miércoles, 13 de noviembre de 2013

Una fisura en el puente Champlain obliga a una inspección de emergencia y genera caos vehicular

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Puente Champlain. Gobierno se compromete a construcción del nuevo puente Champlain

Seguramente muchos de ustedes fueron sorprendidos este martes por el fuerte tráfico alrededor del puente Champlain de Montreal. Aunque la razón podría ser preocupante.

La Societé des Ponts Jacques Cartier et Champlain incorporée (PJCCI), organismo federal que administra la estructura, tuvo que realizar una inspección de emergencia luego que se encontrara una fisura en una de las vigas maestras que sostienen al puente.

La inspección obligó a cerrar una de las tres vías en dirección hacia la Ribera Sur desde la isla de Montreal.

La PJCCI anunció también que los trabajos se mantendrán hasta mínimo las 2:00 pm de este miércoles y de hecho pasaron toda la noche trabajando en la estructura.

Esto generará un caos vehicular durante esta jornada en ambos sentidos. En dirección hacia afuera de la isla de Montreal por tener una de las vías cerradas, pero en sentido contrario también. Los cientos de autobuses que hacen el trayecto y que movilizan a más de 20.000 personas cada día, no podrán hacer uso de una vía reservada, como suelen hacer.

¿Estado de alerta?

La preocupación aumentó este martes luego que se encontrara una fisura que el organismo dice es mayor de dos milímetros, por lo que empieza a considerarse preocupante.

Esta rotura en uno de los cerca de cien soportes que tiene el puente no fue vista en la última inspección realizada. Esto podría deberse a dos cosas: o una mala inspección en la que no se notó, o que la fisura se creó recientemente, lo cual podría ser preocupante.

El puente Champlain fue inaugurado en 1962 y es en la actualidad el puente más utilizado de todo Canadá. Representa una pieza fundamental para unir la isla de Montreal con toda la Ribera Sur, pero también es un punto de paso de millones de dólares en comercio que viene y va a los Estados Unidos.

Sin embargo, en los últimos años la integridad de la obra ha venido decayendo, lo que llevó al Gobierno Federal a invertir 250 millones de dólares para su reparación únicamente mientras se prepara la construcción de un nuevo puente que reemplazará a la icónica obra.

Hace pocas semanas Ottawa anunció una nueva inversión de $500 millones más para poder sólo mantener el puente en la condición actual, en funcionamiento, hasta que se termine la nueva obra, la cual tendrá un costo entre $3.000 y $5.000 millones.

Foto: María Gabriela Aguzzi / Noticias Montreal