jueves, 14 de noviembre de 2013

La realidad agroindustrial en Canadá y en Latinoamérica

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Negocios Quebec-Latinoamérica
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Agribusiness Latinoamerica Canada

En Stratekey Canal hemos estado involucrados con los desafíos del sector agroindustrial, -tanto en países desarrollados como emergentes- por los últimos 15 años. Indudablemente, y como hemos mencionado en los artículos anteriores, las políticas industriales influyen de manera preponderante en la dinámica del sector.

Canadá y Latinoamérica tienen muchos desafíos similares: cómo incorporar nuevas tecnologías –software y hardware-, tensión sobre el traspaso o no de los costos de producción al consumidor final, en qué se pasan a los consumidores los mayores costos de producción y las distorsiones a la matriz productiva de diversos regímenes de subsidios y de tarifas para-arancelarias. Por demás interesante será el impacto de la firma del CETA entre Canadá y la Unión Europea para la región latinoamericana.

Centrémonos en las coincidencias entre Latinoamérica y Canadá. Los agentes económicos en el sector agroindustrial se están comportando como cualquier empresa. Al final, una granja no es más que una unidad productiva con inputs y outputs, como puede ser una panadería o una fabrica de semiconductores. Para ejemplificar lo dicho no hace falta más que analizar el vocabulario que se utiliza en el sector.

Hace veinte años nadie en el sector hablaba en términos de “cadena de valor” y su importancia en el desarrollo sustentable de las empresas. Todo el esfuerzo estaba focalizado en la producción y, en menor medida, en la comercialización. En otras palabras, se seguían los preceptos del famoso economista francés Jean-Baptiste Say: no puede haber demanda sin oferta.

Esto no fue un cambio de semántica sino que fue el reconocimiento explícito de la importancia de considerar al sector agroindustrial como cualquier otro sector, lo que conlleva a analizar cada elemento de la cadena de valor para poder minimizar costos, maximizar beneficios en el largo plazo. El agricultor pasó de ser un agente desconocido a ocupar un lugar preponderante en la cadena.

El siguiente cambio de la “dominant logic” fue pasar de considerar al sector como una “cadena de valor” a una “red de alimentos”. Este cambio, que se está desarrollando hoy en día, considera las distintas interrelaciones de los productos agroindustriales, los intermediarios, las agencias gubernamentales, asociación de protección al consumidor, en fin, a todos los stakeholders, de forma no lineal. O sea, que se toma en cuenta la participación de muchos más actores, con objetivos diferentes y que interactúan de diferentes maneras en el corto y/o largo plazo. Para apreciar la complejidad de las “redes de alimentos” consideremos aquellos agentes/grupos que desempeñan más de una función.

Por ejemplo, a menudo los productores son también consumidores, o el gobierno quiere proteger a los productores y al mismo tiempo bajar los precios de los alimentos.

Indudablemente este nuevo enfoque que podríamos catalogar de “holístico” ofrece  soluciones que abarcan más allá del sector agroindustrial. El ejemplo más notorio en este sentido son las consideraciones sobre la salud. Cuando consideramos los impactos al largo plazo que la producción de alimentos puede tener sobre el ser humano y el medio ambiente, la cadena productiva se analiza de manera totalmente diferente: obesidad, regulaciones, impacto ambiental, alimentos orgánicos, etc.

Lo interesante con el concepto de “red” es que nos permite considerar a todos los stakeholders. Por ejemplo, una característica fundamental de las redes es el poder  adaptarse ya sea  al cambio climático, volatilidad de los precios, aumento de la demanda por el aumento de la población, etc. Temas por demás importantes son el manejo del espacio físico, modificaciones genéticas tanto de animales y vegetales y las viejas políticas sobre autosuficiencia/soberanía alimentaría que va en contra de la diversificación de riesgo y los esfuerzos para garantizar precios bajos y estables.

No cabe duda que tanto en Canadá como en Latinoamérica se han producido avances en la forma en que evaluamos los temas agroindustriales. Clave en estos debates son temas como los precios, avances tecnológicos, avances genéticos, impacto ambiental, el cambio climático y con una visión de largo plazo.

Para concluir este artículo nos pareció importante mencionar un tema que nos toca de cerca a todos y que nos debe hacer reflexionar: ¡entre el 30-50 % de todos los alimentos que se produce a nivel mundial termina siendo desperdiciado mientras que existen hambrunas en distintas partes del mundo!

Stratekey Canal se especializa en asesorar empresas del rubro agroindustrial sobre la mejor manera de optimizar la “Supply Chain” e integrar las distintas facetas de “Business Intelligence” en la toma de decisiones de las empresas agroindustriales.

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