica

El ministro destacó en todo momento que la intención de Canadá no se limita a las negociaciones comerciales, destacando el gran interés del país en las naciones latinoamericanas.

Queremos ser socios de Honduras en términos de desarrollo, de desarrollo de la capacidad democrática, fortalecer los derechos humanos. Mientras más podamos impulsar el comercio entre Honduras y Canadá más incrementaremos las oportunidades para los hondureños“.

Honduras se suma a Chile, Colombia, Costa Rica, Panamá y Perú, en la lista de países latinoamericanos que tienen TLC con Canadá.

En una próxima entrega les presentaremos la visión de las autoridades hondureñas que aún se encuentran en Canadá tras la firma de este nuevo TLC.

Con información de Pablo A. Ortiz de Noticias Montreal

Twitter: @GAbAguzzi /gaguzzi@noticiasmontreal.com

Foto:  Twitter / @KellieLeitch (Ministra de Trabajo de Canadá)